Fibromyalgie könnte tatsächlich eine Autoimmunerkrankung sein, schlägt eine Mausstudie vor

Das Fibromyalgie-Syndrom (FMS) ist eine der häufigsten chronischen Schmerzerkrankungen, aber wir wissen immer noch erschreckend wenig darüber.

Jahrzehntelang wurde der schwächende Zustand – gekennzeichnet durch weit verbreitete Schmerzen und Müdigkeit – weitgehend zu wenig erforscht, und obwohl allgemein angenommen wird, dass er vom Gehirn ausgeht, weiß niemand wirklich, wie Fibromyalgie beginnt oder was getan werden kann, um sie zu behandeln. Einige Ärzte behaupten, dass es nicht einmal existiert, und viele Patienten berichten, dass sie sich von der medizinischen Gemeinschaft aufgeblasen fühlen.

Neue Forschungen an Mäusen haben nun weitere Beweise dafür gefunden, dass Fibromyalgie nicht nur echt ist, sondern auch eine Autoimmunreaktion als Auslöser der Krankheit beinhalten kann.

Als Forscher Mäusen Antikörper von 44 mit dem Syndrom lebenden Menschen injizierten, bemerkten sie mehrere klassische Symptome bei den Tieren, darunter Muskelschwäche, Zärtlichkeit und erhöhte Empfindlichkeit gegenüber Hitze und Kälte. Um ihren Körper herum wurden die schmerzempfindlichen Nerven viel empfindlicher.

Währenddessen zeigten Kontrollmäuse, denen Antikörper von 39 gesunden Menschen injiziert wurden, keine derartigen Symptome.

Da diese schmerzauslösenden Antikörper im Zentralnervensystem der Patienten nicht gefunden wurden, vermuten die Autoren, dass es sich bei Fibromyalgie um eine Erkrankung des Immunsystems handelt und nicht um eine Erkrankung, die ihren Ursprung in den Schmerzbahnen des Gehirns hat.

Diese Idee ist nicht ganz überraschend – 80 Prozent der Menschen mit Fibromyalgie sind Frauen, und Frauen sind weitaus stärker von Autoimmunkrankheiten betroffen – aber sie ist umstritten, da Studien zur Bildgebung des Gehirns viele Wissenschaftler zu der Annahme führen, dass Fibromyalgie neurologisch bedingt ist.  

In den letzten Jahren haben genetische Studien jedoch Hinweise darauf gefunden, dass Fibromyalgie zumindest bei einer Untergruppe von Patienten eine Autoimmunerkrankung sein könnte.

„Als ich diese Studie in Großbritannien initiierte, erwartete ich, dass einige Fibromyalgie-Fälle möglicherweise autoimmun sind“,  sagt  Andreas Goebel, der an der University of Liverpool Schmerzmedizin studiert. 

Wie sich jedoch herausstellte, wurden bei allen 44 Patienten mit Fibromyalgie sowohl im Vereinigten Königreich als auch in Schweden die gleichen Antikörper gefunden, die bei Mäusen Schmerzen verursachten. 

Die Studie basiert nur auf der Funktionsweise menschlicher Antikörper bei Mäusen, nicht auf dem menschlichen Körper, und es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um festzustellen, wie das Vorhandensein dieser Antikörper tatsächlich Schmerzen und Müdigkeit verursacht.

Die Ergebnisse weisen jedoch darauf hin, dass Fibromyalgie tatsächlich einen autoimmunen und keinen neurologischen Ursprung haben kann. Die in der Studie identifizierten schmerzverursachenden Antikörper konnten sowohl an Maus- als auch an menschliche Neuronen binden, was bedeutet, dass diese Marker einige der neurologischen Veränderungen auslösen könnten, die wir in Gehirnscans sehen.

Wenn dies zutrifft, hilft es zu erklären, warum sanfte Aerobic-Übungen und medikamentöse Therapien wie Antidepressiva bei vielen Patienten nicht funktionieren; vielleicht kommen sie dem Problem nicht an der Wurzel.

Medikamente, die sich auf die Kontrolle des Antikörperspiegels konzentrieren, könnten dagegen weitaus wirksamer sein.

Einige Wochen nach dem Experiment, als die Mäuse alle schmerzerzeugenden Antikörper aus ihrem System entfernt hatten, wurden die Tiere wieder normal.

Dies deutet darauf hin, dass die Symptome der Fibromyalgie schnell rückgängig gemacht werden können, wenn die schmerzverursachenden Antikörper kontrolliert werden.

Zum Glück haben wir bereits einige Medikamente auf dem Markt, die das können. Jetzt müssen wir sie nur noch auf die Probe stellen.

„Unsere Arbeit hat ein ganz neues Gebiet therapeutischer Optionen aufgedeckt und sollte Fibromyalgie-Patienten echte Hoffnung geben“, sagt der Neurowissenschaftler David Andersson vom King’s College London. 

Andersson hofft, seine Forschung durch die Durchführung ähnlicher Mausstudien mit Antikörpern von Patienten mit langem COVID oder myalgischer Enzephalomyelitis/Chronischem Erschöpfungssyndrom (ME/CFS) zu stärken. Dies sind zwei chronische Erkrankungen, die viele überlappende Symptome mit Fibromyalgie aufweisen und in letzter Zeit auch mit Autoimmunproblemen in Verbindung gebracht wurden.

Die Frage, ob Fibromyalgie neurologisch oder immunologisch ist, wird immer noch diskutiert, aber dieser neue Beweis wirft sicherlich Zweifel an früheren Annahmen auf.

„Wenn diese Ergebnisse repliziert und erweitert werden können, wäre die Aussicht auf eine neue Behandlung für Menschen mit Fibromyalgie außergewöhnlich“, sagte Des Quinn, der Vorsitzende von Fibromyalgia Action UK, gegenüber  The Guardian . 

„Die Ergebnisse müssen jedoch noch weiter bestätigt und untersucht werden, bevor die Ergebnisse allgemein angewendet werden können.“

Die Studie wurde im   Journal of Clinical Investigation veröffentlicht .

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