Die geheimsinnige skakel tussen COVID-19 en slaap

Die koronavirus kan slapeloosheid en langtermynveranderings in ons senuweestelsels veroorsaak. Maar slaap kan ook die sleutel tot die beëindiging van die pandemie wees.

Die pas ontdekte koronavirus het slegs enkele dosyne mense doodgemaak toe Feixiong Cheng na ‘n behandeling begin soek het. Hy het geweet dat die tyd van kardinale belang was: Cheng, ‘n data-ontleder van die Cleveland Clinic, het al voorheen soortgelyke koronavirusse deur China en Saoedi-Arabië sien skeur, en duisende siek gemaak en die wêreldekonomie geskud. Dus, in Januarie het sy laboratorium kunsmatige intelligensie gebruik om na verborge leidrade in die struktuur van die virus te soek om te voorspel hoe dit menslike selle binnedring, en wat dit kan keer. Een waarneming het opgeval: die virus kan moontlik deur melatonien geblokkeer word.

Melatonien, veral bekend as die slaaphormoon, was nie ‘n duidelike faktor om ‘n pandemie te stuit nie. Die bekendste rol daarvan is in die regulering van ons sirkadiese ritmes. As dit donker word, skiet dit elke aand uit die pineale kliere van ons brein en in ons bloed en veroorsaak dit slaap. Cheng het die bevinding as ‘n nuuskierigheid beskou. ‘Dit was baie voorlopig,’ het hy my onlangs vertel – ‘n klein studie in die vroeë dae voor COVID-19, selfs ‘n naam gehad, toe enigiets wat kan help, die moeite werd was om te deel.

Nadat hy sy navorsing gepubliseer het, het Cheng egter gehoor van wetenskaplikes regoor die wêreld wat gedink het dat daar iets aan kan wees. Hulle het opgemerk dat, benewens die bekende effekte van melatonien op slaap, dit ook ‘n rol speel in die kalibrering van die immuunstelsel. In wese dien dit as ‘n moderator om te help dat ons selfbeskermende reaksies nie verdwyn nie – wat toevallig die basiese probleem is wat ‘n ligte geval van COVID-19 vinnig in ‘n lewensbedreigende situasie kan verander.

Cheng het besluit om dieper te delf. Maande lank het hy en kollegas die gegewens saamgestel van duisende pasiënte wat in sy mediese sentrum gesien is. In die resultate wat verlede maand gepubliseer is, het melatonien bly uitstaan. Mense wat dit gebruik, het aansienlik laer kans om COVID-19 te ontwikkel, en nog minder om daaraan te sterf. Ander navorsers het soortgelyke patrone opgemerk. In Oktober het ‘n studie aan die Columbia-universiteit bevind dat geïntegreerde pasiënte beter oorlewingsyfers gehad het as hulle melatonien ontvang. Toe president Donald Trump na die Walter Reed National Military Medical Center gevlieg word vir behandeling met COVID-19, het sy dokters melatonien voorgeskryf – benewens ‘n oorvloed ander eksperimentele terapieë.

Daar is tans agt kliniese proewe regoor die wêreld aan die gang om te sien of hierdie melatonienkorrelasies uitdra. Min ander behandelings kry soveel aandag aan navorsing. As dit blyk dat melatonien mense help, is dit die goedkoopste en maklikste bereikbaarste middel om COVID-19 teë te werk. In teenstelling met eksperimentele middels soos remdesivir en antilichaam-cocktails, is melatonien wyd beskikbaar in die Verenigde State as ‘n oor-die-toonbank voedingsaanvulling. Mense kan dit dadelik begin neem.

Tog benadruk Cheng dat hy dit nie aanbeveel nie. Soos enige stof wat die sentrale senuweestelsel kan vertraag, is melatonien nie ‘n klein toevoeging tot die chemie van die liggaam nie. Die skynbare voordeel daarvan vir COVID-19-pasiënte kan bloot ‘n valse korrelasie wees – of miskien ‘n sein wat ons waarsku oor iets anders wat mense se resultate verbeter. Cheng dink dit kan die geval wees. Hy en ander stel voor dat die werklike probleem glad nie melatonien is nie, maar die funksie wat dit die bekendste beheer: slaap.

Trouens, verskeie raaisels van hoe COVID-19 werk, kom saam oor die vraag hoe die siekte ons slaap beïnvloed, en hoe ons slaap die siekte beïnvloed. Die virus kan die delikate prosesse in ons senuweestelsel verander, in baie gevalle op onvoorspelbare maniere, wat soms langtermyn simptome kan veroorsaak. Die beter begrip van die bande tussen immuniteit en die senuweestelsel kan die belangrikste wees vir die begrip van COVID-19 — en om dit te voorkom.


Gedurende die pandemie is die departement neurologie aan die Johns Hopkins Universiteit oorstroom met konsultasieversoeke vir mense wat aan slapeloosheid ly. Rachel Salas, een van die neuroloë van die span, sê sy het aanvanklik gedink dat hierdie toename in slaapstoornisse bloot die gevolg was van al die bekommernisse wat ‘n verwoestende wêreldwye krisis meebring: kommer oor gesondheid, die ekonomiese impak en isolasie. Inderdaad, patrone van slaapversteuring het regoor die wêreld gespeel. Volgens die British Sleep Society het ongeveer driekwart van die mense in die Verenigde Koninkryk gedurende die pandemie ‘n verandering in hul slaap gehad, en minder as die helfte kry ‘n verkwikkende slaap. “In die somer noem ons dit ‘COVID-somnia’,” sê Salas.

Die afgelope maande het Salas egter gesien hoe ‘n nuuskieriger patroon ontstaan. Baie mense se slaap word steeds onderbreek deur voorspelbare angs vir pandemies. Maar meer verwarrende simptome het spesifiek ontstaan ​​onder mense wat herstel het van COVID-19. “Ons sien verwysings van dokters omdat die siekte self die senuweestelsel beïnvloed,” sê sy. Nadat hulle herstel het, meld mense veranderinge in aandag, verswakkende hoofpyn, breinmis, spierswakheid en, miskien meestal, slapeloosheid. Baie lyk nie angstig of besig met pandemie-verwante probleme nie – ten minste nie tot ‘n mate wat dit self hul nuutgevonde onvermoë om te slaap kan verklaar nie. Inteendeel, dit is soms deel van wat die mediese gemeenskap begin noem het as ‘lang COVID’, waar simptome onbepaald voortduur nadat die virus ‘n persoon verlaat het.

Haar kollega Arun Venkatesan het probeer om aan die bodem te kom oor hoe ‘n virus slapeloosheid kan veroorsaak. Hy fokus spesifiek op outo-immuun- en inflammatoriese siektes wat die senuweestelsel aantas. Aanvanklik, sê Venkatesan, was die algemene aanname onder dokters dat baie simptome ná COVID-19 te wyte was aan ‘n outo-immuun reaksie – ‘n verkeerde, geteikende aanval op selle van u eie liggaam. Dit kan in die senuweestelsel gebeur na infeksies deur verskillende virusse, in voorspelbare patrone, soos dié van die Guillain-Barré-sindroom. Aangesien nuwe teenliggaampies die senuwees verkeerdelik aanval, versprei die swakheid en gevoelloosheid vanaf die punte van die ledemate na binne. Hierdie soort patrone is ontstellend soos dit kan wees en is ten minste identifiseerbaar en voorspelbaar; dokters kan pasiënte vertel waarmee hulle te doen het en wat hulle kan verwag.

Daarenteen is die post-COVID-19 patrone sporadies, nie duidelik outo-immuun van aard nie, sê Venkatesan. Die simptome kan voorkom selfs na ‘n ligte geval van COVID-19, en die tydskale wissel. “Ons het ‘n aantal pasiënte gesien wat nie eers in die hospitaal opgeneem is nie, en wat vir weke baie beter gevoel het voordat hulle versleg het,” sê Venkatesan. En die bevindinge is nie beperk tot die brein nie. Aan die Noordwes-Universiteit stel die radioloog Swati Deshmukh ‘n bestendige stroom gevalle voor waarin mense senuweeskade deur die liggaam ervaar. Sy is op soek na bewyse dat die virus self senuweeselle kan doodmaak. Daar is bekend dat hepatitis C en herpesvirusse dit doen, en lykskouings het SARS-CoV-2 binne senuwees in die brein gevind.

Tog glo sy dat simptome heel waarskynlik as gevolg van ontsteking is. Inderdaad, die voorste teorie om te verduidelik hoe ‘n virus so ‘n wye verskeidenheid neurologiese simptome oor verskillende tydskale kan veroorsaak, kom neer op lukraak ontsteking – minder ‘n geteikende aanval as ‘n onoordeelkundige bakleiery. Hierdie effek word gesien in ‘n toestand wat bekend staan ​​as myalgiese encefalomiëlitis, soms chroniese moegheidsindroom genoem. Die diagnose omvat talle moontlike simptome en behels waarskynlik verskeie soorte sellulêre beserings of verkeerde kommunikasie. In sommige gevalle is skade as gevolg van langdurige suurstoftekort op lae vlak (soos na ernstige longontsteking). In ander kan die skade aan senuwee-selkommunikasie veroorsaak word deur inflammatoriese prosesse wat die werking van ons neurale roosters direk aanpas.

Die onvoorspelbaarheid van hierdie siekteproses – hoe en hoe wyd sal dit op langer termyn uitspeel, en wat om daaraan te doen – bied unieke uitdagings in hierdie onbekende pandemie. Myalgiese encefalomiëlitis word sleg verstaan, gestigmatiseer en wyd voorgestel. Mediese behandelings en diagnostiese benaderings is onbetroubaar. Algemene inflammatoriese toestande reageer selde op ‘n enkele voorskrif of prosedure, maar eis meer holistiese, deurlopende ingrypings om die immuunstelsel weer in ewewig te bring en daar te hou. Die mediese stelsel is nie ingestel op sulke benaderings nie.

Maar hierdie begrip van wat gebeur, kan ook hoop bied. Alhoewel die tegniese besonderhede duidelik netelig is, is daar ‘n mate van gerusstelling in wat die dokters  nie  sien nie. Wanneer senuwees binnegedring en doodgemaak word, kan die skade permanent wees. As senuwees verkeerd kommunikeer – op maniere wat kom en gaan – kan die proses behandel, gemoduleer, voorkom word en heel moontlik genees word. Alhoewel slaapsiklusse deur die post-aansteeklike inflammatoriese proses versteur en beskadig kan word, sien radioloë en neuroloë nie bewyse dat dit onomkeerbaar is nie. En onder die arsenaal maniere om dit te probeer omkeer, is basiese maatreëls soos slaap self. Voldoende slaap speel ook daartoe by om die waarskynlikheid dat u hierdie hele nare, onsekere proses sal hê, te verminder.

‘N Sentrale funksie van slaap is om behoorlike kanale van sellulêre kommunikasie in die brein te handhaaf. Slaap word soms vergelyk met ‘n soort anti-inflammatoriese reinigingsproses; dit verwyder afvalstowwe wat ophoop gedurende ‘n dag van afvuur. Sonder slaap versamel die neweprodukte en benadeel dit die kommunikasie (net soos by sommige mense met enkefalomiëlitis na COVID-19 voorkom). ‘In die vroeë stadiums van COVID-19 voel jy baie moeg’, sê Michelle Miller, ‘n professor in slaapgeneeskunde aan die Universiteit van Warwick in die Verenigde Koninkryk. In wese sê jou liggaam dat hy slaap nodig het. Maar namate die infeksie aangaan, verduidelik Miller, vind mense dat hulle dikwels nie kan slaap nie, en die probleme met kommunikasie vererger mekaar.

Die doel is dan om uit hierdie siklus te breek of dit heeltemal te voorkom. Hier strek die voordele van slaap dwarsdeur die liggaam. “Slaap is belangrik vir effektiewe immuunfunksie, en dit help ook om metabolisme te reguleer, insluitend glukose en meganismes wat eetlus en gewigstoename beheer,” sê Miller. Al hierdie aspekte hou direk verband met COVID-19, aangesien risikofaktore vir ernstige gevalle diabetes, vetsug en slaapapnee insluit. Selfs op kort termyn sal die metabolisme optimaal wees deur genoeg diep, stadige golf te slaap en u maksimaal voorbereid te wees as u siek word. Hierdie effekte kan selfs op inenting inhou. Griepinspuitings blyk meer effektief te wees onder mense wat goed geslaap het in die dae voorafgaande om een ​​te kry.

Dit alles lei terug na die basiese vraag: is een van die opvallendste weglatings in die riglyne vir openbare gesondheid nou net om mense te sê om meer te slaap?

Die enigste gesondheidsadvies wat meer banaal is as om jou hande te was, is om meer te slaap. Maar dit is om ‘n rede ‘n cliché. Slaap versterk ons ​​en berei ons voor vir enige gegewe krisis, maar veral as die dae kort en koud is en mense min het wat hulle kan doen om hulself te bemagtig en te beskerm. Monotone dae kan mense verval in depressie, alkoholmisbruik en allerhande suboptimale gesondheid. Dit kan wel blyk dat standaardpandemie-advies moet wees om ‘n masker te dra, afstand te hou en slaap.

Dit is makliker gesê as gedaan. Asim Shah, ‘n professor in psigiatrie en gedragswetenskappe aan die Baylor College of Medicine, meen slaap is die kern van baie van die geestesgesondheidskwessies wat deur die loop van die jaar toegeneem het. ‘Daar is heeltemal ‘n gebrek aan struktuur. Dit het ‘n geweldige steurnis in die slaapsiklus veroorsaak, ‘sê hy. ‘Almal het gewoonlik ‘n skedule. Hulle kry sonlig en hulle genereer melatonien en dit laat hulle slaap. Op die oomblik sien ons dat mense belangstelling in dinge verloor, hulle afsonder, nie oefen nie en dan nie slaap nie. ” Depressie en angs vererger slapeloosheid, en die siklus ontaard.

Dit kan wees waar melatonien – of ander benaderings om die sterk effekte van slaap te verbeter – gevolglik kan wees. Russel Reiter, ‘n selbiologie-professor aan die Universiteit van Texas in San Antonio, is oortuig daarvan dat wydverspreide behandeling van COVID-19 met melatonien reeds die standaardpraktyk moet wees. In Mei het Reiter en kollegas ‘n pleidooi gepubliseer dat melatonien onmiddellik aan almal met COVID-19 gegee moet word.

As die wêreld van melatonien-navorsing ‘n gesmelte kern gehad het, sou dit Reiter wees. Hy het die potensiële gesondheidsvoordele van die hormoon sedert die 1960’s bestudeer en vertel my dat hy daagliks 70 mg inneem. (Die meeste bottels in die apteek beveel 1 tot 10 mg aan.) Nadat ons gesels het, stuur hy vir my ‘n paar van die vele tydskrifartikels wat hy oor melatonien en COVID-19 gepubliseer het, waarvan minstens vier in  Melatonin Research verskyn het . Hy het hulle ‘propaganda’ genoem en daarop gewys dat hy melatonien studeer sedert ek gebore is (sonder om te vra wanneer dit was). ‘Ek ken melatonien sywaarts en agtertoe,’ het Reiter gesê, ‘en ek is baie vol vertroue om dit aan te beveel.’  

Die meeste slaapwetenskaplikes stem egter blykbaar saam dat die belangrikste ingrypings wat slaap vergemaklik, nie medisinaal of selfs aanvullend sal wees nie. Die algemene aanbeveling is dat u verkies om die melatoniensiklusse van u liggaam gereeld te laat werk, eerder as om net ‘n aanvulling te neem en voort te gaan met Netflix en na u telefoon in die bed staar. Noudat so baie mense se dae nie struktuur het nie, glo Shah dat die sleutel tot gesonde pandemiese slaap die opset van roetines is. Wek oor naweke wakker en gaan slaap op dieselfde tyd as ander dae. Neem geskeduleerde staptogte. Kry vroegdag sonlig. Verminder blou lig ‘n uur voor jy gaan slaap. Bly op sinvolle maniere met ander mense in verbinding, hoewel u fisies ver is.

Selfs klein daaglikse rituele kan help, sê Tricia Hersey, die stigter van ‘n nap-advocacy organisasie genaamd die Nap Ministry. Steek ‘n kers aan. Drink op ‘n sekere tyd ‘n koppie tee op ‘n spesifieke plek. ‘Herhalende rituele is deel van wat ons menslik maak en onsself laat grond,’ het sy my vertel. Dit is miskien ook die mees haalbare intervensie wat daar is. Waar jy ook al is, sê Hersey, “jy kan dagdroom. U kan stadiger ry. U kan klein maniere vind om te stop en te onthou wie u is. ‘

Vir haar is dit belangrik om gevoelens oor slaap te hê omdat daar soveel mense in die ander dele van die lewe orde ontbreek. Jaar na jaar is daar beduidende slaapverskille in die Amerikaanse bevolking. Die hoeveelheid en kwaliteit slaap wat ons kry, hang net soveel van ons persoonlike gedrag af van ons omgewing. Sosio-ekonomiese status en kwaliteit slaapkaart op parallelle lyne. Die doeltreffendste manier om slaap te verbeter, is om te verseker dat mense elke nag ‘n rustige en rustige plek het om te rus, sonder kommer oor basiese behoeftes soos voedselsekerheid. Die pandemie het die teenoorgestelde versekering gelewer, wat die onsekerheid aan die wortel van die reeds verskille vererger.

Aangesien die soeke na slaap net meer onder individue val, kan baie mense buite die boks dink. Dit het vir sommige mense ingesluit in hipnose. Nie die soort hipnose waar jy op die verhoog staan ​​en aangesê word om soos ‘n hoender op te tree nie, maar ‘n proses wat meer verfynd is. Christopher Fitton is een van ‘n aantal hipnoterapeute wat die pandemie aan die skep van YouTube-video’s en podcasts bestee het om mense aan die slaap te maak. Fitton se sessies behels dat hy 30 minute sê dat hy dinge aan sy luisteraars bemagtig in sy aangename, half gefluisterde stem. Hy vertel my dat hy nou meer as 1 miljoen luister per maand kry.

Hipnoterapie is bedoel om die vinnige afvuur van ons senuwees te vertraag. Soortgelyk aan begeleide meditasie of diep asemhaling, is die bedoeling om mense te verhoed om te dink en slaap natuurlik te laat gebeur. Terwyl u luister na Fitton wat banale dinge oor die spiere in u rug sê of u vra om ‘n spesifieke boom op ‘n spesifieke plek voor te stel, “is die doel om in ‘n ontspanne, trancelike toestand te kom, waar u onderbewuste oop is vir meer suggesties,” hy sê. As hy dan vir jou sê dat jy moet slaap, is dit minder waarskynlik dat jou brein met hom redeneer oor hoe te besig jy is, of hoe jy meer moet bekommer oor waarom iemand jou teksboodskap gelees het, maar nie geantwoord het nie.

Hipnoterapeute soos Fitton bied hulpmiddels om jouself te begrond, uiteindelik in die strewe om dit sonder hulp te kan doen, sonder die internet. (Dit is beter om in elk geval nie u foon in u slaapkamer in te bring nie.) Fokus behels oefening; die trancelike toestand gebeur selde maklik, en geen enkele manier werk vir almal nie. Sommige eksperimente is gewoonlik nodig. Dit is blykbaar nog steeds vir my. Terwyl ek na een van Fitton se opnames geluister het, kon ek nie die beeld van hom in sy tuiskantoor wat saggies in sy mikrofoon praat, ontsnap en net so alleen as almal ‘n advertensie vir Spotify lees nie.

Maar ongeag wie u vertrou om u te help om u bewussyn te verlig, dit lyk nou na ‘n ideale tyd om ernstig te raak oor die praktyk. Trek grense vir jouself, en slaap soos jou lewe daarvan afhang. Hopelik sal dit nie.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!