Historische doorbraak: WVU Rockefeller Neuroscience-team gebruikt eerst echografie om de ziekte van Alzheimer te behandelen

MORGANTOWN – Wereldwijde toonaangevende hersenexperts van het Rockefeller Neuroscience Institute van de West Virginia University vieren de historische doorbraak van Alzheimerpatiënten over de hele wereld.

“Voor de ziekte van Alzheimer zijn er niet zoveel behandelingen beschikbaar, ondanks honderden klinische onderzoeken in de afgelopen twee decennia en miljarden dollars uitgegeven,” zei Dr. Ali R. Rezai, een neurochirurg bij WVU die het team van onderzoekers leidde dat met succes een fase II-onderzoek met behulp van gerichte echografie voor de behandeling van een patiënt met Alzheimer in een vroeg stadium.

Het WVU-team testte de innovatieve behandeling in samenwerking met INSIGHTEC, een Israëlisch medisch technologiebedrijf. Eerder dit jaar werd INSIGHTEC door de Amerikaanse Food and Drug Administration goedgekeurd om een ​​fase II klinische studie van de procedure te starten en koos het WVU Rockefeller Neuroscience Institute als de eerste locatie in de Verenigde Staten voor die studie.

Vorige zomer rapporteerden onderzoekers van het Sunnybrook Health Sciences Centre in Toronto de resultaten van een fase I veiligheidsonderzoek waaruit bleek dat ze de bloed-hersenbarrière bij Alzheimer-patiënten omkeerbaar konden openen.

De procedure in West Virginia omvatte het gebruik van ultrasone golven gefocust door een gespecialiseerde helm met meer dan 1.000 sondes gericht op een precieze plek in de hersenen, legde Rezai uit, in combinatie met microscopische bubbels.

“En wanneer we een andere frequentie van echografie op de bellen zetten, beginnen ze te oscilleren,” zei hij.

De reactie opent de hersenbloedbarrière – een bijna ondoordringbaar schild tussen de bloedvaten van de hersenen en cellen die hersenweefsel vormen.

“Het is aan de ene kant beschermd voor ons om te functioneren, maar voorkomt ook dat grotere moleculen of chemotherapie of medicijnen of antilichamen of immuunsysteemcellen of aminotherapie of stamcellen binnenkomen,” zei hij.

In dit geval richtte het West Virginia-team zich op de hippocampus en de geheugen- en cognitieve centra van de hersenen die worden beïnvloed door plaques die worden gevonden bij patiënten met Alzheimer.

“Plaques zijn deze clusters van eiwitten die zich ophopen en die de connectiviteit van de hersenen blokkeren,” zei hij. “In dierstudies bleek dat deze plaques worden gewist met ultrasone technologie.

De eerste patiënt, een persoon die Rezai een pionier en held noemde, is de zorgverlener in West Virginia en voormalig verpleegster van de WVU Children’s Hospital voor neonatale intensive care, Judi Polak.

“Ik denk dat er bij Alzheimer zoveel in het onbekende zit en dat ik al heel lang bij Health Science werk en ik begrijp dat we een stap vooruit moeten zetten en naar de toekomst moeten kijken,” zei Polak.

Maar op dit punt komen was een lange reis die vijf jaar geleden begon, toen bij haar de diagnose Alzheimer met een vroeg begin werd gesteld.

“Dat kostte me een tijdje om mee om te gaan,” gaf Polak toe terwijl ze bij haar man van 36 jaar zat, Mark Polak. “Het was moeilijk te zeggen dat ik de ziekte van Alzheimer heb. Ik wilde niet de persoon zijn die medelijden met mezelf had en dus keken we naar klinische onderzoeken als een manier om niet alleen mij, maar ook andere mensen te helpen. “

Alzheimer met vroege aanvang is een ongewone vorm van dementie die mensen jonger dan 65 jaar treft. Van alle mensen met de ziekte van Alzheimer, volgens onderzoek uitgevoerd door de Mayo Clinic, ontwikkelt ongeveer 5 procent symptomen vóór de leeftijd van 65 jaar.

De bereidheid van Judi Polak om het middelpunt te zijn van een studie- of onderzoeksexperiment in de hoop een remedie te vinden voor de ziekte van Alzheimer eiste een emotionele tol, zei Mark Polak, verwijzend naar een gecontroleerde drug-placebo-studie aan de Universiteit van Pittsburgh enkele jaren geleden.

“Wat denk je, het medicijn werkte niet,” zei hij minachtend. “Net als elke drug die is geprobeerd, werkt niet.”

Het geduld en de volharding van Judi Polak lijken echter vruchten af ​​te werpen. De procedure, die drie uur duurde, opende veilig en met succes haar bloed-hersenbarrière voor een record van 36 uur.

“Het was langer geopend dan ze hadden verwacht,” zei Mark Polak. “Ze waren eigenlijk, ik denk zowel opgewonden als bang. Het team was extatisch. “

Een lid van het genoemde team Mark Polak is Dr. Jeff Carpenter, een professor in neurologie, neurochirurgie en een interventionele neuroradioloog aan de WVU.

“Dit is echt stap één,” zei Carpenter over de succesvolle proef. “Dit is om ervoor te zorgen dat het veilig is en hopelijk kunnen we enkele van de grote plaques in dat deel van de hersenen verminderen.”

Carpenter is wat hij voor de grap de ‘technische man’ in het team van Rezai noemde met 18 jaar ervaring in het werken met MRI-technologie en interventionele radiologie.

“Het is een combinatie van MRI heel goed kennen en ook worden gebruikt om patiënten daadwerkelijk te behandelen,” zei Carpenter. “Deze behandeling combineert MRI-begeleiding met echografie-targeting. “Het maakt echt gebruik van alle dingen waar ik mee heb gewerkt.”

Carpenter, een inwoner van Fairmont, heeft het werk van Rezai en uiteindelijk het leiderschap bij WVU Medicine gecrediteerd voor het ondersteunen van het benodigde onderzoek.

“Het is echt leuk om dit niveau van werk zo dicht bij huis te kunnen doen,” voegde hij eraan toe.

De potentiële voordelen van de eerste en daaropvolgende behandelingen zullen enkele jaren duren om volledig te evalueren, zei Rezai. Er zijn nog twee vergelijkbare procedures gepland voor Judi Polak; één op dinsdag en een laatste test in november.

“Ik hoop dat gerichte echografie van de bloed-hersenbarrière een waardevolle behandelingsoptie zal blijken te zijn voor Judi Polak en andere patiënten met vroege Alzheimer die dagelijks geconfronteerd worden met de enorme uitdagingen van de ziekte,” zei Rezai.

Hoewel Rezai stopte met het geven van onmiddellijke resultaten van de eerste behandeling, zei Polak dat ze de volgende dag een verandering opmerkte.

“Ik denk dat ik duidelijker kan spreken en niet zo lang heb gewacht met het beantwoorden van vragen,” zei ze. “In het verleden verlieten dingen me soms en kon ik me dingen niet herinneren.”

“Dit is man op de maan dingen”, zei Mark Polak over het succes van zijn vrouw in de eerste rechtszaak. “Misschien hebben we iets.”

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published.

error: Content is protected !!