Fibromyalgi kan vara ett tillstånd av immunsystemet inte hjärnan – studie

Ny forskning utmanar allmänt syn på tillståndet och kan bana väg för bättre behandling

Fibromyalgi-ett dåligt förstått tillstånd som orsakar utbredd smärta i hela kroppen och extrem trötthet-kan orsakas av att det är ett autoimmunt svar som ökar aktiviteten hos smärtkännande nerver i hela kroppen.

Resultaten, publicerade i Journal of Clinical Investigation, utmanar den allmänt uppfattade att tillståndet har sitt ursprung i hjärnan och kan bana väg för effektivare behandlingar för de miljoner människor som drabbats.

De kan också få konsekvenser för patienter som lider av myalgisk encefalomyelit/kronisk trötthetssyndrom (ME/CFS) och ”lång Covid”. “Dessa olika syndrom är symptomatiskt mycket lika, så jag tror att det kan vara mycket relevant för båda dessa tillstånd”, säger Dr David Andersson från Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience vid King’s College London, som ledde den nya studien.

Fibromyalgi påverkar minst 1 av 40 personer världen över, även om vissa uppskattningar tyder på att nästan 1 av 20 personer kan påverkas till viss del. Det kännetecknas av utbredd smärta och förlamande trötthet – ofta kallad “fibro dimma” – och utvecklas vanligtvis mellan 25 och 55 år, även om barn också kan få det. I likhet med många autoimmuna tillstånd är de allra flesta drabbade (80% kvinnor).

Nuvarande behandling tenderar att fokusera på försiktig aerob träning, liksom läkemedels- och psykologiska terapier som är utformade för att hantera smärta. Dessa har emellertid visat sig vara ineffektiva hos de flesta patienter och har lämnat efter sig ett enormt ouppfyllt kliniskt behov, säger Andersson. “Det utbredda paradigmet för tillfället är att det här är en sjukdom som kommer från hjärnan, och jag tror att våra fynd tyder på att så inte är fallet”, sa han.

Utvecklingen av nya terapier har också hämmats av en begränsad vetenskaplig förståelse för vad som orsakar tillståndet i första hand, men detta kan förändras med upptäckten att immunsystemet är inblandat.

Andersson och hans kollegor skördade blod från 44 personer med fibromyalgi och injicerade renade antikroppar från var och en av dem i olika möss. Mössen blev snabbt mer känsliga för tryck och kyla och visade minskad greppstyrka i tassarna. Djur injicerade med antikroppar från friska människor påverkades inte.

Prof Camilla Svensson från Karolinska institutet i Sverige, som också var inblandad i studien, sa: ”Antikroppar från personer med fibromyalgi som bor i två olika länder, Storbritannien och Sverige, gav liknande resultat, vilket ger enorma styrkor till våra resultat.”

Mössen återhämtade sig när antikropparna hade rensats från deras system, vilket tog några veckor. Detta tyder på att behandlingar som plasma-utbyte, som är utformade för att minska antikroppsnivåer och är tillgängliga för andra autoimmuna störningar, såsom myasthenia gravis, kan vara effektiva vid fibromyalgi-patienter.

“Att konstatera att fibromyalgi är en autoimmun sjukdom kommer att förändra hur vi ser på tillståndet och bör bana väg för effektivare behandlingar för de miljontals människor som drabbats”, säger Andersson. ”Vårt arbete har avslöjat ett helt nytt område av terapeutiska alternativ och bör ge verkligt hopp åt patienter med fibromyalgi.

Nästa steg blir att identifiera vilka faktorer som de symptominducerande antikropparna binder till, säger Svensson: ”Detta hjälper oss inte bara när det gäller att utveckla nya behandlingsstrategier för fibromyalgi, utan också av blodbaserade tester för diagnos, som saknas i dag.”

Anderson sa att han också hoppades kunna utföra liknande experiment med antikroppar som skördats från personer med ME/CFS och lång Covid.

Des Quinn, ordförande för Fibromyalgia Action UK, sa: ”Utsikterna till att fibromyalgi är ett autoimmun tillstånd har diskuterats många gånger och detta kommer att öka diskussionen. Om dessa resultat kan replikeras och utvidgas, är utsikterna till en ny behandling för personer med fibromyalgi extraordinära. Resultaten behöver dock ytterligare bekräftelse och utredning innan resultaten kan tillämpas universellt. ”

Det skulle också vara intressant att undersöka hur dessa fynd relaterar till andra symptom på fibromyalgi, såsom trötthet, sömnstörningar och kognitiva problem, tillade han.

… vi har en liten tjänst att fråga. Miljoner vänder sig till Guardian för öppna, oberoende nyheter av hög kvalitet varje dag, och läsare i 180 länder runt om i världen stöder oss nu ekonomiskt.

Vi tror att alla förtjänar tillgång till information som är grundad på vetenskap och sanning och analys baserad på auktoritet och integritet. Därför gjorde vi ett annat val: att hålla vår rapportering öppen för alla läsare, oavsett var de bor eller vad de har råd att betala. Det betyder att fler människor kan bli bättre informerade, enade och inspirerade att vidta meningsfulla åtgärder.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!