La fibromyalgie n’est pas une maladie articulaire, mais une maladie musculo-squelettique

Cet article est édité par Giovanni Minisola, président émérite de la Société italienne de rhumatologie

En Italie, au moins 2 millions de personnes en souffrent, principalement des femmes. La fibromyalgie se manifeste par une douleur généralisée dans les muscles, les articulations et les os. Ses symptômes peuvent suggérer une maladie articulaire. En fait, la fibromyalgie n’a rien à voir avec l’arthrite et ne provoque pas de déformations au niveau des poignets, des coudes, des genoux, des doigts ou des chevilles.

Les douleurs associées à la fibromyalgie sont si intenses que souvent ceux qui souffrent de la maladie ont le sentiment de porter une charge insupportable sur eux-mêmes. D’où la définition de la maladie de l’Atlas, nom du géant grec mythologique rebelle contre Zeus qui a été condamné à porter le monde sur ses épaules.

Les symptômes qui caractérisent la maladie sont:

  1. douleur généralisée;
  2. les troubles du sommeil;
  3. mal de crâne;
  4. fatigue;
  5. raideur articulaire;
  6. côlon irritable;
  7. picotements;
  8. troubles menstruels;
  9. sensation de gonflement dans les mains;
  10. anxiété.

Les fibromyalgiques ont souvent aussi des problèmes psychiques, qui impliquent la sphère affective, et des changements d’humeur.

Ceux qui, comme le sujet fibromyalgique, vivent avec une douleur chronique peuvent se sentir plus facilement déprimés en raison de la persistance des symptômes et de la difficulté à les traiter.

Chez les patients fibromyalgiques, le seuil de douleur est réduit en raison d’une altération de la transmission et de la perception des stimuli douloureux dans le système nerveux central.

La fibromyalgie est parfois diagnostiquée tardivement et avec difficulté car les symptômes sont génériques et souvent similaires à ceux d’autres maladies, pas seulement de nature rhumatismale.

Il existe de nombreux facteurs différents qui peuvent déclencher la fibromyalgie chez un sujet prédisposé: parmi eux, des événements stressants, une maladie, une fatigue excessive du corps et de l’esprit, des microtraumatismes répétés sur les muscles.

C’est le rhumatologue spécialiste, avec la collaboration indispensable du médecin de famille, qui établit le «plan de traitement» le plus adapté à chaque personne.

Souvent, une approche globale est nécessaire pour traiter la fibromyalgie, impliquant plusieurs professionnels: le rhumatologue d’abord, mais aussi le thérapeute en réadaptation, le neuropsychiatre et le psychologue.

En cas de fibromyalgie, des médicaments qui diminuent la douleur et améliorent la qualité du sommeil sont souvent prescrits, mais pas toujours avec succès.

Les médicaments qui se sont révélés plus efficaces au fil des ans dans le traitement de la fibromyalgie sont les antidépresseurs, les relaxants musculaires et les anticonvulsivants. La cortisone est contre-indiquée.

Les programmes d’exercice sont souvent associés à un traitement médicamenteux pour se détendre et réduire la tension musculaire.

Il est toujours bon d’éviter l’humidité et d’effectuer une activité aérobie régulière avec un impact faible ou nul

L’activité physique est généralement associée à une thérapie cognitivo-comportementale qui aide le patient à vivre avec la maladie, à la comprendre et à l’accepter.

Dans tous les cas, une bonne relation médecin-patient est essentielle.

Les réponses aux questions sont générales et indicatives. Pour obtenir un avis détaillé, nous vous recommandons toujours de consulter votre médecin de famille qui connaît le tableau clinique général du patient.

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