Gli effetti del lupus sul corpo

Il lupus è un tipo di malattia autoimmune. Ciò significa che provoca il sistema immunitario del tuo corpo ad attaccare tessuti e organi sani invece di attaccare solo sostanze estranee che potrebbero danneggiare il tuo corpo. La malattia può causare danni diffusi alle aree del corpo, comprese articolazioni, pelle, cuore, vasi sanguigni, cervello, reni, ossa e polmoni.

Esistono diversi tipi di lupus, ciascuno con trigger e sintomi leggermente diversi. I ricercatori non sanno esattamente cosa causa il lupus, ma sappiamo che la genetica gioca un ruolo ed è molto più comune nelle donne.

Sistema tegumentario

La maggior parte delle persone affette da lupus manifesta qualche tipo di problema cutaneo nel corso della malattia. Il coinvolgimento e i sintomi della pelle possono variare a seconda del tipo di lupus che hai e di quanto sia attivo il tuo lupus.

Uno dei segni rivelatori del lupus sta sviluppando un’eruzione cutanea sul viso. Il rossore copre il naso e le guance e sembra che abbia la forma di una farfalla. L’eruzione cutanea è comunemente chiamata eruzione cutanea a farfalla e di solito appare sul viso, ma può anche apparire su braccia, gambe o altrove sul corpo.

Il lupus rende anche la tua pelle più sensibile al sole o alla luce ultravioletta artificiale. L’esposizione al sole non protetta può causare segni a forma di anello che possono diventare rossi e squamosi. Questi possono formarsi sul cuoio capelluto e sul viso o su altre aree che espongono al sole, come collo o braccia.

Ulcere o piaghe possono formarsi in bocca sulla guancia o sulle gengive. Possono anche formarsi sul naso, sul cuoio capelluto o sul tessuto vaginale. Queste piaghe potrebbero non ferire affatto o potrebbero sembrare doloranti. Sono segni di infiammazione dalla malattia e possono essere scomodi.

La sindrome di Sjogren è comune nelle persone con disturbi autoimmuni, come il lupus. Fa sentire la bocca e gli occhi molto asciutti. Potresti avere difficoltà a parlare o deglutire o avere prurito e bruciore agli occhi.

La secchezza delle fauci può anche comportare un rischio maggiore di ottenere cavità, perché la saliva aiuta a proteggere i denti dai batteri. Le cavità si presentano alla linea gengivale e possono suggerire fortemente la diagnosi di Sjogren.

Alcune persone con lupus possono avvertire alopecia o perdita di capelli. Il lupus può rendere i capelli asciutti o più fragili. I capelli possono rompersi o cadere, in particolare nella parte anteriore della fronte. I capelli possono ricrescere o si possono avere punti calvi permanenti.

Sistema endocrino

Il pancreas è una ghiandola dietro lo stomaco che controlla gli enzimi digestivi e gli ormoni che regolano il modo in cui il corpo elabora lo zucchero. Se non funziona correttamente, sei a rischio di infezione, problemi digestivi e diabete.

Il lupus può causare infiammazione del pancreas, chiamato pancreatite, da vasi sanguigni infiammati o farmaci, come steroidi o immunosoppressori usati per trattare la malattia.

Sistema circolatorio

Avere il lupus può influire sul cuore e sui vasi sanguigni. Le persone con lupus eritematoso sistemico (LES) hanno un rischio maggiore di sviluppare malattie cardiache. In effetti, le malattie cardiache sono una delle cause più comuni di morte nelle persone con lupus.

Dovrai prendere ulteriori precauzioni, come mangiare una dieta anti-infiammatoria e rimanere fisicamente attivo per mantenere i livelli di pressione sanguigna e colesterolo sani.

Il lupus provoca anche l’infiammazione delle arterie. L’infiammazione può causare la rottura e il sanguinamento dei vasi sanguigni all’interno del tessuto in cui si trovano. Quando ciò accade con vasi più piccoli, come nella pelle, l’unico sintomo può essere un certo scolorimento della pelle. In altri tessuti, come il cervello o il cuore, un vaso sanguinante può diventare un rischio maggiore ed essere potenzialmente mortale. L’infiammazione può anche portare a infezione.

Sebbene meno comune, l’anemia può anche essere causata dal lupus. Succede quando il corpo ha meno globuli rossi. Per le persone con lupus, ciò può essere dovuto a infiammazione, sanguinamento o al sistema immunitario che li attacca.

Sistema nervoso

Problemi di memoria o difficoltà di pensiero, spesso chiamati “nebbia del cervello”, possono verificarsi quando qualcuno ha avuto il lupus per alcuni anni. L’infiammazione o la mancanza di ossigeno nelle parti del cervello causano problemi con la funzione cognitiva. Potresti anche sperimentare cambiamenti nel comportamento, allucinazioni o avere difficoltà a esprimere i tuoi pensieri.

Un disturbo cronico del dolore, la fibromialgia, può coesistere con il lupus e altri disturbi autoimmuni. La fibromialgia provoca dolore cronico, tenerezza, affaticamento, intestino irritabile e disturbi del sonno. Può essere responsabile del dolore provato dalle persone con lupus. Si pensa che sia causato da cambiamenti nei percorsi che portano al cervello e al midollo spinale o ai sensori per il dolore all’interno del cervello.

I mal di testa che sembrano emicranie, spesso chiamati lupus mal di testa, possono essere causati da vasi sanguigni infiammati intorno al cervello.

Sistema immunitario

Il tuo sistema immunitario è progettato per proteggere il tuo corpo dai danni. Un sistema immunitario sano attacca sostanze estranee, come batteri, virus e infezioni che ti fanno ammalare.

Il lupus, come altre malattie autoimmuni, deriva invece dal malfunzionamento del sistema immunitario e dall’attacco di tessuti sani nel corpo. Questi attacchi ai tessuti sani del corpo possono causare danni permanenti nel tempo.

L’infiammazione che si verifica in alcune aree è il risultato di globuli bianchi che attaccano una sostanza. Quando i globuli bianchi attaccano un corpo estraneo, l’infiammazione scompare una volta che l’invasore è scomparso. Se vedono i tessuti sani come una minaccia, l’infiammazione continuerà mentre continuano ad attaccare. L’infiammazione stessa può causare dolore e cicatrici a lungo termine che causano danni permanenti.

Apparato digerente

Il tuo sistema digestivo sposta il cibo attraverso il corpo, assorbendo sostanze nutritive e eliminando i rifiuti. Questo processo inizia alla bocca e attraversa l’intestino. Il lupus e alcuni farmaci usati per gestire i sintomi possono causare effetti collaterali nel sistema digestivo.

L’infiammazione nell’esofago causata dal lupus può scatenare bruciori di stomaco.

Problemi con il sistema digestivo, come nausea, vomito, diarrea e costipazione sono spesso sintomi di farmaci usati per trattare il lupus. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), presi per trattare il dolore nelle persone con lupus e altre condizioni croniche, possono anche aumentare il rischio di ulcere sanguinanti nel rivestimento dello stomaco.

Il tuo fegato aiuta con la digestione e rimuove l’alcool e altre sostanze dal sangue. L’infiammazione nel fegato può impedire che funzioni correttamente, causando coaguli di sangue nei vasi che portano sangue al fegato e provocando un ingrossamento del fegato.

Sistema scheletrico

Il lupus può anche far attaccare il sistema immunitario alle articolazioni, causando dolore e artrite. Quando le articolazioni si infiammano, provoca dolore e danni a lungo termine. L’artrite da lupus può occasionalmente colpire articolazioni grandi, come ginocchia e fianchi, ma più comunemente colpisce articolazioni più piccole, come nelle mani e nei polsi.

Alcuni farmaci usati per trattare il lupus possono causare perdita ossea o osteoporosi. Questo ti rende vulnerabile a fratture e fratture ossee.

Sistema respiratorio

Avere il lupus ti espone a un rischio maggiore di sviluppare infezioni e polmonite.

L’infiammazione e l’accumulo di liquidi all’interno o intorno ai polmoni possono creare una varietà di complicazioni diverse per le persone con lupus. Può anche causare dolore al petto quando fai un respiro profondo.

Sistema riproduttivo

Il lupus non influenza direttamente i tuoi organi riproduttivi, ma la malattia può causare complicazioni durante la gravidanza. Una gravidanza con lupus è considerata ad alto rischio e richiede visite mediche più frequenti per il monitoraggio. I rischi includono:

  • aborto spontaneo
  • consegna prematura
  • preeclampsia

È anche possibile che un bambino nasca con la sindrome del lupus neonatale, una condizione che colpisce il battito cardiaco e provoca un’eruzione cutanea.

Tuttavia, una donna con lupus molto spesso dà alla luce un bambino sano. Potrebbe aver bisogno di ulteriori cure dal suo medico durante la gravidanza.

Sistema urinario

I tuoi reni sono estremamente importanti per mantenere una buona salute. Aiutano a rimuovere i rifiuti dal sangue, regolare il volume e la pressione del sangue e filtrare i rifiuti attraverso l’urina.

I problemi renali sono comuni nelle persone con lupus, spesso causati da infiammazione a lungo termine nei reni. I sintomi della malattia renale includono:

  • sangue nelle urine
  • gonfiore nell’addome
  • gonfiore delle gambe o delle caviglie
  • nausea e vomito

Porta via

Mentre il lupus ha la capacità di causare sintomi in tutto il corpo, non significa che proverai tutti questi.

I tuoi sintomi individuali e la loro gravità dipenderanno dal tipo di lupus che hai e da altri fattori. Questi includono la tua genetica e da quanto tempo hai la malattia. Se il tuo lupus è ben controllato, potresti avere sintomi molto lievi.

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