Cómo las bacterias intestinales pueden estar relacionadas con el lupus

Las mujeres con lupus tenían mayores cantidades de una bacteria específica en su intestino, junto con mayores niveles de un anticuerpo contra esa bacteria.

Las bacterias y otros microorganismos que viven en su intestino, conocidos como el microbioma, juegan un papel importante para mantenerlo saludable.

Le ayudan a digerir los alimentos, proporcionan vitaminas y otros nutrientes esenciales y ayudan a controlar su sistema inmunológico.

Pero cuando las comunidades intestinales están desequilibradas, pueden contribuir a problemas de salud, incluidas enfermedades autoinmunes como la enfermedad inflamatoria intestinal, diabetes tipo 1, esclerosis múltiple y artritis reumatoide.

Un nuevo estudio en mujeres ahora sugiere que el lupus eritematoso sistémico, también conocido como lupus o LES, está relacionado con el crecimiento excesivo de ciertas bacterias en los intestinos.

El lupus es una enfermedad crónica que provoca inflamación en muchas partes del cuerpo, incluidos los riñones, el corazón y el cerebro. Esta enfermedad, que es más común en las mujeres, es potencialmente mortal.

Al igual que otras enfermedades autoinmunes, el lupus es causado por el sistema inmune que ataca por error los tejidos de una persona, en lugar de gérmenes extraños.

Crecimiento excesivo de bacterias ligadas al lupus

En el estudio, los investigadores encontraron que 61 mujeres diagnosticadas con lupus tenían mayores cantidades de una bacteria intestinal conocida como  Ruminococcus gnavus , en comparación con 17 mujeres sanas.

La bacteria también estaba presente en mujeres sanas, pero a niveles mucho más bajos.

“Los resultados mostraron que los pacientes con lupus tienen patrones de microbioma intestinal diferentes de los individuos sanos, y estos cambios se correlacionaron con la actividad de la enfermedad”, dijo Jessy Alexander, PhD, profesora de investigación en el departamento de medicina de la Universidad de Buffalo, que no participó en el estudio.

El artículo fue publicado el 19 de febrero en Annals of the Rheumatic Diseases.

La mayoría de las personas con lupus tienen momentos en que su enfermedad es mayormente tranquila, conocida como remisión. En el medio, los síntomas pueden aumentar o “brote”.

El estudio encontró que los  niveles de R. gnavus  aumentaron en el intestino durante los brotes. Los análisis de sangre también mostraron un aumento en los anticuerpos (proteínas inmunes) que se unen a la bacteria durante estos tiempos.

Alexander dijo que “los anticuerpos generados por el paciente contra esta bacteria eran directamente proporcionales a la gravedad de la enfermedad”.

Los autores del artículo advierten que sus resultados no pueden mostrar si el crecimiento excesivo de  R. gnavu causa o desencadena el lupus, o si los brotes de enfermedades permiten que la bacteria prospere en el intestino.

El Dr. Martin Kriegel, PhD, profesor asistente de inmunobiología y reumatología en la Facultad de Medicina de Yale, que no participó en el estudio, dijo que probablemente sea una “calle de dos vías”.

Alexander dijo que el estudio refuerza la idea “de que las bacterias intestinales afectan la enfermedad del lupus y abre la puerta al desarrollo de pruebas de pronóstico que revelan el estado de la enfermedad del paciente con nefritis lúpica”.

“Sin embargo, queda mucho trabajo por hacer”, agregó.

Hacer frente a una enfermedad complicada

El laboratorio de Kriegel trabaja en la identificación de bacterias específicas que contribuyen al lupus.

En un estudio publicado el mes pasado en Cell Host & Microbe, Kriegel y sus colegas encontraron que cierta bacteria intestinal empeoró la enfermedad en ratones con tendencia al lupus.

Esta bacteria,  Lactobacillus reuteri , no es la misma que la identificada en mujeres con lupus por los autores del estudio reciente.

Kriegel dijo que “la gran cantidad de bacterias en el intestino hace que sea probable que no solo una bacteria juegue un papel en el lupus”.

Tampoco tienen el mismo impacto en la enfermedad.

“Hay algunos efectos superpuestos de ciertas bacterias”, dijo Kriegel, “pero en su mayor parte encontramos que diferentes bacterias inducen diferentes aspectos de la enfermedad”.

El lupus es una enfermedad compleja con muchas enfermedades. Incluso las bacterias “malas” involucradas en desencadenar la enfermedad pueden ser “buenas” en algunas personas.

“Definitivamente hay factores genéticos y otros involucrados”, dijo Kriegel, “porque la bacteria que encontramos,  L. reuteri  , es en realidad bastante inocua”. Incluso se promociona como un probiótico “.

Posibles tratamientos con microbiomas

Los estudios preliminares con modelos animales apuntan a posibles tratamientos para el lupus y otras enfermedades autoinmunes.

Un enfoque sería alterar el microbioma intestinal.

Esto podría hacerse eliminando las bacterias malas, como con un antibiótico. Sin embargo, los antibióticos, que Kriegel describió como “una bomba atómica para el microbioma”, también pueden matar bacterias buenas.

En un estudio publicado el año pasado en ScienceTrusted Source, Kriegel y su equipo desarrollaron una vacuna contra una bacteria involucrada en el lupus en ratones. La vacuna prepara al sistema inmunitario para atacar una bacteria específica mientras deja a otras bacterias solas.

Otra opción sería aumentar las bacterias buenas, como con los probióticos, bacterias vivas ingeridas en forma de píldora. O con trasplantes fecales, en los que las bacterias intestinales se transfieren del intestino de un donante sano a una persona con lupus.

Los cambios en la dieta también pueden cambiar el microbioma.

En el estudio de 2019, el laboratorio de Kriegel dio almidón resistente a ratones propensos a lupus, después de lo cual sus síntomas de enfermedad disminuyeron.

“El cambio de dieta que le dimos a los ratones cambió el microbioma, de modo que las bacterias buenas crecieron y produjeron factores que suprimieron las bacterias malas”, dijo Kriegel.

El almidón resistente es un carbohidrato que se encuentra en alimentos como plátanos verdes, avena integral, lentejas y arroz cocido y enfriado. Se fermenta en el intestino grueso, donde alimenta bacterias buenas en el intestino.

Pero todos estos tratamientos se probaron en ratones y aún no se han probado ni demostrado que funcionen en las personas.

Dada la naturaleza compleja del lupus, es poco probable que el tratamiento sea de talla única. Esto apunta hacia un enfoque de medicina más personalizado para el lupus.

“Habrá subgrupos de pacientes con una determinada enfermedad que se beneficiarán de la modulación del microbioma de una manera”, dijo Kriegel, “y otro subconjunto de pacientes que se beneficiarán de alterarlo de otra manera”

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