Ich bin 22 Jahre alt und habe Fibromyalgie – und an manchen Tagen wünschte ich mir, ich könnte mich von meinem Körper lösen

Der Schmerz begann, als ich 16 Jahre alt war. Es begann in meinen Fingergelenken, der Schmerz war in einem Moment langweilig und im nächsten scharf. Bald verbreitete sich der Schmerz. Es umrundete jedes Gelenk in meinem Körper. (Später erfuhr ich, dass dies empfindliche Stellen waren, die die Gelenke und nicht die Gelenke selbst umgaben.) Jedes Mal, wenn ich einen Schritt machte, spürte ich einen scharfen Stoß als Reaktion.

Ich war ein Highschool-Junior in New York. Die SATs, AP-Klassen, Schulsportarten, das Schulmusical und die Studienberatung nahmen den größten Teil meiner Zeit in Anspruch. Ich ignorierte den Schmerz, weil ich einfach nicht die Energie oder Zeit hatte, damit umzugehen. Wenn ich mir Zeit ließ, mich darauf zu konzentrieren, wandte ich mich an Google. Diese nächtlichen Symptomprüfungssitzungen ließen mich normalerweise davon überzeugt, dass ich im Begriff war zu sterben. Ich sagte meinen Eltern, dass sich etwas falsch anfühlte, aber sie zuckten die Achseln und sagten mir, ich solle zum Arzt gehen.

In und aus Wartezimmern

Als ich dem Hausarzt, den ich seit Jahren gesehen hatte, zum ersten Mal meine Gelenkschmerzen erklärte, dachte ich, es könnte sich um Arthritis oder Leukämie handeln. (Zumindest hatte mir Google das gesagt.) Mein Arzt war sich nicht so sicher. Er sagte mir, ich sei gestresst und müsse mich entspannen. Er fragte mich, ob ich mich jemals depressiv oder ängstlich fühlte. Ich nickte, obwohl ein großer Teil meiner Angst nur auf meinen ungeklärten Schmerz zurückzuführen war. Er schickte mich mit einem Zoloft-Rezept weg und empfahl keine Spezialisten.

Ich bin mir nicht sicher, warum Ärzte Zoloft zuerst verschreiben. Immer wenn ich mit Freunden spreche, denen auch SSRI-Antidepressiva verschrieben wurden, tauschen wir dunkle Blicke aus und erinnern uns an unsere ersten Probeläufe auf Zoloft, bevor wir die Rezepte fanden, die tatsächlich für uns funktionierten. Ich kann mich immer noch an das ständige Gefühl erinnern, wie Elektrizität durch meinen Kopf floss, wie die Droge mich dazu brachte, mich auf bestimmte Dinge zu fixieren, anstatt die Angst nachlassen zu lassen. Ich habe über ein Jahr so ​​gelebt.

Alle anderen Arztbesuche, zu denen ich ging, schienen zusammen zu verschwimmen. Ich erinnere mich, dass ich mit der gleichen Beschwerde, die ich für meinen ersten Arzt hatte, zu einem gegangen bin, und er sagte mir, es sei auf Stress zurückzuführen. Er tätschelte meine Schulter und wünschte mir viel Glück bei meiner College-Suche. Er war nett, aber er dachte eindeutig, dass der Schmerz in meinem Kopf war. Ich bestand auf Tests – auf Lyme-Borreliose, Blutuntersuchungen – alles, was mir sagen würde, was mit meinem Körper nicht stimmte. Sie alle kamen negativ zurück.

Ich ging zum College in Boston. Während meines ersten Semesters fuhr ich zweimal mit dem Zug nach Hause, um meinen Arzt aufzusuchen. Die Schmerzen waren jetzt so schlimm, dass ich nicht in der Bibliothek sitzen konnte, um zu lernen, ohne von Schmerzen angegriffen zu werden. Die Google-Suche machte mir Sorgen, da diese Symptome – kombiniert mit den Kopfschmerzen, der Müdigkeit und der Schlaflosigkeit, die ich jetzt hatte – mich glauben ließen, dass etwas Ernstes vor sich ging. Ich ging immer wieder in die Arztpraxis und fühlte mich, als hätte mein Körper mich betrogen.

Endlich eine Diagnose

Im nächsten Jahr wechselte ich an die University of Virginia und war jetzt weiter von meiner Heimatstadt und meinem Arzt entfernt. Ich rief ihn einige Male mit Beschwerden am Telefon an, aber letztendlich lenkte mich der Ansturm neuer Erfahrungen in der Schule von den Schmerzen ab, obwohl sie immer im Hintergrund waren.

Ich erzählte den meisten Menschen nicht von den Schmerzen, die mir täglich folgten. Dies lag wahrscheinlich daran, dass ich nicht schwach oder bedauernswert wirken wollte, sondern auch daran, dass ich mich weigerte, ihm einen Namen oder eine Stimme zu geben. Wenn ich den Schmerz nicht anerkannte, überlegte ich, dann existierte er vielleicht doch nicht. Vielleicht war es, wie mein Arzt immer wieder betonte, nur Stress.

Eines Herbstes überzeugte mich ein Ex-Freund, mich von Zoloft abzusetzen. Meine Angst wurde immer schlimmer – genug, um meine Beziehungen und Freundschaften spürbar zu beeinträchtigen – und ich stimmte zu, dass eine Änderung der Medikamente eine gute Idee sein könnte. In dieser Winterpause ging ich in meine Arztpraxis.

Als ich an diesem Dezembertag auf dem Stuhl in seinem Untersuchungsraum saß, erinnere ich mich, dass er mir weitere Fragen zu meiner Angst und meinem Stress gestellt hat. Er übte Druck auf meine Gelenke aus und fragte, wo sich die Schmerzen befänden. Schließlich seufzte er und sagte, es sah so aus, als hätte ich Fibromyalgie, aber er hatte es vorher nicht vermutet, weil ich so jung war.

Was ist Fibromyalgie?

Das Wort war lang und unbekannt. Fibromyalgie . Ich wusste nicht einmal, wie ich es buchstabieren sollte.

Was ich jedoch später herausfand, ist, dass Fibromyalgie eine schwer fassbare und verwirrende Diagnose ist. Laut der Mayo Clinic soll der Zustand die Art und Weise beeinflussen, wie das Gehirn Schmerzsignale verarbeitet, deren Intensität verstärkt und dadurch chronische, schwächende Schmerzen verursacht.

Fibromyalgie ahmt auch viele andere Erkrankungen nach, einschließlich Arthritis, Lupus und Krebs, weshalb es oft Jahre dauert, bis eine Diagnose gestellt wird. Es gibt keinen endgültigen Test dafür; Es wird durch einen Eliminierungsprozess diagnostiziert, wenn andere Zustände ausgeschlossen sind. Jahrelang galt es sogar als psychische Störung. Erst 2007 wurden Medikamente zur Behandlung von Symptomen und Nebenwirkungen verfügbar. (Fibromyalgie ist derzeit nicht heilbar.)

Mein Arzt sagte mir, dass ich einer von 3,7 Millionen Amerikanern war, die mit dieser Krankheit lebten, von denen die meisten Frauen mittleren Alters sind. Er wusste nicht, warum Fibromyalgie mich betraf, zumal ich Jahrzehnte jünger bin als die durchschnittliche diagnostizierte Person. Obwohl Fibromyalgie genetisch bedingt sein mag, hat es niemand in meiner Familie. Es kann auch durch ein physisches oder emotionales Trauma verursacht werden. Zu der Zeit, als ich es entwickelte, war ich in der High School, lebte ein relativ sorgloses Leben, tanzte in meinem Schulmusical, lief zum Fußballtraining und lernte für die SATs.

Wie die Störung mich Tag für Tag beeinflusst

Mein Arzt verschrieb mir Cymbalta, um sowohl meine Schmerzen als auch meine Angst zu behandeln. Ich erinnere mich, wie ich zu einer Apotheke ging, ohne zu glauben, dass ein Medikament den ständigen Schmerz in meinen Knochen und die Trübung, die mein Gehirn wie ein Nebel über ein Tal fegte, bekämpfen könnte. Aber nach Wochen der Einnahme der Medikamente wurden die Schmerzstiche immer seltener und meine Angst viel beherrschbarer.

Das soll nicht heißen, dass Fibromyalgie mich nicht immer noch täglich betrifft. Während der Woche bei meiner Arbeit in Manhattan werde ich E-Mails mit schmerzenden Fingergelenken verfassen. An einem Freitagabend werden meine Freunde und ich zur Tür hinausgehen und plötzlich werde ich einen scharfen Stich in meinem Arm spüren. Ich werde versuchen, es zu ignorieren, aber der Schmerz wird pulsieren und sich in meinem Körper ausbreiten. Ich werde mich entschuldigen, etwas darüber sagen, wie ich eine Nacht zur Selbstpflege brauche, und in einem heißen Bad einweichen, um die Schmerzen zu lindern. Ich werde auf dem Laufenden bleiben, was meine Freunde in den sozialen Medien tun, ohne an mir teilnehmen zu können.

In manchen Nächten könnte ich aufgrund von Schlaflosigkeit stundenlang wach liegen und morgens mit schweren Augenlidern aufstehen. Wochen später stehe ich in der Apotheke und warte auf Medikamente. Ich werde meine Debitkarte übergeben und zusammenzucken, wenn ich die Kosten für das Nachfüllen sehe. Obwohl ich sehr gut versichert bin, ist der Preis für eine Schmerzreduzierung immer zu hoch. Manchmal verstehe ich nicht, warum der Schmerz überhaupt da ist, und ich wünsche mir mehr als alles andere, dass ich mich für einen Moment von meinem Körper lösen könnte.

Trotz alledem gibt es einen Frieden, der mit dem Wissen einhergeht, was meinen Körper krank macht. Ich weiß jetzt, was Schmerzen, Schmerzen und Nebel sind; Sie haben einen Namen. Nach Jahren der Suche nach einer Antwort bietet das Wissen, dass ich mit Fibromyalgie lebe und was dies bedeutet, ein Gefühl des Trostes, das ich vor meiner Diagnose nicht hatte.

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