Come i batteri intestinali possono essere collegati al lupus

Le donne con lupus avevano una maggiore quantità di un batterio specifico nell’intestino, insieme ad un aumento dei livelli di un anticorpo verso quel batterio.

I batteri e altri microrganismi che vivono nell’intestino, noto come microbioma, svolgono un ruolo importante nel mantenerti sano.

Ti aiutano a digerire il cibo, forniscono vitamine e altri nutrienti essenziali e aiutano a controllare il sistema immunitario.

Ma quando le comunità intestinali sono sbilanciate, possono contribuire a problemi di salute, tra cui malattie autoimmuni come la malattia infiammatoria intestinale, il diabete di tipo 1, la sclerosi multipla e l’artrite reumatoide.

Un nuovo studio sulle donne suggerisce ora che il lupus eritematoso sistemico, noto anche come lupus o LES, è collegato alla crescita eccessiva di alcuni batteri nell’intestino.

Il lupus è una malattia cronica che provoca infiammazione in molte parti del corpo, inclusi reni, cuore e cervello. Questa malattia, che è più comune nelle donne, è potenzialmente pericolosa per la vita.

Come altre malattie autoimmuni, il lupus è causato dal sistema immunitario che attacca erroneamente i tessuti di una persona, piuttosto che i germi estranei.

Crescita eccessiva dei batteri legata al lupus

Nello studio, i ricercatori hanno scoperto che 61 donne con diagnosi di lupus avevano una maggiore quantità di batterio intestinale noto come  Ruminococcus gnavus , rispetto a 17 donne sane.

Il batterio era presente anche in donne sane, ma a livelli molto più bassi.

“I risultati hanno mostrato che i pazienti con lupus hanno schemi di microbiomi intestinali diversi dagli individui sani e questi cambiamenti sono correlati all’attività della malattia”, ha detto Jessy Alexander, PhD, professore di ricerca nel dipartimento di medicina dell’Università di Buffalo, che non era coinvolto in lo studio.

L’articolo è stato pubblicato il 19 febbraio negli Annali delle malattie reumatiche.

La maggior parte delle persone con lupus ha momenti in cui la loro malattia è per lo più tranquilla, nota come remissione. Nel mezzo, i sintomi possono aumentare o “flare”.

Lo studio ha scoperto che i  livelli di R. gnavus  sono aumentati nell’intestino durante i razzi. Gli esami del sangue hanno anche mostrato un aumento degli anticorpi – proteine ​​immunitarie – che si legano al batterio durante questi periodi.

Alexander ha affermato che “gli anticorpi generati dal paziente contro questo batterio erano direttamente proporzionali alla gravità della malattia”.

Gli autori dell’articolo avvertono che i loro risultati non possono mostrare se la crescita eccessiva delle cause di  R. gnavu o scateni il lupus o se i razzi della malattia consentano al batterio di prosperare nell’intestino.

Il Dr. Martin Kriegel, PhD, assistente professore di immunobiologia e reumatologia presso la Yale School of Medicine, che non è stato coinvolto nello studio, ha affermato che probabilmente è una “strada a doppio senso”.

Alexander ha affermato che lo studio rafforza l’idea “che i batteri intestinali influenzano la malattia del lupus e apre le porte allo sviluppo di test prognostici che rivelano lo stato della malattia del paziente con nefrite da lupus”.

“Tuttavia, resta ancora molto lavoro da fare”, ha aggiunto.

Affrontare una malattia complicata

Il laboratorio di Kriegel lavora per identificare batteri specifici che contribuiscono al lupus.

In uno studio pubblicato il mese scorso su Cell Host & Microbe, Kriegel e i suoi colleghi hanno scoperto che un certo batterio intestinale ha peggiorato la malattia nei topi a rischio di lupus.

Questo batterio,  Lactobacillus reuteri , non è uguale a quello identificato nelle donne con lupus dagli autori del recente studio.

Kriegel ha affermato che “il solo numero di batteri nell’intestino rende probabile che non solo un batterio abbia un ruolo nel lupus”.

Né hanno tutti lo stesso impatto sulla malattia.

“Ci sono alcuni effetti sovrapposti di alcuni batteri”, ha detto Kriegel, “ma per la maggior parte abbiamo scoperto che batteri diversi inducono diversi aspetti della malattia”.

Il lupus è una malattia complessa che guida molto. Anche i batteri “cattivi” coinvolti nell’innescare la malattia possono essere “buoni” in alcune persone.

“Ci sono sicuramente fattori genetici e altri coinvolti”, ha detto Kriegel, “perché il batterio che abbiamo trovato –  L. reuteri  – è in realtà abbastanza innocuo. È persino promosso come probiotico. “

Potenziali trattamenti per microbiomi

Studi preliminari con modelli animali indicano possibili trattamenti per il lupus e altre malattie autoimmuni.

Un approccio sarebbe quello di alterare il microbioma intestinale.

Questo potrebbe essere fatto eliminando i batteri cattivi, ad esempio con un antibiotico. Tuttavia, anche gli antibiotici – che Kriegel ha descritto come “una bomba atomica per il microbioma” – possono anche uccidere i batteri buoni.

In uno studio pubblicato lo scorso anno su ScienceTrusted Source, Kriegel e il suo team hanno sviluppato un vaccino contro un batterio coinvolto nel lupus nei topi. Il vaccino prepara il sistema immunitario ad attaccare un batterio specifico lasciando soli altri batteri.

Un’altra opzione sarebbe quella di aumentare i batteri buoni, come con i probiotici – batteri vivi ingeriti sotto forma di pillola. O con trapianti fecali, in cui i batteri intestinali vengono trasferiti dall’intestino di un donatore sano a una persona con lupus.

I cambiamenti nella dieta possono anche spostare il microbioma.

Nello studio del 2019, il laboratorio di Kriegel ha somministrato amido resistente ai topi inclini al lupus, dopo di che i loro sintomi della malattia sono diminuiti.

“Il cambiamento di dieta che abbiamo dato ai topi ha spostato il microbioma, in modo che i batteri buoni sono cresciuti e hanno prodotto fattori che hanno soppresso i batteri cattivi”, ha detto Kriegel.

L’amido resistente è un carboidrato presente in alimenti come banane verdi, avena integrale, lenticchie e riso cotto e raffreddato. È fermentato nell’intestino crasso, dove nutre buoni batteri nell’intestino.

Ma tutti questi trattamenti sono stati testati nei topi e devono ancora essere testati o dimostrati di funzionare nelle persone.

Data la complessa natura del lupus, è improbabile che il trattamento sia uguale per tutti. Questo punta verso un approccio medico più personalizzato al lupus.

“Ci saranno sottogruppi di pazienti con una certa malattia che trarranno beneficio dalla modulazione del microbioma in un modo”, ha detto Kriegel, “e un altro sottogruppo di pazienti che trarranno beneficio dalla sua alterazione in un altro modo.”

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