La causa de la enfermedad de Alzheimer podría provenir del interior de la boca, afirma un estudio

La causa de la enfermedad de Alzheimer podría provenir del interior de la boca, afirma un estudio

PETER DOCKRILL

En los últimos años, un número creciente de estudios científicos han respaldado una hipótesis alarmante: la enfermedad de Alzheimer no es solo una enfermedad, es una infección.

Si bien los mecanismos exactos de esta infección son algo que los investigadores todavía están tratando de aislar, una letanía de documentos argumenta que la propagación mortal de la enfermedad de Alzheimer va mucho más allá de lo que solíamos pensar.

Ahora, los científicos dicen que tienen una de las pistas más definitivas para un culpable bacteriano detrás de la enfermedad de Alzheimer, y proviene de un trimestre algo inesperado: la enfermedad de las encías.

En un nuevo artículo dirigido por el autor principal Jan Potempa, un microbiólogo de la Universidad de Louisville, los investigadores informan sobre el descubrimiento de  Porphyromonas gingivalis  , el patógeno detrás de la periodontitis crónica (también conocida como enfermedad de las encías), en el cerebro de pacientes con Alzheimer fallecidos.

530 alzheimers bacterias de la enfermedad de las encías 1

Las gingipaínas de P. gingivalis (rojo) entre las neuronas en el cerebro de un paciente con Alzheimer (Cortexyme)

No es la primera vez que los dos factores se han relacionado, pero los investigadores fueron más allá.

En experimentos separados con ratones, la infección oral con el patógeno condujo a la colonización cerebral por la bacteria, junto con una mayor producción de beta amiloide (Aβ), las proteínas pegajosas comúnmente asociadas con el Alzheimer.

El equipo de investigación, coordinado por la startup farmacéutica Cortexyme, cofundada por el primer autor Stephen Dominy, no afirma haber descubierto evidencia definitiva de la causa del Alzheimer. Todavía.

Pero está claro que piensan que tenemos una fuerte línea de investigación aquí.

“Los agentes infecciosos han estado implicados en el desarrollo y la progresión de la enfermedad de Alzheimer antes, pero la evidencia de la causalidad no ha sido convincente”, dice Dominy.

“Ahora, por primera vez, tenemos pruebas sólidas que conectan el patógeno intracelular, gramnegativo,  P. gingivalis y la patogénesis de Alzheimer”.

Además, el equipo identificó enzimas tóxicas llamadas gingipainas secretadas por la bacteria en los cerebros de los pacientes con Alzheimer, que se correlacionaron con dos marcadores separados de la enfermedad: la proteína tau y una etiqueta de proteína llamada ubiquitina.

Pero aún más convincente, el equipo identificó estas gingipainas tóxicas en el cerebro de las personas fallecidas que nunca fueron diagnosticadas con Alzheimer.

Eso es importante, porque si bien  P. gingivalis  y la enfermedad se han relacionado antes, nunca se ha sabido, para decirlo simplemente, si la enfermedad de las encías causa Alzheimer o si la demencia conduce a un cuidado bucal deficiente.

El hecho de que los niveles bajos de gingipainas fueran evidentes incluso en personas que nunca fueron diagnosticadas con Alzheimer podría ser una pistola humeante, lo que sugiere que podrían haber desarrollado la afección si hubieran vivido más tiempo.

“Nuestra identificación de antígenos de gingipaína en los cerebros de individuos con EA y también con patología de EA pero sin diagnóstico de demencia argumenta que la infección cerebral con  P. gingivalis  no es el resultado de una mala atención dental después del inicio de la demencia o una consecuencia de retraso enfermedad en etapa, pero es un evento temprano que puede explicar la patología encontrada en individuos de mediana edad antes del deterioro cognitivo ”, escriben los autores en su artículo.

Además, un compuesto formulado por la compañía llamada COR388, que ya está pasando por ensayos clínicos con pacientes de Alzheimer, mostró en experimentos con ratones que podría reducir la carga bacteriana de una  infección cerebral establecida por  P. gingivalis , al tiempo que también reduce la producción de beta amiloide y neuroinflamación

Tendremos que esperar y ver qué investigaciones futuras descubrirán sobre este enlace, y los beneficios potenciales de COR388, pero la comunidad investigadora es cautelosamente optimista.

“Las drogas dirigidas a las proteínas tóxicas de la bacteria hasta ahora solo han mostrado beneficios en ratones, sin embargo, sin nuevos tratamientos para la demencia en más de 15 años, es importante que analicemos tantos enfoques como sea posible para abordar enfermedades como el Alzheimer”, dijo David Reynolds, director científico de Alzheimer. La investigación comentó en un comunicado.

“Tendremos que ver el resultado de este ensayo en curso antes de saber más sobre su potencial como tratamiento para el Alzheimer”.

Los hallazgos se informan en  Science Advances .

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