Har årsaken til fibromyalgi endelig blitt avslørt?

Forskere ved Ghent University har funnet en ny forklaring på det kroniske smertesyndromet fibromyalgi og baner vei for nye behandlinger.

Fibromyalgi rammer opptil anslagsvis 5 prosent av den europeiske befolkningen. Denne kroniske tilstanden er ledsaget av vedvarende smerter i muskler, ledd, sener, leddbånd og organer som ikke kan forklares med påviselig vevsskade. I tillegg lider mange pasienter av kronisk tretthet, søvnapné, blære- og tarmproblemer, angst- og søvnproblemer og hjerte- og blodtrykksproblemer. Og det er ingen klar grunn til disse tilleggsklagene heller.

Inntil nå har forskere vært i mørket om årsaken til dette kroniske smertesyndromet, og det er heller ingen behandling som kan kurere fibromyalgi. Forskerne Boel De Paepe, Joél Smet, Chris Baeken, Jessica Van Oosterwijck og Mira Meeus fra Ghent University mener at de delvis har løst mysteriet og at deres funn kan danne grunnlaget for nye terapier som kan kurere fibromyalgi.

Ubalanse i hjerneområdet

Forskerne analyserte den eksisterende litteraturen om sykdommen og klarte å sette sammen en rekke viktige brikker i puslespillet som kunne forklare hva fibromyalgi er og hva som kan gjøres med det.  

“Utgangspunktet vårt var at mange mennesker som lider av kroniske smerter som det ikke finnes noen klar årsak til, også ofte lider av andre gjentatte lidelser,” sier Dr. Boel De Paepe. Hun er en forsker tilknyttet Neuromuscular Reference Center of UZ Gent og hovedforfatter av studien. Pasienter klager for eksempel ofte over at de har hjertebank eller er andpusten, selv om de ikke har trent. På grunn av dette komplekse klagemønsteret blir disse pasientene ofte fulgt av leger med forskjellige medisinske spesialiseringer. Vi ønsket å finne ut hva som var den felles faktoren mellom alle tilknyttede klager, som du i utgangspunktet tror er veldig forskjellige. ‘

Da forskerne satte smertene og alle de andre syndromene sammen, viste det seg tydelig at ett hjerneområde var en av nøkkelregionene som kunne forklare alle de forskjellige symptomene. Og det var isolasjonen, et hjerneområde som behandler smertestimuli og styrer prosesser i det autonome nervesystemet som regulerer blant annet hjertefrekvens, fordøyelse og tarmperistaltikk.

de Insider

Eos Insider leverer en inspirerende, stimulerende eller på annen måte interessant premiumartikkel direkte til postkassen din en gang i uken. En forhåndsvisning fra bladet, et originalt stykke av en Eos-journalist eller en må-lese fra Scientific American. Alltid eksklusiv og topp kvalitet, men til en lav pris (€ 12 / år).

Direkte i innboksen din

En lang lesning hver uke

I søket etter eksisterende litteratur fant de en studie som viste at en redusert tetthet av de tynne nervefibrene kunne påvises hos omtrent 60 prosent av pasientene med fibromyalgi. Dette funnet minnet opprinnelig om tynn fiberneuropati, en tilstand som fører til smerteklager i hender og føtter og ser ut til å forklare årsaken til fibromyalgi i fysiske prosesser. Men en annen studie der eksperimenter på rotter økte nivået av nevrotransmitteren glutamat i isolasjonen, fant at dyrene ikke bare ble mer følsomme for smerte, men også at de tynne nervefibrene i bakbenene ble mindre tette. Med andre ord, den reduserte nervetettheten var mest sannsynlig forårsaket av ubalanse i isolasjonen.

Forskerne setter sammen alle disse puslespillbitene og foreslår at det er en ubalanse i pasienten til fibromyalgi-isolasjonen mellom den stimulerende nevrotransmitterglutamatet på den ene siden og den hemmende nevrotransmitteren gamma-aminosmørsyre (GABA) på den andre. I følge dem forstyrrer denne ubalansen mellom nevrotransmittere i isolasjonen sentralnervesystemet og er ikke bare på grunnlag av kronisk smerte ved fibromyalgi, men også av alle andre klager forbundet med sykdommen. 

De vet ennå ikke nøyaktig hva som forårsaker denne ubalansen. De mistenker at det kan være en genetisk disposisjon, og at miljøfaktorer som stress kan være en utløser som forårsaker sykdommen. ‘Svært ofte kan pasienter med fibromyalgi tydelig indikere når symptomene deres startet,’ sier Dr. De Paepe. ‘Svært ofte var det en utløser, for eksempel en alvorlig sykdom eller en større begivenhet i deres liv. Vi mistenker at det er en underliggende genetisk disposisjon for fibromyalgi, og at sykdommen bare dukker opp i stressende situasjoner. ‘

At fibromyalgi tidligere ble avskjediget som en sykdom hos kvinner i 40-årene, er nå helt utdatert. “De fleste pasienter er fortsatt kvinner, men menn kan også lide av fibromyalgi,” sier Dr. De Paepe. I tillegg er alderen der folk klager over kroniske smerter som ikke kan forklares, veldig varierende. Selv barn blir ikke spart for det. ‘

Viktigheten ikke å undervurderes

Betydningen av disse nye innsiktene kan neppe undervurderes. Interessant kan diagnosen fibromyalgi objektivt diagnostiseres hos opptil 60 prosent av pasientene ved å lete etter skade på de små perifere nervene. Dette kan gjøres ved å ta en hudbiopsi, men også ved å bestemme fiberdensiteten i hornhinnen ved hjelp av en teknikk som kalles konfokalmikroskopi av hornhinnen. 

Det at sykdommen kan bevises medisinsk er veldig viktig for pasienter fordi det beviser at sykdommen ikke er i hodet på dem, men har en påviselig nevrologisk årsak. “Til nå har fibromyalgi blitt diagnostisert ved å utelukke andre ting,” sier Dr. De Paepe. ‘Hvis det ikke er noe galt med musklene du har smerter i, kan det være fibromyalgi. Som et resultat har pasienter ofte en følelse av at noe blir savnet, mens smerte er et sterkt signal fra kroppen om at noe går galt. ‘  

I tillegg kan funnene føre til nye behandlinger for fibromyalgi. Inntil nå har pasienter bare vært avhengige av fysioterapi, søvnråd og kognitiv atferdsterapi for å takle klagene bedre, men disse kan ikke kurere sykdommen. Insula kan være målet for nye terapier som kan få fibromyalgi til å forsvinne for godt. ‘Det er indikasjoner på at elektromagnetisk stimulering kan normalisere funksjonen til isolasjonen og er mer målrettet enn medisinering’

Det er ennå ikke en anerkjent effektiv behandling som kan kurere fibromyalgi, men medisiner som virker på nevrotransmittere eksisterer allerede, og flere nevromodulerende midler er i røret. “For fibromyalgi, kunne de gjenopprette balansen mellom glutamat og GABA, enten ved å redusere glutamat ved å blokkere reseptorene eller ved å gi GABA-analoger for å kunstig øke nivået av gamma-aminosmørsyre,” sier Dr. De Paepe. Ulempen med dette er at medisiner for smertelindring ofte fungerer systemisk og har effekter på hele kroppen, noe som kan forårsake ubehagelige bivirkninger. Mer selektiv medisinering og teknikker kan unngå dette, for eksempel ved å stimulere selve isolasjonen lokalt elektromagnetisk. Det er fremdeles eksperimentelt foreløpig,

Fantomsmerter

Dr. Til slutt peker De Paepe på likhetene mellom fibromyalgi og fantomsmerter. Tidligere ble pasienter med en amputert arm som klaget over smerter i armen fortalt at de ikke kunne oppleve smerte fordi de ikke lenger hadde den armen. Nå er fantomsmerter blitt anerkjent som et bestemt smertesyndrom. Som med personer med fantomsmerter, fungerer ikke fibromyalgi pasientens kropps smertebehandlingsmekanisme lenger som den skal, så de fortsetter å oppleve smerte lenge etter at årsaken til smertene har forsvunnet. Forskere prøver å løse opp og gjenopprette den mekanismen. ‘

Del denne artikkelen

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!