La fibromyalgie liée aux bactéries intestinales pour la première fois

Les scientifiques ont trouvé une corrélation entre une maladie impliquant des douleurs chroniques et des altérations du microbiome intestinal.

La fibromyalgie affecte 2 à 4% de la population et n’a aucun remède connu. Les symptômes incluent la fatigue, un sommeil altéré et des difficultés cognitives, mais la maladie se caractérise le plus clairement par une douleur chronique généralisée. Dans un article publié aujourd’hui dans la revue Pain, une équipe de recherche montréalaise a montré, pour la première fois, qu’il existe des altérations des bactéries dans le tractus gastro-intestinal des personnes atteintes de fibromyalgie. Environ 20 espèces différentes de bactéries ont été trouvées en plus grande ou en moindre quantité dans les microbiomes des participants souffrant de la maladie que dans le groupe témoin sain.

Présence ou absence accrue de certaines espèces de bactéries 

«Nous avons utilisé une gamme de techniques, y compris l’intelligence artificielle, pour confirmer que les changements que nous avons vus dans les microbiomes des patients atteints de fibromyalgie n’étaient pas causés par des facteurs tels que l’alimentation, les médicaments, l’activité physique, l’âge, etc., qui sont connus pour affecter le microbiome », explique le Dr Amir Minerbi, de l’unité de gestion de la douleur Alan Edwards du Centre universitaire de santé McGill (CUSM), et premier auteur de l’article. L’équipe comprenait également des chercheurs de l’Université McGill et de l’Université de Montréal ainsi que d’autres de l’Institut de recherche du CUSM.

Le Dr Minerbi ajoute: «Nous avons constaté que la fibromyalgie et les symptômes de la fibromyalgie – douleur, fatigue et difficultés cognitives – contribuent plus que tous les autres facteurs aux variations que nous observons dans les microbiomes des personnes atteintes de la maladie. Nous avons également vu que la gravité des symptômes d’un patient était directement corrélée à une présence accrue ou à une absence plus prononcée de certaines bactéries – ce qui n’a jamais été signalé auparavant. »

Les bactéries sont-elles simplement les marqueurs de la maladie?

À ce stade, il n’est pas clair si les changements dans les bactéries intestinales observés chez les patients atteints de fibromyalgie sont simplement des marqueurs de la maladie ou s’ils jouent un rôle dans sa cause. Parce que la maladie implique un groupe de symptômes, et pas seulement de la douleur, la prochaine étape de la recherche consistera à rechercher s’il y a des changements similaires dans le microbiome intestinal dans d’autres conditions impliquant des douleurs chroniques, telles que les lombalgies, les maux de tête et les douleurs neuropathiques. .

Les chercheurs sont également intéressés à explorer si les bactéries jouent un rôle causal dans le développement de la douleur et de la fibromyalgie. Et si leur présence pourrait, à terme, aider à trouver un remède, ainsi qu’à accélérer le processus de diagnostic.

Confirmer un diagnostic et les prochaines étapes vers la recherche d’un remède

La fibromyalgie est une maladie qui s’est révélée difficile à diagnostiquer. Les patients peuvent attendre jusqu’à 4 à 5 ans pour obtenir un diagnostic final. Mais cela pourrait changer.

«Nous avons trié de grandes quantités de données, identifiant 19 espèces qui ont augmenté ou diminué chez les personnes atteintes de fibromyalgie», explique Emmanuel Gonzalez, du Centre canadien de génomique computationnelle et du Département de génétique humaine de l’Université McGill. «En utilisant l’apprentissage automatique, notre ordinateur a pu établir un diagnostic de fibromyalgie, basé uniquement sur la composition du microbiome, avec une précision de 87%. Alors que nous nous appuyons sur cette première découverte avec plus de recherches, nous espérons améliorer cette précision, créant potentiellement un changement radical dans le diagnostic. »

«Les personnes atteintes de fibromyalgie souffrent non seulement des symptômes de leur maladie, mais aussi de la difficulté de la famille, des amis et des équipes médicales à comprendre leurs symptômes», explique Yoram Shir, l’auteur principal du document qui est le directeur du Alan Edwards Pain Unité de gestion du CUSM et chercheur associé du programme BRaiN de l’IR-CUSM. «En tant que médecins de la douleur, nous sommes frustrés par notre incapacité à aider, et cette frustration est un bon carburant pour la recherche. C’est la première preuve, au moins chez l’homme, que le microbiome pourrait avoir un effet sur la douleur diffuse, et nous avons vraiment besoin de nouvelles façons de voir la douleur chronique. »

Comment la recherche a été effectuée

La recherche était basée sur une cohorte de 156 personnes dans la région de Montréal, dont 77 souffrent de fibromyalgie. Les participants à l’étude ont été interrogés et ont donné des échantillons de selles, de sang, de salive et d’urine, qui ont ensuite été comparés à ceux de sujets témoins sains, dont certains vivaient dans la même maison que les patients atteints de fibromyalgie ou étaient leurs parents, progéniture ou frères et sœurs.

Les prochaines étapes des chercheurs seront de voir s’ils obtiennent des résultats similaires dans une autre cohorte, peut-être dans une autre partie du monde, et de faire des études chez l’animal pour découvrir si les changements dans les bactéries jouent un rôle dans le développement de la maladie.

Cet article a été republié à partir des documents suivants. Remarque: le matériel peut avoir été modifié pour sa longueur et son contenu. Pour plus d’informations, veuillez contacter la source citée.

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