La fibromyalgie pourrait en fait être une maladie auto-immune, suggère une étude sur la souris

Le syndrome de fibromyalgie (FMS) est l’une des conditions de douleur chronique les plus courantes, mais nous en savons encore très peu à ce sujet.

Pendant des décennies, la condition débilitante – marquée par une douleur et une fatigue généralisées – a été largement sous-étudiée, et bien qu’on pense généralement qu’elle provienne du cerveau, personne ne sait vraiment comment la fibromyalgie commence ou ce qui peut être fait pour la traiter. Certains médecins soutiennent qu’il n’existe même pas, et de nombreux patients déclarent se sentir éclairés au gaz par la communauté médicale.

De nouvelles recherches sur des souris ont maintenant trouvé de nouvelles preuves que la fibromyalgie est non seulement réelle, mais peut impliquer une réponse auto-immune en tant que moteur de la maladie.

Lorsque les chercheurs ont injecté à des souris des anticorps provenant de 44 humains vivant avec le syndrome, ils ont remarqué plusieurs symptômes classiques chez les animaux, notamment une faiblesse musculaire, une sensibilité et une sensibilité accrue à la chaleur et au froid. Tout autour de leur corps, les nerfs sensibles à la douleur sont devenus beaucoup plus sensibles.

Pendant ce temps, des souris témoins auxquelles ont été injectés des anticorps de 39 personnes en bonne santé n’ont montré aucun de ces symptômes.

Parce que ces anticorps causant la douleur n’ont pas été trouvés dans le système nerveux central des patients, les auteurs soupçonnent que la fibromyalgie est une maladie du système immunitaire, et non une maladie qui trouve son origine dans les voies cérébrales de la douleur.

Cette idée n’est pas tout à fait surprenante – 80% des personnes atteintes de fibromyalgie sont des femmes, et les femmes sont beaucoup plus touchées par les maladies auto-immunes – mais elle est controversée, car les études d’imagerie cérébrale ont laissé de nombreux scientifiques penser que la fibromyalgie est d’origine neurologique.  

Ces dernières années, cependant, des études génétiques ont trouvé des preuves que la fibromyalgie pourrait être une maladie auto-immune, au moins chez un sous-ensemble de patients.

“Lorsque j’ai lancé cette étude au Royaume-Uni, je m’attendais à ce que certains cas de fibromyalgie soient auto-immuns”, explique Andreas Goebel, qui étudie la médecine de la douleur à l’Université de Liverpool. 

Cependant, il s’est avéré que les mêmes anticorps qui causaient de la douleur chez les souris ont été trouvés chez les 44 patients atteints de fibromyalgie, au Royaume-Uni et en Suède. 

L’étude est uniquement basée sur le fonctionnement des anticorps humains chez la souris, et non sur le corps humain, et des recherches supplémentaires seront nécessaires pour déterminer comment la présence de ces anticorps provoque réellement de la douleur et de la fatigue.

Cela dit, les résultats indiquent que la fibromyalgie peut, en fait, avoir une origine auto-immune et non neurologique. Les anticorps responsables de la douleur identifiés dans l’étude ont pu se lier aux neurones de souris et humains, ce qui signifie que ces marqueurs pourraient être à l’origine de certains des changements neurologiques que nous observons dans les scintigraphies cérébrales.

Si cela est vrai, cela aide à expliquer pourquoi les exercices aérobies doux et les thérapies médicamenteuses, comme les antidépresseurs, ne fonctionnent pas pour de nombreux patients ; ils pourraient ne pas aller à la racine du problème.

Les médicaments qui se concentrent sur le contrôle des niveaux d’anticorps, en revanche, pourraient être beaucoup plus efficaces.

Quelques semaines après l’expérience, lorsque les souris avaient éliminé tous les anticorps causant la douleur de leur système, les animaux sont revenus à la normale.

Cela suggère que les symptômes de la fibromyalgie peuvent être rapidement inversés si les anticorps responsables de la douleur sont contrôlés.

Heureusement, nous avons déjà sur le marché des médicaments capables de faire cela. Maintenant, il ne nous reste plus qu’à les mettre à l’épreuve.

“Notre travail a découvert un tout nouveau domaine d’options thérapeutiques et devrait donner un réel espoir aux patients atteints de fibromyalgie”, déclare le neuroscientifique David Andersson du King’s College de Londres. 

Andersson espère renforcer ses recherches en menant des études similaires sur des souris en utilisant des anticorps de personnes atteintes de COVID long ou d’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC). Ce sont deux maladies chroniques qui présentent de nombreux symptômes qui se chevauchent avec la fibromyalgie et qui ont récemment été également liées à des problèmes auto-immuns.

La question de savoir si la fibromyalgie est neurologique ou immunologique fait toujours l’objet d’un débat, mais cette nouvelle preuve jette certainement un doute sur les hypothèses précédentes.

“Si ces résultats peuvent être reproduits et développés, alors la perspective d’un nouveau traitement pour les personnes atteintes de fibromyalgie serait extraordinaire”, a déclaré Des Quinn, président de Fibromyalgia Action UK, au  Guardian . 

“Cependant, les résultats doivent être confirmés et approfondis avant que les résultats puissent être appliqués universellement.”

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