Fibromyalgie et syndrome de fatigue chronique: quand la fatigue et la douleur deviennent chroniques

La douleur et l’épuisement sont des symptômes courants qui, s’ils deviennent chroniques, peuvent causer des inquiétudes.

On estime qu’entre 2 et 10% de la population en général peuvent être affectés, avec plus de cas survenant chez les femmes. Un diagnostic précoce est important

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Depuis 1992, l’  Organisation mondiale de la santé  (OMS) reconnaît la  fibromyalgie  , l’une des affections les plus courantes de la douleur chronique, dans sa  classification internationale des maladies  . Entre 2 et 10% de la population générale peuvent être touchés, soit neuf fois plus fréquemment chez les femmes.

À quels symptômes devons-nous faire attention? Quels progrès y a-t-il dans votre diagnostic et votre traitement? Quelle est votre relation avec le syndrome de fatigue chronique? Le  Dra. Evangelina Melgar  (MN 133447), psychiatrique médicale et coordinatrice de la clinique des patients atteints de fibromyalgie et de fatigue chronique  INECO  , fournit des clés pour comprendre ces pathologies qui peuvent affecter les activités de la vie quotidienne et les relations interpersonnelles de ceux qui souffrent.

Généralement, la  fibromyalgie se  manifeste à partir de 30 à 40 ans, bien qu’en plus faible pourcentage, elle puisse apparaître pendant l’enfance et l’adolescence. Le principal symptôme est une douleur musculo-squelettique généralisée, qui s’aggrave à la pression des points sensibles. L’intensité de la douleur varie en fonction des changements climatiques, de l’activité physique, du stress psychologique ou du manque de sommeil. Il commence généralement dans une région du corps et migre à travers différentes zones, jusqu’à ce qu’il se généralise avec le temps.

90% des patients éprouvent de la fatigue, 70 à 80% des troubles du sommeil et jusqu’à 25% d’anxiété ou de dépression. Une mauvaise tolérance à l’effort est également courante; sensation de lourdeur dans les membres, rigidité généralisée (surtout en se levant le matin); sensation d’inflammation et de picotements mal définis dans les mains et les pieds. Elle peut être associée à des maux de tête, des étourdissements, des troubles cognitifs de la mémoire et de l’attention, du bruxisme, des symptômes gastro-intestinaux, tels que le syndrome du côlon irritable, une dyspepsie, des nausées. La présence de ces symptômes ou syndromes associés varie chez chaque personne.

La fatigue elle-même est un symptôme qui peut être trouvé dans plusieurs tableaux, mais le  syndrome de fatigue chronique  (SFC), également appelé encéphalomyélite myalgique, est une entité clinique reconnue par toutes les organisations médicales internationales et par l’  OMS  . Seulement 8% du temps, la fibromyalgie est associée au  SFC  .

Le syndrome peut apparaître à tout âge, même dans l’enfance, mais il est plus fréquent chez les femmes entre 20 et 40 ans. Dans de nombreux cas, il commence brusquement après un épisode infectieux ou un traumatisme physique ou psychique, comme une intervention chirurgicale, des accidents ou la mort d’un être cher. Dans d’autres, il apparaît progressivement. Cela peut durer plusieurs mois et même des années; seul un petit pourcentage récupère complètement.

Le  SFC  se caractérise par une fatigue extrême de plus de 6 mois et non soulagée par le repos, associée à un autre groupe de symptômes qui sont également constants pendant plus de 6 mois. Parmi eux: troubles du sommeil, douleurs musculaires ou articulaires, maux de tête, maux de gorge, troubles de la concentration et de la mémoire, sensation d’étourdissements ou de nausées. La gravité des symptômes varie d’un jour à l’autre.

Un diagnostic précoce est la clé du succès

Bien que les causes des deux pathologies soient inconnues, des facteurs génétiques pourraient prédisposer au développement de la fibromyalgie, tandis que pour le  syndrome de fatigue chronique  (SFC), il existe de nombreuses théories, allant de leur relation avec les infections virales au stress psychologique.

Le diagnostic des deux pathologies est éminemment clinique. Pour le moment, aucune étude complémentaire ne les confirme, elle est établie lors d’un entretien avec le professionnel, dans lequel le patient décrit les symptômes. Certaines échelles sont utilisées: des questionnaires sur la douleur dans les différentes régions du corps et sur la sévérité des symptômes, où la présence d’altérations cognitives, de sommeil, de fatigue et d’autres symptômes somatiques est évaluée. Il est également recommandé l’évaluation d’un rhumatologue spécialiste pour exclure les pathologies associées ou celles qui partagent des symptômes similaires.

Le diagnostic précoce est le principal défi présenté par ces maladies, pour éviter leur chronicité et un plus grand impact sur la fonctionnalité de la personne, en améliorant sa qualité de vie.

Un signalement correct de ces pathologies devrait être la première étape du traitement. Le patient doit connaître dès le début les caractéristiques de la maladie, son évolution, ainsi que les attentes positives et réalistes qui renforcent sa collaboration avec les thérapies, en faisant confiance à une amélioration probable.

Il existe un consensus sur le fait que les programmes d’exercice physique devraient être l’un des traitements de base pour tous les patients atteints de  fibromyalgie  . Par exemple, la raideur matinale, symptôme caractéristique, est due à des altérations de la microcirculation qui génèrent une sensation d’engourdissement et provoquent des difficultés et des douleurs lors de mouvements après de longues périodes d’immobilité.

En ce sens, des exercices d’étirement et d’oxygénation quotidiens sont indiqués, ainsi qu’une activité physique aérobie, non intense. Les anaérobies ne sont pas recommandés, car ils aggraveraient la sensation de lourdeur et de douleur.

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