Estou ferido e não consigo dormir: fibromialgia e distúrbios do sono

Saber como gerenciar seus problemas de sono relacionados à fibromialgia é importante. T

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Eu trato um número de pacientes com síndrome de fibromialgia. Eles costumam vir até mim com insônia crônica e dificuldade em permanecer dormindo durante a noite. Mesmo quando conseguem uma boa noite de sono, meus pacientes com fibromialgia me dizem que ainda se sentem exaustos e esgotados no dia seguinte. 

A fadiga que acompanha a fibromialgia afeta sua vida profissional, sua vida social e seus relacionamentos, além de comprometer sua qualidade de vida. Frequentemente, ouço esses pacientes falarem sobre a necessidade de reduzir as atividades e os compromissos que desejam, porque estão cansados ​​e com dores. 

Eu pensei nesses pacientes recentemente, como novas pesquisas foram divulgadas com algumas notícias promissoras sobre como tratar a fibromialgia e seus problemas de sono. Dois estudos publicados recentemente mostram que algumas terapias do sono em que estou particularmente interessado – meditação de mindfulness e vitamina D – podem ter uma eficácia particular em ajudar pessoas com fibromialgia a melhorar o sono, assim como reduzir a gravidade de outros sintomas de fibromialgia. 

Noções básicas de fibromialgia

Antes de mergulharmos nas últimas notícias sobre os tratamentos do sono, vamos dar uma rápida olhada nos fundamentos da fibromialgia. 

Muitos de nós provavelmente conhecem alguém com essa condição, que afeta algo entre 2-6% da população, de acordo com estimativas. As mulheres são significativamente mais propensas do que os homens a desenvolver fibromialgia, muitas vezes durante o início da idade adulta ou na meia-idade. Mas essa condição pode ocorrer em qualquer pessoa, em qualquer idade – inclusive durante a infância. 

O sintoma mais proeminente da fibromialgia é a dor física que muitas vezes é crônica e também vem em ondas elevadas, às vezes chamadas de erupções. Essas explosões podem durar alguns dias ou até várias semanas. A dor associada à fibromialgia pode ser localizada em pontos sensíveis específicos e também pode ser disseminada por todo o corpo. 

Mas a  dor  não é o único sintoma da fibromialgia. Outros sintomas comuns incluem: 

  • Dores de cabeça
  • Problemas cognitivos, incluindo problemas com memória e clareza de pensamento 
  • Depressão, ansiedade
  • Mudanças de humor, incluindo sentimentos de raiva e irritabilidade
  • Fadiga, que às vezes é grave e debilitante 
  • Baixa tolerância ao exercício 
  • Formigueiro ou dormência nas mãos e pés
  • Síndrome do intestino irritável

Problemas de sono, incluindo insônia, inquietação, má qualidade e sono refrescante, ocorrem comumente em pessoas com fibromialgia. 

Muitas pessoas pensam da fibromialgia como um distúrbio auto-imune. Na verdade não é. A confusão provavelmente vem das semelhanças dos sintomas da fibromialgia com vários distúrbios autoimunes, incluindo artrite reumatóide e distúrbios da tireoide. 

O que causa a fibromialgia? 

Nós não sabemos com certeza. Muitos cientistas acham que a atividade aumentada do sistema nervoso central está envolvida, particularmente relacionada à forma como o cérebro processa informações sobre a dor e a percepção da dor. Muitas vezes parece haver um gatilho relacionado ao estresse que lança a condição. Esse estresse pode ser físico, como uma lesão, uma infecção ou o surgimento de outra condição, como artrite. O estresse também pode ser emocional, seja uma resposta aguda a um evento ou o efeito cumulativo do estresse crônico e sobrecarregar. Parece também haver um componente genético para a fibromialgia que torna as pessoas mais vulneráveis ​​ao desenvolvimento da síndrome. 

Sem um teste de diagnóstico, os médicos diagnosticam fibromialgia com base nos sintomas de uma pessoa, enquanto ao mesmo tempo excluíam outras condições com sintomas e características semelhantes, incluindo hipotireoidismo, artrite reumatóide e lúpus. 

Problemas do sono são um componente chave da fibromialgia

Nem sempre foi o caso, mas hoje, os problemas do sono são reconhecidos como características centrais da fibromialgia. A presença de sono interrompido e insônia, bem como a falta de sono reparador e fadiga diurna, são usados ​​como marcadores para diagnosticar o distúrbio, juntamente com a dor física, problemas de humor e sintomas cognitivos. 

Quase todas as pessoas com fibromialgia experimentam alguma forma de problema de sono. Seu sono deficiente contribui para toda uma gama de desafios com saúde mental e física e funcionamento diário, incluindo sua capacidade de exacerbar outros sintomas da fibromialgia. Um estudo descobriu que 99 por cento dos pacientes com fibromialgia sofriam de má qualidade do sono, o que influenciava a intensidade com que experimentavam dor física, fadiga e dificuldade com o funcionamento social. 

Além do sono incansável e não refrescante e da insônia, as pessoas com fibromialgia são mais propensas a sofrer outros distúrbios do sono. Uma pesquisa recente descobriu que a apneia obstrutiva do sono está presente em metade de um grupo de pacientes com fibromialgia. A síndrome das pernas inquietas também parece ocorrer em taxas mais altas em pessoas com fibromialgia. Um estudo recente descobriu que a SPI ocorre em mais de 42% dos pacientes com fibromialgia. (Estimativas recentes sugerem que a síndrome das pernas inquietas ocorre em algo entre 4-29% da população geral). 

Esses são distúrbios do sono sérios, às vezes debilitantes, que também carregam seus próprios riscos para a saúde e nossa capacidade de funcionar da melhor maneira possível. A relação entre fibromialgia e distúrbios do sono é uma importante área de pesquisa que necessita de atenção adicional. 

Ciclo de dor e sono insuficiente da fibromialgia 

Problemas de dor e sono freqüentemente coexistem em um ciclo difícil que pode ser difícil de quebrar. Isso é verdade para todos que experimentam dor e desconforto físico. É particularmente verdadeiro para pessoas com fibromialgia, assim como outras com condições que envolvem dor crônica. 

Quando se trata de condições de dor crônica e sono, identificar causas e efeitos pode ser difícil. É um ciclo de galinha e ovo – que vem primeiro e leva ao outro? Mas há pistas científicas surgindo que o sono pode desempenhar um papel no aparecimento da fibromialgia. Um estudo de 2014 do Reino Unido descobriu que o sono não restaurador – do tipo em que você acorda se sentindo cansado e desgastado após uma noite de sono – estava ligado ao desenvolvimento de dor generalizada em adultos com mais de 50 anos. descobriram que o risco de desenvolver fibromialgia foi maior em mulheres que tiveram problemas de sono – e quanto mais severos os problemas de sono das mulheres, maior o risco de fibromialgia. 

Aqui está um pouco do que mais sabemos sobre a relação emaranhada entre fibromialgia e sono: 

O sono ruim reduz os limiares de dor, tornando-nos mais sensíveis à dor.  Para pessoas com fibromialgia, cuja sinalização de dor já pode estar hiperativa, essa sensibilidade adicional pode agravar ainda mais um problema já doloroso. 

O sono insuficiente e refrescante prejudica nossas habilidades de enfrentamento, equilíbrio emocional e resiliência emocional.  Essas habilidades são críticas e desafiadas em pessoas com fibromialgia, que enfrentam sofrimento físico e psicológico, além de dor. 

Pessoas com fibromialgia passam menos tempo em sono profundo de ondas lentas. Sua atividade cerebral aumentada parece mantê-los em estágios mais leves de sono, onde eles podem acordar duas vezes mais do que as pessoas que não têm essa condição. O sono profundo, não REM, é essencial para o cérebro e o corpo se recuperarem e se renovarem em nível celular. Essa falta de sono profundo restaurador pode ajudar a explicar a fadiga, a dor física e a “névoa cerebral” que tantas pessoas com fibromialgia experimentam. 

O exercício é considerado uma das terapias mais importantes para o manejo da fibromialgia. Também está entre os melhores hábitos para dormir.  A falta de sono de alta qualidade nos torna menos propensos a praticar exercícios regulares. A privação de sono pode agravar a fadiga e uma baixa tolerância ao exercício, mantendo as pessoas com fibromialgia aproveitando os benefícios do exercício para melhorar sua condição e qualidade de vida. 

Pronto para algumas notícias encorajadoras sobre como podemos resolver problemas de sono que ocorrem com a síndrome da fibromialgia? Dois novos estudos apontam em algumas direções promissoras. 

A vitamina D pode ajudar a melhorar a qualidade do sono em pessoas com fibromialgia

Você me ouviu falar sobre a ciência que está surgindo sobre a importância da vitamina D para o sono. Nossos níveis de vitamina D parecem afetar tanto a qualidade quanto a quantidade de sono. Quando estamos com pouca vitamina D (e muitos de nós, sem saber) estamos mais propensos a dormir mal e dormir menos no geral.  

Novas pesquisas sugerem que a vitamina D pode ajudar a melhorar o sono em pessoas com fibromialgia. O estudo investigou os efeitos da vitamina D usada em combinação com um antidepressivo de baixa dose para tratar os sintomas da fibromialgia, em pessoas que são deficientes em vitamina D. 

Os participantes do estudo foram divididos em dois grupos. Por um período de 8 semanas, um grupo recebeu uma dose baixa do antidepressivo trazodona e vitamina D, e o outro grupo recebeu a trazodona e um placebo. 

Os cientistas avaliaram os efeitos em uma variedade de sintomas de fibromialgia, incluindo dor física, humor e sono. Ambos os grupos experimentaram melhorias em seus sintomas. Mas o grupo que combinou medicação antidepressiva com vitamina D teve melhorias mais significativas, incluindo:

  • Menos cansaço matinal
  • Menos dor e rigidez
  • Diminuição da ansiedade e depressão
  • Melhor qualidade do sono
  • Menos fadiga durante o dia

A possível ligação entre a deficiência de vitamina D e fibromialgia tem sido de interesse para os cientistas há vários anos, e os estudos retornaram resultados mistos. Entre seus papéis importantes no organismo, a vitamina D ajuda a regular o sistema músculo-esquelético e ajuda a controlar a inflamação. A deficiência de vitamina D tem sido associada à dor nas articulações, hipersensibilidade muscular e dor crônica. Esses são sintomas marcantes da fibromialgia.

Uma análise de 2017 de uma dezena de estudos que examinaram a possível associação entre fibromialgia e vitamina D mostrou que: 

A maioria desses estudos descobriu que pessoas com fibromialgia tinham níveis mais baixos de vitamina D do que indivíduos saudáveis ​​em grupos controle.

Vários estudos encontraram correlações significativas entre a falta de vitamina D e maior intensidade de dor em pessoas com fibromialgia. 

Este estudo parece estar entre um punhado de seu tipo (um estudo randomizado e controlado) para investigar os efeitos da vitamina D na fibromialgia. Mas outra pesquisa mostrou benefícios para a fibromialgia a partir da vitamina D. Um estudo de 2014 descobriu que mulheres com fibromialgia que eram deficientes na vitamina tinham menos dores crônicas e menos fadiga matinal quando tomavam suplementos de vitamina D.  

Ainda precisamos aprender muito sobre o papel que a deficiência de vitamina D pode desempenhar na fibromialgia e como a vitamina pode ser útil como terapia. Com até 50% dos americanos deficientes em vitamina D, todos nós precisamos estar mais conscientes do nosso risco de deficiência. Se você tem fibromialgia, fale com seu médico sobre seus níveis de vitamina D, e se a adição de um suplemento de vitamina D faz sentido para suas necessidades individuais. 

A mediação da atenção plena pode aliviar os problemas de sono relacionados à fibromialgia 

Um novo estudo realizado por cientistas do sono na Espanha mostra que a meditação da atenção plena (também chamada de meditação “fluxo”) pode melhorar o sono interrompido e de má qualidade em pessoas com fibromialgia. 

Este estudo concentrou-se especificamente nos efeitos do treinamento em mindfulness para mulheres. (As mulheres compõem 70-90 por cento das pessoas com fibromialgia). 

Um total de 39 mulheres foram aleatoriamente designadas para um dos dois grupos. Um grupo recebeu 7 semanas de terapia e treinamento de mindfulness, incluindo meditação e mind-body. O outro grupo foi colocado em uma lista de espera e serviu como um grupo de controle. 

Os cientistas descobriram que as mulheres que realizaram o treinamento de mindfulness experimentaram uma melhoria significativa em relação ao sono em comparação com as mulheres na lista de espera. A meditação de mindfulness reduziu a insônia e melhorou a qualidade do sono. 

Este não é o primeiro estudo a mostrar melhorias para a fibromialgia da terapia mindfulness. Uma série de estudos nos últimos anos mostrou benefícios dos exercícios de mindfulness no tratamento da fibromialgia, incluindo: 

  • Reduzindo a depressão, ansiedade e sentimentos de raiva
  • Reduzindo a dor
  • Aumento da qualidade de vida e funcionamento social 

Outros estudos mostraram que a atenção plena tem benefícios específicos para o sono em pessoas com fibromialgia. Estudos apontam para a capacidade da terapia mindfulness de reduzir os distúrbios do sono e diminuir a fadiga em pacientes com fibromialgia. Isso é consistente com um corpo de pesquisa forte e crescente que demonstra que a atenção plena é uma terapia altamente eficaz para melhorar a qualidade do sono e a eficiência do sono, ajudando-nos a dormir com mais tranqüilidade e com menos interrupções. 

Particularmente boa notícia aqui? O último estudo fora da Espanha, bem como vários estudos anteriores, mostram que os benefícios da terapia mindfulness são duradouros, com benefícios contínuos por pelo menos 3 meses. 

Sou um grande fã da meditação mindfulness e de outros exercícios e terapias mente-corpo, como métodos naturais, de baixo custo e fáceis de usar para melhorar o sono. Já vi inúmeras vezes em meus pacientes que tratamentos de mindfulness de diferença podem ter sobre o próprio sono e nossas atitudes sobre o sono. Eu também sei, em primeira mão, que a meditação da atenção plena é fácil de aprender e integrar numa rotina diária (e noturna). Eu a uso todos os dias, e isso faz uma grande diferença na minha visão, no meu foco e na minha capacidade de relaxar e dormir no final de um longo dia. 

Bons sonhos, 

Michael J. Breus, PhD, DABSM

The Sleep Doctor ™

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