Fibromyalgie kann eine Erkrankung des Immunsystems sein, nicht des Gehirns – Studie

Neue Forschung stellt die weit verbreitete Sichtweise der Erkrankung in Frage und könnte den Weg für eine bessere Behandlung ebnen

Fibromyalgie – eine kaum verstandene Erkrankung, die weit verbreitete Schmerzen im ganzen Körper und extreme Müdigkeit verursacht – kann durch eine Autoimmunreaktion verursacht werden, die die Aktivität der schmerzempfindlichen Nerven im ganzen Körper erhöht.

Die im Journal of Clinical Investigation veröffentlichten Ergebnisse stellen die weit verbreitete Ansicht in Frage, dass die Erkrankung vom Gehirn ausgeht, und könnten den Weg für wirksamere Behandlungen für Millionen von Betroffenen ebnen.

Sie könnten auch Auswirkungen auf Patienten haben, die an myalgischer Enzephalomyelitis/Chronischem Müdigkeitssyndrom (ME/CFS) und „long Covid“ leiden. “Diese verschiedenen Syndrome sind symptomatisch sehr ähnlich, daher denke ich, dass sie für beide Erkrankungen sehr relevant sein könnten”, sagte Dr. David Andersson vom Institut für Psychiatrie, Psychologie und Neurowissenschaften am King’s College London, der die neue Studie leitete.

Fibromyalgie betrifft weltweit mindestens 1 von 40 Personen, obwohl einige Schätzungen darauf hindeuten, dass fast 1 von 20 Personen in gewissem Maße betroffen sein kann. Sie ist gekennzeichnet durch weit verbreitete Schmerzen und lähmende Müdigkeit – oft auch als „Fibronebel“ bezeichnet – und entwickelt sich normalerweise im Alter zwischen 25 und 55 Jahren, obwohl auch Kinder daran erkranken können. Ähnlich wie bei vielen Autoimmunerkrankungen ist die überwiegende Mehrheit der Betroffenen (80% sind Frauen).

Die derzeitige Behandlung konzentriert sich in der Regel auf sanfte Aerobic-Übungen sowie auf medikamentöse und psychologische Therapien, die zur Schmerzlinderung entwickelt wurden. Diese haben sich jedoch bei den meisten Patienten als unwirksam erwiesen und haben einen enormen ungedeckten klinischen Bedarf hinterlassen, sagte Andersson. „Das derzeit weit verbreitete Paradigma ist, dass dies eine Krankheit ist, die vom Gehirn ausgeht, und ich denke, unsere Ergebnisse legen nahe, dass dies nicht der Fall ist“, sagte er.

Die Entwicklung neuer Therapien wurde auch durch ein begrenztes wissenschaftliches Verständnis der Ursachen der Erkrankung behindert, aber dies könnte sich mit der Entdeckung, dass das Immunsystem beteiligt ist, ändern.

Andersson und seine Kollegen nahmen 44 Menschen mit Fibromyalgie Blut ab und injizierten von jedem von ihnen gereinigte Antikörper in verschiedene Mäuse. Die Mäuse wurden schnell druck- und kälteempfindlicher und zeigten eine verminderte Griffkraft in ihren Pfoten. Tiere, denen Antikörper von gesunden Menschen injiziert wurden, waren nicht betroffen.

Prof. Camilla Svensson vom Karolinska-Institut in Schweden, die ebenfalls an der Studie beteiligt war, sagte: „Antikörper von Menschen mit Fibromyalgie, die in zwei verschiedenen Ländern, Großbritannien und Schweden, leben, lieferten ähnliche Ergebnisse, was unseren Ergebnissen eine enorme Stärke verleiht.“

Die Mäuse erholten sich, nachdem die Antikörper aus ihren Systemen entfernt worden waren, was einige Wochen dauerte. Dies deutet darauf hin, dass Therapien wie der Plasmaaustausch, die darauf abzielen, die Antikörperspiegel zu senken und für andere Autoimmunerkrankungen wie Myasthenia gravis verfügbar sind, bei Fibromyalgie-Patienten wirksam sein können.

„Die Feststellung, dass Fibromyalgie eine Autoimmunerkrankung ist, wird unsere Sicht auf die Erkrankung verändern und sollte den Weg für wirksamere Behandlungen für die Millionen von Betroffenen ebnen“, sagte Andersson. „Unsere Arbeit hat ein ganz neues Feld von therapeutischen Optionen aufgedeckt und sollte Fibromyalgie-Patienten echte Hoffnung geben.

Im nächsten Schritt werde man herausfinden, an welche Faktoren die symptomauslösenden Antikörper binden, sagte Svensson: „Das wird uns nicht nur bei der Entwicklung neuer Behandlungsstrategien für Fibromyalgie helfen, sondern auch bei fehlenden blutbasierten Tests zur Diagnose.“ heute.”

Anderson sagte, er hoffe auch, ähnliche Experimente mit Antikörpern durchzuführen, die von Menschen mit ME/CFS und langem Covid gewonnen wurden.

Des Quinn, Vorsitzender von Fibromyalgia Action UK, sagte: „Die Aussicht, dass Fibromyalgie eine Autoimmunerkrankung ist, wurde oft diskutiert und dies wird diese Diskussion bereichern. Wenn diese Ergebnisse repliziert und erweitert werden können, wäre die Aussicht auf eine neue Behandlung für Menschen mit Fibromyalgie außergewöhnlich. Die Ergebnisse müssen jedoch noch weiter bestätigt und untersucht werden, bevor die Ergebnisse allgemein angewendet werden können.“

Es wäre auch interessant zu untersuchen, wie sich diese Ergebnisse auf andere Symptome der Fibromyalgie wie Müdigkeit, Schlafstörungen und kognitive Probleme beziehen, fügte er hinzu.

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