Er årsagen til fibromyalgi endelig blevet afsløret?

Forskere ved Ghent University har fundet en ny forklaring på det kroniske smertesyndrom fibromyalgi og baner vejen for nye behandlinger.

Fibromyalgi rammer op til anslået 5 procent af den europæiske befolkning. Denne kroniske tilstand ledsages af vedvarende smerter i muskler, led, sener, ledbånd og organer, der ikke kan forklares med påviselig vævsskade. Derudover lider mange patienter af kronisk træthed, søvnapnø, blære- og tarmproblemer, angst- og søvnforstyrrelser og hjerte- og blodtryksproblemer. Og der er heller ingen klar grund til disse yderligere klager.

Indtil nu har forskere været i mørket om årsagen til dette kroniske smertesyndrom, og der er heller ingen behandling, der kan helbrede fibromyalgi. Forskere Boel De Paepe, Joél Smet, Chris Baeken, Jessica Van Oosterwijck og Mira Meeus fra Ghent University mener, at de delvist har løst mysteriet, og at deres fund kunne danne grundlaget for nye terapier, der kan helbrede fibromyalgi.

Ubalance i hjerneområdet

Forskerne analyserede den eksisterende litteratur om sygdommen og var i stand til at sammensætte et antal vigtige brikker i puslespillet, der kunne forklare, hvad fibromyalgi er, og hvad der kan gøres ved det.  

“Vores udgangspunkt var, at mange mennesker, der lider af kroniske smerter, som der ikke findes nogen tydelig årsag til, også ofte lider af andre tilbagevendende lidelser,” siger Dr. Boel De Paepe. Hun er en videnskabsmand tilknyttet Neuromuscular Reference Center i UZ Gent og hovedforfatter af undersøgelsen. For eksempel klager patienter ofte over, at de har hjertebanken eller er ude af åndedræt, selvom de ikke har udøvet sig selv. På grund af dette komplekse klagemønster følges disse patienter ofte af læger med forskellige medicinske specialer. Vi ønskede at finde ud af, hvad den fælles faktor var mellem alle de tilknyttede klager, som du oprindeligt ville synes er meget forskellige. ”

Da forskerne satte smerten og alle de andre syndromer sammen, viste et hjerneområde sig klart som en af ​​nøgleregionerne, der kunne forklare alle de forskellige symptomer. Og det var insulaen, et hjerneområde, der behandler smerte stimuli og styrer processer i det autonome nervesystem, der regulerer blandt andet puls, fordøjelse og tarmperistaltik.

de insider

Eos Insider leverer en inspirerende, stimulerende eller på anden måde interessant premium-artikel direkte til din postkasse en gang om ugen. En forhåndsvisning fra magasinet, et originalt stykke af en Eos-journalist eller en must-read fra Scientific American. Altid eksklusiv og top kvalitet, men til en lav pris (12 € / år).

Direkte i din indbakke

En lang læsning hver uge

I deres søgning efter den eksisterende litteratur fandt de en undersøgelse, der viste, at en reduceret tæthed af de tynde nervefibre kunne påvises hos ca. 60 procent af patienterne med fibromyalgi. Dette fund minder oprindeligt om tynd fiberneuropati, en tilstand, der fører til smerteklager i hænder og fødder og synes at forklare årsagen til fibromyalgi i fysiske processer. Men en anden undersøgelse, hvor eksperimenter med rotter øgede niveauet af neurotransmitter glutamat i deres isolat, viste at dyrene ikke kun blev mere følsomme over for smerte, men også at de tynde nervefibre i bagbenene blev mindre tætte. Med andre ord var den reducerede nervetæthed sandsynligvis forårsaget af en ubalance i isolationen.

Forskerne sætter alle disse puslespilstykker sammen og foreslår, at der er en ubalance i insula hos fibromyalgi-patienter mellem den stimulerende neurotransmitter glutamat på den ene side og den hæmmende neurotransmitter gamma-aminosmørsyre (GABA) på den anden. Ifølge dem forstyrrer denne ubalance af neurotransmittere i isolationen centralnervesystemet og er ikke kun grundlaget for den kroniske smerte i fibromyalgi, men også af alle andre klager forbundet med sygdommen. 

De ved endnu ikke nøjagtigt, hvad der forårsager denne ubalance. De formoder, at der kan være en genetisk disposition, og at miljøfaktorer såsom stress kan være en udløser, der forårsager sygdommen. ‘Meget ofte kan patienter med fibromyalgi tydeligt angive, hvornår deres symptomer startede,’ siger Dr. De Paepe. ‘Meget ofte var der en udløser, såsom en alvorlig sygdom eller en større begivenhed i deres liv. Vi formoder, at der er en underliggende genetisk disposition for fibromyalgi, og at sygdommen kun opstår i stressende situationer. ”

At fibromyalgi tidligere blev afskediget som en sygdom hos kvinder i 40’erne er nu fuldstændig forældet. “De fleste patienter er stadig kvinder, men mænd kan også lide af fibromyalgi,” siger Dr. De Paepe. Derudover er den alder, hvor folk klager over kroniske smerter, der ikke kan forklares, meget forskellige. Selv børn er ikke skånet for det. ”

Betydningen, der ikke skal undervurderes

Betydningen af ​​disse nye indsigter kan næppe undervurderes. Interessant kan diagnosen fibromyalgi objektivt diagnosticeres hos op til 60 procent af patienterne ved at se efter skader på de små perifere nerver. Dette kan gøres ved at tage en hudbiopsi, men også ved at bestemme fiberdensiteten i hornhinden ved hjælp af en teknik kaldet hornhindekonfokalmikroskopi. 

Det faktum, at sygdommen kan bevises medicinsk, er meget vigtigt for patienterne, fordi det beviser, at sygdommen ikke er i deres hoveder, men har en påviselig neurologisk årsag. “Indtil nu er fibromyalgi blevet diagnosticeret ved at udelukke andre ting,” siger Dr. De Paepe. ‘Hvis der ikke er noget galt med musklerne, hvor du har smerter, kan det være fibromyalgi. Som et resultat har patienter ofte en følelse af, at noget går glip af, mens smerte er et stærkt signal fra kroppen om, at noget går galt. ”  

Derudover kunne resultaterne føre til nye behandlinger for fibromyalgi. Indtil nu har patienter kun været afhængige af fysioterapi, søvnrådgivning og kognitiv adfærdsterapi for at håndtere deres klager bedre, men disse kan ikke helbrede sygdommen. Insulaen kan være målet for nye terapier, der kan få fibromyalgi til at forsvinde for godt. ‘Der er indikationer på, at elektromagnetisk stimulering kan normalisere insulans funktion og er mere målrettet end medicin’.

Der er endnu ikke en anerkendt effektiv behandling, der kan helbrede fibromyalgi, men medicin, der virker på neurotransmitterne, findes allerede, og flere neuromodulerende midler er på vej. “Ved fibromyalgi kunne de genoprette balancen mellem glutamat og GABA, enten ved at formindske glutamat ved at blokere dets receptorer eller ved at give GABA-analoger til kunstigt at hæve niveauet af gamma-aminosmørsyre,” siger Dr. De Paepe. ‘Ulempen ved dette er, at medicin til smertelindring ofte fungerer systemisk og har virkninger på hele kroppen, hvilket kan forårsage ubehagelige bivirkninger. Mere selektiv medicinering og teknikker kan undgå dette, for eksempel ved lokalt at stimulere selve selve elektromagnetisk. Det er stadig eksperimentelt indtil videre,

Fantom smerter

Dr. Endelig påpeger De Paepe lighederne mellem fibromyalgi og fantomsmerter. ‘Tidligere fik patienter med en amputeret arm, der klagede over smerter i armen, at vide, at de ikke kunne opleve smerte, fordi de ikke længere havde den arm. Nu er fantomsmerter blevet anerkendt som et bestemt smertesyndrom. Som med mennesker med fantomsmerter fungerer fibromyalgi-patienters krops smertebehandlingsmekanisme ikke længere som det skal, så de fortsætter med at opleve smerte længe efter årsagen til denne smerte er forsvundet. Forskere forsøger at opklare og gendanne denne mekanisme. ”

Del denne artikel

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!