Alzheimer: ‘sterk bewijs’ van virusbetrokkenheid

Een grote analyse van verschillende soorten gegevens uit postmortemtests van hersenweefsel ondersteunt het idee dat virussen betrokken zijn bij de ziekte van Alzheimer.

Welke rol spelen virussen bij de ziekte van Alzheimer?

De onderzoekers – waaronder specialisten van de Icahn School of Medicine op Mount Sinai in New York City, NY en Arizona State University in Phoenix – ontdekten dat de hersenen van mensen met Alzheimer meer menselijke herpesvirussen HHV-6A en HHV-7 hadden dan de hersenen van mensen zonder de ziekte.

De nieuwe studie werd gefinancierd door het National Institute on Aging, dat deel uitmaakt van de National Institutes of Health (NIH), en een paper hierover zal binnenkort worden gepubliceerd in het tijdschrift  Neuron .

De studie beschrijft een complex en “multischaal” onderzoek met geavanceerde computermodellen die gebruik maken van verschillende dataniveaus. De gegevens omvatten gegevens over: DNA, de RNA-moleculen die het transcriberen en eiwitten; en klinische en pathologische kenmerken.

Het biedt overtuigend bewijs van hoe virussen betrokken kunnen zijn bij ‘regulerende genetische netwerken’ waarvan wetenschappers denken dat dit kan leiden tot de ziekte van Alzheimer.

Maar hoewel het het idee ondersteunt dat virussen een rol spelen, laat het niet duidelijk zien of virussen de ziekte van Alzheimer veroorzaken, of dat het slechts ‘opportunistische passagiers’ van het ziekteproces zijn.

Desalniettemin helpt meer informatie over de betrokkenheid van virussen onze kennis van de ziekte van Alzheimer te verbeteren en kan dit leiden tot nieuwe behandelingen.

Dr. Richard J. Hodes, directeur van het National Institute on Aging, zegt dat het bewijsmateriaal “de complexiteit van Alzheimer versterkt” en alle onderzoekers zou moeten helpen om de ziekte “grondiger” te onderzoeken.

De ziekte van Alzheimer neemt toe

Alzheimer is een hersenvernietigende ziekte die neuronen of hersencellen doodt en in de loop van de tijd erger wordt. Naarmate het vordert, berooft het ons van ons vermogen om te denken, herinneren, gesprekken voeren, bijdragen aan de samenleving en een onafhankelijk leven leiden.

De ziekte is de belangrijkste oorzaak van dementie, die wereldwijd ongeveer 50 miljoen mensen treft, met elk jaar ongeveer 10 miljoen nieuwe gevallen. Deze veel voorkomende medicijnen kunnen uw risico op dementie verhogen Langdurig gebruik van anticholinerge middelen voor depressie, Parkinson en verlies van blaas controle is gekoppeld aan een hoger risico op dementie tot 20 jaar later. LEES NU

In de Verenigde Staten – waar het aantal mensen dat met de ziekte leeft snel toeneemt – is Alzheimer een belangrijke oorzaak van slechte gezondheid en invaliditeit en de zesde belangrijkste doodsoorzaak.

De ziekte treft momenteel ongeveer 5,7 miljoen mensen in de VS. Dit cijfer zal naar verwachting stijgen tot iets minder dan 14 miljoen in 2050, tegen die tijd zullen de jaarlijkse kosten van dementie bijna zijn verviervoudigd van $ 277 miljard naar $ 1,1 biljoen.

Niemand heeft de oorzaak van Alzheimer ontdekt. Steeds meer bewijs suggereert echter dat het complex is en waarschijnlijk verschillende biologische processen omvat, zoals de opbouw van toxische vormen van tau- en amyloïde-eiwitten in de hersenen.

Het idee dat microben – en de manier waarop het lichaam zich daartegen verdedigt – betrokken zijn bij de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer bestaat al 60 jaar of langer.

In het bijzonder merken de auteurs van de studie op dat sinds de jaren tachtig “honderden” studies associaties hebben gemeld tussen de ziekte van Alzheimer en verschillende microben, waaronder herpesvirussen.

Noodzaak om onderliggende virale mechanismen te verduidelijken

Afgezien van het suggereren van een verband, heeft geen van deze onderzoeken echter veel licht geworpen op de onderliggende biologie en is er geen “consistente associatie met specifieke virale soorten ontstaan”.

Een recenter ziekteproces met virussen is gesuggereerd door recenter onderzoek dat heeft aangetoond hoe verschillende soorten microben de accumulatie van amyloïde-beta kunnen “stimuleren”.

Giftige klonten van het eiwit zijn gevonden in de hersenen van mensen die de ziekte van Alzheimer hadden toen ze stierven.

De nieuwe studie begon als een zoektocht naar nieuwe Alzheimerbehandelingen in de enorme opslagplaats van geneesmiddelen die al zijn goedgekeurd voor gebruik bij andere ziekten.

Om dit te doen, moesten de teams kaarten maken van de verschillende genetische en biologische netwerken van de ziekte van Alzheimer, zodat ze deze konden vergelijken en hoe ze door verschillende medicijnen kunnen worden beïnvloed.

Het was tijdens dit proces dat ze ontdekten dat de ziekte van Alzheimer waarschijnlijk een complexe mix van factoren omvat, waaronder genetische kenmerken van de persoon met de ziekte en de virussen waaraan ze tijdens hun leven worden blootgesteld.

Met behulp van gegevens uit verschillende hersenbanken en cohortstudies heeft het team een ​​stapsgewijze aanpak gevolgd. Ze identificeerden waarschijnlijke virale sequenties met behulp van informatie van de Mount Sinai Brain Bank. Ze bevestigden ze vervolgens met behulp van gegevens van de Mayo Clinic Brain Bank, het Memory and Aging Project en de Religieuze Ordes Studie.

Door gegevens van het Emory Alzheimer’s Disease Research Center toe te voegen, verzamelden de onderzoekers meer aanwijzingen over hoe de verschillende virale sequenties eiwitniveaus in de hersenen zouden kunnen veranderen.

Belangrijkste bevindingen

Na verdere analyse met behulp van geavanceerde computermodellen heeft het team verschillende belangrijke bevindingen gedaan. De eerste was dat de herpesvirussen HHV-6A en HHV-7 vaker voorkomen in monsters uit de hersenen van mensen met de ziekte van Alzheimer.

Een andere belangrijke bevinding was de ontdekking van verschillende “overlappingen” tussen “virus-gastheer interacties en genen geassocieerd met het risico van Alzheimer.”

De onderzoekers vonden ook bewijs met betrekking tot genen, transcriptie van genen en eiwitten van verschillende virussen die de ziekte van Alzheimer beïnvloeden.

“De hypothese dat virussen een rol spelen bij hersenziekte is niet nieuw, maar dit is de eerste studie die krachtig bewijs levert op basis van onbevooroordeelde benaderingen en grote datasets die deze onderzoekslijn ondersteunt.”

Dr. Richard J. Hodes

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *