Comment les bactéries intestinales peuvent être liées au lupus

Les femmes atteintes de lupus avaient des quantités plus élevées d’une bactérie spécifique dans leur intestin, ainsi que des taux plus élevés d’anticorps dirigés contre cette bactérie.

Les bactéries et autres micro-organismes vivant dans votre intestin, appelés microbiomes, jouent un rôle important dans votre santé.

Ils vous aident à digérer les aliments, fournissent des vitamines essentielles et d’autres nutriments et aident à contrôler votre système immunitaire.

Mais lorsque les communautés intestinales sont déséquilibrées, elles peuvent contribuer à des problèmes de santé, notamment des maladies auto-immunes telles que les maladies inflammatoires de l’intestin, le diabète de type 1, la sclérose en plaques et la polyarthrite rhumatoïde.

Une nouvelle étude chez les femmes suggère maintenant que le lupus érythémateux systémique, également appelé lupus ou SLE, est lié à la prolifération de certaines bactéries dans les intestins.

Le lupus est une maladie chronique qui provoque une inflammation dans de nombreuses parties du corps, notamment les reins, le cœur et le cerveau. Cette maladie, qui est plus fréquente chez les femmes, est potentiellement mortelle.

Comme d’autres maladies auto-immunes, le lupus est causé par le système immunitaire, attaquant par erreur les propres tissus d’une personne, plutôt que par des germes étrangers.

Prolifération de bactéries liée au lupus

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont découvert que 61 femmes chez lesquelles un lupus avait été diagnostiqué présentaient une plus grande quantité de bactérie intestinale appelée  Ruminococcus gnavus , contre 17 femmes en bonne santé.

La bactérie était également présente chez les femmes en bonne santé, mais à des concentrations beaucoup plus faibles.

“Les résultats ont montré que les patients atteints de lupus avaient des profils de microbiome intestinal différents des individus en bonne santé, et que ces changements étaient corrélés à l’activité de la maladie”, a déclaré Jessy Alexander, PhD, professeur de recherche au département de médecine de l’Université de Buffalo. l’étude.

L’article a été publié le 19 février dans les Annals of Rheumatic Diseases.

La plupart des personnes atteintes de lupus ont des moments où leur maladie est généralement calme, appelée rémission. Entre-temps, les symptômes peuvent augmenter, ou “fusées”.

L’étude a révélé que les  niveaux de R. gnavus  augmentaient dans l’intestin pendant les poussées. Des tests sanguins ont également montré une augmentation des anticorps – protéines immunitaires – qui se lient à la bactérie pendant ces périodes.

Alexander a déclaré “les anticorps générés par le patient contre cette bactérie étaient directement proportionnels à la gravité de la maladie.”

Les auteurs du document soulignent que leurs résultats ne peuvent indiquer si la prolifération de  R. gnavu est responsable du déclenchement du lupus, ou si les poussées de maladie permettent à la bactérie de se développer dans les intestins.

Le Dr Martin Kriegel, PhD, professeur adjoint d’immunobiologie et de rhumatologie à la Yale School of Medicine, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que c’était probablement une «voie à double sens».

Alexander a déclaré que l’étude renforce l’idée “que les bactéries intestinales affectent le lupus, et ouvre la porte à la mise au point de tests de pronostic révélant le statut pathologique du patient atteint de néphrite lupique”.

“Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire”, a-t-elle ajouté.

S’attaquer à une maladie compliquée

Le laboratoire de Kriegel travaille à l’identification de bactéries spécifiques qui contribuent au lupus.

Dans une étude publiée le mois dernier dans Cell Host & Microbe, Kriegel et ses collègues ont découvert qu’une bactérie intestinale aggravait la maladie chez des souris à tendance lupique.

Cette bactérie,  Lactobacillus reuteri , n’est pas la même que celle identifiée chez les femmes atteintes de lupus par les auteurs de la récente étude.

Kriegel a déclaré que «le nombre impressionnant de bactéries dans l’intestin rend probable le rôle non seulement d’une bactérie dans le lupus».

Ils n’ont pas tous le même impact sur la maladie.

«Certaines bactéries ont des effets qui se chevauchent», a déclaré Kriegel, «mais la plupart du temps, nous avons constaté que différentes bactéries induisent différents aspects de la maladie.»

Le lupus est une maladie complexe avec beaucoup de conduite. Même les «mauvaises» bactéries impliquées dans le déclenchement de la maladie peuvent être «bonnes» chez certaines personnes.

«Il y a certainement des facteurs génétiques et autres impliqués», a déclaré Kriegel, «parce que la bactérie que nous avons trouvée –  L. reuteri  – est en réalité assez inoffensive. C’est même promu comme probiotique. “

Traitements potentiels au microbiome

Des études préliminaires avec des modèles animaux indiquent des traitements possibles pour le lupus et d’autres maladies auto-immunes.

Une approche serait de modifier le microbiome intestinal.

Cela pourrait être fait en éliminant les mauvaises bactéries, comme avec un antibiotique. Cependant, les antibiotiques – décrits par Kriegel comme «une bombe atomique pour le microbiome» – peuvent également tuer les bonnes bactéries.

Dans une étude publiée l’année dernière dans ScienceTrusted Source, Kriegel et son équipe ont développé un vaccin contre une bactérie impliquée dans le lupus chez la souris. Le vaccin force le système immunitaire à attaquer une bactérie spécifique tout en laissant les autres bactéries seules.

Une autre option consisterait à augmenter les bonnes bactéries, comme avec les probiotiques – bactéries vivantes ingérées sous forme de comprimés. Ou avec des greffes fécales, dans lesquelles des bactéries intestinales sont transférées de l’intestin d’un donneur en bonne santé à une personne atteinte de lupus.

Les changements alimentaires peuvent également modifier le microbiome.

Dans l’étude de 2019, le laboratoire de Kriegel avait administré de l’amidon résistant à des souris à tendance lupique, après quoi leurs symptômes de maladie avaient diminué.

«Le changement de régime que nous avons donné aux souris a déplacé le microbiome, de sorte que les bonnes bactéries se développent et produisent des facteurs qui suppriment les mauvaises bactéries», a déclaré Kriegel.

L’amidon résistant est un glucide présent dans des aliments tels que les bananes vertes, l’avoine à grains entiers, les lentilles et le riz cuit et refroidi. Il est fermenté dans le gros intestin, où il se nourrit de bonnes bactéries dans l’intestin.

Mais tous ces traitements ont été testés sur des souris et n’ont pas encore été testés ou prouvés pour fonctionner chez l’homme.

Compte tenu de la nature complexe du lupus, il est peu probable que le traitement soit unique. Cela pointe vers une approche plus personnalisée de la médecine du lupus.

«Il y aura des sous-groupes de patients atteints d’une certaine maladie qui bénéficieront de la modulation du microbiome d’une manière», a déclaré Kriegel, «et d’un autre sous-groupe de patients qui bénéficieront d’une modification du microbiome».

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