Fibromyalgie könnte tatsächlich eine Autoimmunerkrankung sein, schlägt eine Mausstudie vor

Das Fibromyalgie-Syndrom (FMS) ist eine der häufigsten chronischen Schmerzerkrankungen, aber wir wissen immer noch erschreckend wenig darüber.

Jahrzehntelang wurde die schwächende Erkrankung – gekennzeichnet durch weit verbreitete Schmerzen und Müdigkeit – kaum untersucht, und obwohl allgemein angenommen wird, dass sie ihren Ursprung im Gehirn hat, weiß niemand wirklich, wie Fibromyalgie beginnt oder was getan werden kann, um sie zu behandeln. Einige Ärzte behaupten, dass es nicht einmal existiert, und viele Patienten berichten, dass sie sich von der medizinischen Gemeinschaft beschimpft fühlen.

Neue Forschungen an Mäusen haben nun weitere Beweise dafür gefunden, dass Fibromyalgie nicht nur real ist, sondern auch eine Autoimmunreaktion als Auslöser der Krankheit beinhalten kann.

Als Forscher Mäusen Antikörper von 44 Menschen, die mit dem Syndrom leben, injizierten, bemerkten sie mehrere klassische Symptome bei den Tieren, darunter Muskelschwäche, Empfindlichkeit und erhöhte Empfindlichkeit gegenüber Hitze und Kälte. Überall um ihren Körper herum wurden schmerzempfindliche Nerven viel empfindlicher.

In der Zwischenzeit zeigten Kontrollmäuse, denen Antikörper von 39 gesunden Menschen injiziert wurden, keine derartigen Symptome.

Da diese schmerzverursachenden Antikörper nicht im zentralen Nervensystem der Patienten gefunden wurden, vermuten die Autoren, dass es sich bei Fibromyalgie um eine Erkrankung des Immunsystems und nicht um eine Erkrankung handelt, die ihren Ursprung in den Schmerzleitungen des Gehirns hat.

Diese Idee ist nicht ganz überraschend – 80 Prozent der Menschen mit Fibromyalgie sind Frauen, und Frauen sind weitaus stärker von Autoimmunerkrankungen betroffen – aber sie ist umstritten, da Studien zur Bildgebung des Gehirns viele Wissenschaftler zu der Annahme veranlasst haben, Fibromyalgie sei neurologischen Ursprungs.  

In den letzten Jahren haben jedoch genetische Studien Hinweise darauf gefunden, dass Fibromyalgie zumindest bei einer Untergruppe von Patienten eine Autoimmunerkrankung sein könnte.

„Als ich diese Studie in Großbritannien initiierte, erwartete ich, dass einige Fibromyalgie-Fälle Autoimmunerkrankungen sein könnten“, sagt Andreas Goebel, der Schmerzmedizin an der University of Liverpool studiert. 

Wie sich jedoch herausstellte, wurden sowohl im Vereinigten Königreich als auch in Schweden bei allen 44 Patienten mit Fibromyalgie dieselben Antikörper gefunden, die bei Mäusen Schmerzen verursachten. 

Die Studie basiert nur darauf, wie menschliche Antikörper in Mäusen wirken, nicht im menschlichen Körper, und es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um festzustellen, wie das Vorhandensein dieser Antikörper tatsächlich Schmerzen und Müdigkeit verursacht.

Die Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass Fibromyalgie tatsächlich einen autoimmunen und keinen neurologischen Ursprung haben kann. Die in der Studie identifizierten schmerzverursachenden Antikörper konnten sowohl an Maus- als auch an menschliche Neuronen binden, was bedeutet, dass diese Marker einige der neurologischen Veränderungen antreiben könnten, die wir in Gehirnscans sehen.

Wenn das stimmt, hilft es zu erklären, warum sanfte Aerobic-Übungen und medikamentöse Therapien, wie Antidepressiva, bei vielen Patienten nicht wirken; Sie kommen möglicherweise nicht an die Wurzel des Problems.

Medikamente, die sich auf die Kontrolle des Antikörperspiegels konzentrieren, könnten dagegen weitaus wirksamer sein.

Einige Wochen nach dem Experiment, als die Mäuse alle schmerzverursachenden Antikörper aus ihrem System entfernt hatten, wurden die Tiere wieder normal.

Dies deutet darauf hin, dass Fibromyalgie-Symptome schnell rückgängig gemacht werden können, wenn die schmerzverursachenden Antikörper kontrolliert werden.

Glücklicherweise haben wir bereits einige Medikamente auf dem Markt, die das können. Jetzt müssen wir sie nur noch auf die Probe stellen.

„Unsere Arbeit hat einen ganz neuen Bereich therapeutischer Optionen aufgedeckt und sollte Fibromyalgie-Patienten echte Hoffnung geben“, sagt der Neurowissenschaftler David Andersson vom King’s College London. 

Andersson hofft, seine Forschung durch die Durchführung ähnlicher Studien an Mäusen mit Antikörpern von Patienten mit langer COVID oder myalgischer Enzephalomyelitis/chronischem Erschöpfungssyndrom (ME/CFS) zu stärken. Dies sind zwei chronische Erkrankungen, die viele sich überschneidende Symptome mit Fibromyalgie aufweisen und kürzlich auch mit Autoimmunproblemen in Verbindung gebracht wurden.

Die Frage, ob Fibromyalgie neurologisch oder immunologisch ist, wird noch diskutiert, aber diese neuen Beweise lassen sicherlich Zweifel an früheren Annahmen aufkommen.

„Wenn diese Ergebnisse repliziert und erweitert werden können, wäre die Aussicht auf eine neue Behandlung für Menschen mit Fibromyalgie außergewöhnlich“, sagte Des Quinn, der Vorsitzende von Fibromyalgia Action UK, gegenüber  The Guardian . 

„Die Ergebnisse müssen jedoch weiter bestätigt und untersucht werden, bevor die Ergebnisse universell angewendet werden können.“

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