Har orsaken till fibromyalgi äntligen upptäckts?

Forskare vid Ghents universitet har hittat en ny förklaring till det kroniska smärtsyndromet fibromyalgi och banar väg för nya behandlingar.

Fibromyalgi drabbar upp till uppskattningsvis 5 procent av den europeiska befolkningen. Detta kroniska tillstånd åtföljs av ihållande smärta i muskler, leder, senor, ligament och organ som inte kan förklaras av påvisbar vävnadsskada. Dessutom lider många patienter av kronisk trötthet, sömnapné, urinblåsa och tarmproblem, ångest- och sömnstörningar och hjärt- och blodtrycksproblem. Och det finns ingen tydlig anledning till dessa ytterligare klagomål heller.

Hittills har forskare varit i mörkret om orsaken till detta kroniska smärtsyndrom och det finns inte heller någon behandling som kan bota fibromyalgi. Forskarna Boel De Paepe, Joél Smet, Chris Baeken, Jessica Van Oosterwijck och Mira Meeus från Ghent University tror att de delvis har löst mysteriet och att deras resultat kan ligga till grund för nya terapier som kan bota fibromyalgi.

Obalans i hjärnområdet

Forskarna analyserade den befintliga litteraturen om sjukdomen och kunde sätta ihop ett antal viktiga pusselbitar som skulle kunna förklara vad fibromyalgi exakt är och vad som kan göras åt det.  

“Vår utgångspunkt var att många människor som lider av kronisk smärta för vilken det inte finns någon tydlig orsak, ofta också drabbas av andra återkommande störningar”, säger Dr. Boel De Paepe. Hon är forskare knuten till Neuromuscular Reference Center i UZ Gent och huvudförfattare till studien. Till exempel klagar patienter ofta på att de har hjärtklappning eller är andfådda, även om de inte har ansträngt sig. På grund av detta komplexa klagomålsmönster följs dessa patienter ofta av läkare med olika medicinska specialiteter. Vi ville ta reda på vad som var den gemensamma faktorn mellan alla tillhörande klagomål, som man ursprungligen skulle tro är mycket olika. ”

När forskarna satte ihop smärtan och alla andra syndrom framträdde ett hjärnområde tydligt som en av de viktigaste regionerna som kunde förklara alla dessa olika symtom. Och det var insulan, ett hjärnområde som behandlar smärtstimuli och styr processer i det autonoma nervsystemet som bland annat reglerar hjärtfrekvens, matsmältning och tarmperistaltik.

de insider

Eos Insider levererar en inspirerande, stimulerande eller på annat sätt intressant premiumartikel direkt till din brevlåda en gång i veckan. En förhandsgranskning från tidningen, en originalbit av en Eos-journalist eller en måste-läs från Scientific American. Alltid exklusiv och högsta kvalitet, men till ett lågt pris (12 € / år).

Direkt i din inkorg

En lång läsning varje vecka

I sin sökning efter befintlig litteratur fann de en studie som visade att en minskad densitet av de tunna nervfibrerna kunde påvisas hos cirka 60 procent av patienterna med fibromyalgi. Denna upptäckt påminner ursprungligen om tunn fiberneuropati, ett tillstånd som leder till smärtskador i händer och fötter och verkar förklara orsaken till fibromyalgi i fysiska processer. Men en annan studie där experiment på råttor ökade nivån på neurotransmittorn glutamat i sin isola fann att djuren inte bara blev känsligare för smärta utan också att de tunna nervfibrerna i bakbenen blev mindre täta. Med andra ord orsakades den minskade nervtätheten sannolikt av en obalans i isolen.

Forskarna sätter ihop alla dessa pusselbitar och föreslår att det finns en obalans i fibromyalgi-patientens insula mellan å ena sidan det stimulerande neurosändarglutamatet och å andra sidan den hämmande neurotransmittorn gamma-aminosmörsyra (GABA). Enligt dem stör denna obalans mellan neurotransmittorer i insulan centrala nervsystemet och är inte bara grunden för den kroniska smärtan vid fibromyalgi, utan också av alla andra klagomål i samband med sjukdomen. 

De vet ännu inte exakt vad som orsakar denna obalans. De misstänker att det kan finnas en genetisk predisposition och att miljöfaktorer som stress kan vara en utlösare som orsakar sjukdomen. “Mycket ofta kan patienter med fibromyalgi tydligt ange när deras symtom började”, säger Dr. De Paepe. ”Mycket ofta fanns en utlösare, till exempel en allvarlig sjukdom eller en stor händelse i deras liv. Vi misstänker att det finns en underliggande genetisk predisposition för fibromyalgi och att sjukdomen bara uppstår i stressiga situationer. ”

Att fibromyalgi tidigare avfärdades som en sjukdom hos kvinnor i 40-talet är nu helt föråldrad. “De flesta patienter är fortfarande kvinnor, men män kan också drabbas av fibromyalgi”, säger Dr. De Paepe. Dessutom är åldern vid vilken människor klagar på kronisk smärta som inte kan förklaras mycket varierande. Inte ens barn sparas det. ”

Viktigheten att inte underskatta

Vikten av dessa nya insikter kan knappast underskattas. Intressant kan diagnosen fibromyalgi objektivt diagnostiseras hos upp till 60 procent av patienterna genom att leta efter skador på de små perifera nerverna. Detta kan göras genom att ta en hudbiopsi, men också genom att bestämma fiberdensiteten i hornhinnan med en teknik som kallas konfokalmikroskopi av hornhinnan. 

Det faktum att sjukdomen kan bevisas medicinskt är mycket viktigt för patienter eftersom det bevisar att sjukdomen inte ligger i deras huvuden utan har en påvisbar neurologisk orsak. “Hittills har fibromyalgi diagnostiserats genom att utesluta andra saker”, säger Dr. De Paepe. ‘Om det inte är något fel med musklerna där du har ont, kan det vara fibromyalgi. Som ett resultat har patienter ofta en känsla av att något saknas, medan smärta är en stark signal från kroppen att något går fel. ”  

Dessutom kan resultaten leda till nya behandlingar för fibromyalgi. Hittills har patienter bara varit beroende av sjukgymnastik, sömnråd och kognitiv beteendeterapi för att hantera sina klagomål bättre, men dessa kan inte bota sjukdomen. Insulan kan vara målet för nya terapier som kan få fibromyalgi att försvinna för gott. ‘Det finns indikationer på att elektromagnetisk stimulering kan normalisera insulans funktion och är mer riktad än medicinering’

Det finns ännu inte en erkänd effektiv behandling som kan bota fibromyalgi, men mediciner som verkar på neurotransmittorerna finns redan och fler neuromodulerande medel är på gång. “För fibromyalgi kunde de återställa balansen mellan glutamat och GABA, antingen genom att minska glutamat genom att blockera dess receptorer eller genom att ge GABA-analoger för att artificiellt höja nivån av gamma-aminosmörsyra”, säger Dr. De Paepe. ”Nackdelen med detta är att mediciner för smärtlindring ofta fungerar systemiskt och har effekter på hela kroppen, vilket kan orsaka obehagliga biverkningar. Mer selektiv medicinering och tekniker kan undvika detta, till exempel genom att lokalt stimulera själva insulan elektromagnetiskt. Det är fortfarande experimentellt för tillfället,

fantom smärta

Slutligen påpekar De Paepe likheterna mellan fibromyalgi och fantomsmärta. Tidigare fick patienter med en amputerad arm som klagade på smärta i armen att de inte kunde uppleva smärta eftersom de inte längre hade den armen. Nu har fantomsmärta erkänts som ett definitivt smärtsyndrom. Som med personer med fantomsmärta fungerar inte fibromyalgi-kroppens kroppsmekanism för smärtbehandling som den ska, så de fortsätter att uppleva smärta långt efter att orsaken till smärtan har försvunnit. Forskare försöker riva upp och återställa den mekanismen. ”

Dela den här artikeln

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!