Fibromyalgie: meer bewijs van verband met het immuunsysteem

  • Er zijn momenteel geen effectieve behandelingen voor fibromyalgie, een chronische aandoening die wijdverspreide pijn, slaapproblemen, vermoeidheid en emotionele stress veroorzaakt.
  • De onderliggende oorzaak is een mysterie gebleven, hoewel sommige onderzoeken hebben gesuggereerd dat het immuunsysteem erbij betrokken is.
  • Een studie heeft nu aangetoond dat antilichamen van mensen met fibromyalgie symptomen van de ziekte bij muizen veroorzaken, wat sterk suggereert dat fibromyalgie een auto-immuunziekte is.
  • De ontdekking zou kunnen leiden tot diagnostische bloedonderzoeken voor de ziekte en effectievere behandelingen.

Mensen met fibromyalgie hebben chronische pijn en gevoeligheid voor druk en kou over hun hele lichaam. Ze kunnen ook moeite hebben met slapen en last hebben van vermoeidheid en emotionele stress.

Volgens de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hebben bijna 4 miljoen volwassenen in de Verenigde Staten fibromyalgie, wat overeenkomt met ongeveer 2% van de volwassen bevolking. Volgens de meeste schattingen is 80% van de mensen met de aandoening vrouw.

Er is geen remedie, maar behandelingen om de symptomen te verlichten omvatten meestal pijnstillende medicatie, antidepressiva en veranderingen in levensstijl, zoals het verhogen van de fysieke activiteit en het verbeteren van slaapgewoonten.

Hoewel onderzoekers niet precies weten wat fibromyalgie veroorzaakt, zijn er enkele aanwijzingen dat het immuunsysteem verantwoordelijk kan zijn.

Mensen met lupus of reumatoïde artritis, beide auto-immuunziekten, hebben bijvoorbeeld meer kans dan andere mensen om de aandoening te ontwikkelen.

Auto-immuunziekten ontstaan ​​wanneer het immuunsysteem de lichaamseigen weefsels aanvalt, maar er is geen direct bewijs dat dit voorkomt bij fibromyalgie.

Een onderzoeksteam bestaande uit wetenschappers van King’s College London en de University of Liverpool, beide in het Verenigd Koninkrijk, en het Karolinska Institute in Stockholm, Zweden, suggereert nu dat veel fibromyalgiesymptomen optreden wanneer de antilichamen van het individu de activiteit van pijngevoelige zenuwen verhogen.

Toen de wetenschappers antilichamen van mensen met fibromyalgie injecteerden in muizen, werden de dieren gevoeliger voor onaangename prikkels. Ze werden ook zwakker en bewogen minder.

Daarentegen hadden noch injecties met antilichamen van gezonde controles noch serum van mensen met fibromyalgie waarvan de antilichamen waren verwijderd, effect op de muizen.

De antilichamen bonden aan cellen in de dorsale wortelganglia. Deze clusters van neuronen geven sensorische signalen door van het perifere zenuwstelsel naar het centrale zenuwstelsel, dat bestaat uit de hersenen en het ruggenmerg.

Het onderzoek staat in  The Journal of Clinical Investigation .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!