La fibromyalgie: qu’est-ce que c’est? Symptômes, cures et guérison

Définition

La  fibromyalgie (FM)  est un  syndrome chronique et systémique  , dont le principal symptôme est une douleur sévère et généralisée du système musculo-squelettique. Pour cette raison, cette maladie, qui affecte un pourcentage variable entre 1 et 3% de la population mondiale (environ 2 millions en Italie), notamment féminine, est classée comme une  pathologie rhumatismale de nature extrarticulaire  . Il peut être confondu avec l’arthrite, mais contrairement à cela, il ne produit pas d’inflammation interne ni de lésions articulaires. En effet, la  FM affecte le tissu conjonctif de tout le corps  , en particulier les structures constituées de fibres: muscles, tendons, nerfs.

Le mot fibromyalgie, en effet, réunit trois mots: la fibre latine (même signification qu’en italien), mus (muscle, du grec ancien) et algia (douleur, toujours du grec ancien). Jamais comme dans ce cas, l’étymologie ne nous aide à définir non seulement la maladie, mais son principal symptôme. Voyons comment se manifeste ce syndrome hautement invalidant et quels sont les critères et les moyens pour parvenir à un diagnostic. 

Symptômes et diagnostic

l’ibromyalgie est, comme prévu, un  syndrome douloureux chronique  , mais la souffrance physique ne se limite certainement pas aux muscles ou aux tendons, car tout le système musculo-squelettique et ses parties «molles» sont touchés, et que les répercussions se font aussi sur le plan cognitif et neurologique de vue.
On voit  tous les troubles primaires et secondaires  associés à la maladie:

  • douleur aiguë et brûlante généralisée  , semblable à un coup de couteau, ou une douleur profonde et continue, ou une alternance des deux formes de souffrance pendant au moins trois mois consécutifs. Les zones touchées sont tous les quadrants du corps;
  • douleur osseuse  impliquant au moins l’une des zones suivantes du système squelettique: vertèbres cervicales, vertèbres dorsales ou lombo-sacrées, thorax antérieur;
  • douleur à la palpation dans au moins 11 des zones appelées «points sensibles»  , 18 points situés dans toutes les zones du corps selon une cartographie qui coïncide avec les articulations énergétiques qui sont stimulées en acupuncture, de la tête aux pieds. En général, la maladie «allume» les différents points sensibles avec une évolution progressive, en partant d’un quadrant puis en les «éclairant» tous, ou presque;
  • crampes  ;
  • raideur articulaire  le matin;
  • gonflement  des articulations de nature non inflammatoire;
  • douleurs intercostales  ;
  • névralgie  (y compris sciatique et nerf trijumeau);
  • sentiment d’ épuisement profond   (fatigue chronique);
  • maux de tête  ;
  • paresthésies  (engourdissement ou sensation de picotement le long des membres);
  • douleur menstruelle  (dysménorrhée);
  • anomalies du sommeil parfois accompagnées d’un syndrome des jambes sans repos, un trouble neurologique qui survient la nuit avec des spasmes et la nécessité de bouger les jambes en continu, et par des apnées nocturnes;
  • mastodynie  (douleur mammaire);
  • syndrome du côlon irritable ;
  • cystite interstitielle (inflammation de la vessie d’origine non infectieuse) et généralement douleur lors de la miction (dysurie);

Consulter les centres de référence pour les maladies rares Cystite interstitielle

  • douleur pelvienne  ;
  • sensation de  vertige  et parfois de  nausée  ou de  vertige  ;
  • brouillard cognitif  . On définit ainsi un symptôme du syndrome de fibromyalgie qui affecte les capacités neurocognitives et qui implique des difficultés de concentration, une confusion mentale et des déficits mnémoniques;
  • une dépression . Pas souvent lié à l’impossibilité de communiquer son malaise dans la croyance de ne pas être cru. Malheureusement, en fait, il arrive souvent que la personne atteinte de fibromyalgie soit prise pour hypocondriaque ou «pleurnicherie»;
  • douleur temporo-mandibulaire  souvent confondue avec un mal de dents.

Avec un échantillon aussi large et varié de maux et de douleurs,  le diagnostic de la fibromyalgie  , qui permet de combiner tous les symptômes sous un même dénominateur commun,  n’est pas automatique  . En fait, dans un premier temps, le patient «souffre» sans en comprendre les raisons, en essayant de tamponner les différentes affections avec des médicaments symptomatiques, sans jamais les maîtriser. Cependant, un symptôme aussi prononcé que  la douleur chronique généralisée dans le système musculo-squelettique  – qui dure au moins trois mois et augmente en intensité – doit au moins rendre votre médecin suspect.

Dans ce cas, nous allons procéder étape par étape, en allant chez un spécialiste en rhumatologiequi palpera d’abord les points sensibles pour vérifier leur tendresse. Cette analyse objective est fondamentale pour comprendre si nous sommes confrontés à un syndrome de fibromyalgie, car d’un seul coup elle permet d’éliminer presque toutes les autres causes possibles. Il est également important d’évaluer la santé générale du patient et d’effectuer des tests sanguins pour analyser à la fois la composition du sang et détecter la présence de tout facteur rhumatoïde ou dysfonctionnement thyroïdien. Une fois que nous procédons par élimination, et grâce à la technique des points sensibles, il est enfin possible d’arriver à un diagnostic unique   de  fibromyalgie  .
Infographie illustrant les symptômes de la fibromyalgie

Causes et facteurs de risque

Les causes exactes qui conduisent au développement de la FM ne sont pas claires. Ce que l’on sait, c’est qu’il existe plusieurs facteurs prédisposants qui peuvent contribuer à la pathogcénèse de la maladie et à ses symptômes douloureux. Ces facteurs sont à la fois  internes  (endogènes) et  environnementaux  (exogènes) et comprennent:

  • causes génétiques et hérédité  . Les membres d’une même famille étant plus à risque de contracter la fibromyalgie, il est probable qu’une mutation génétique reste à découvrir à l’origine du syndrome;
  • comorbidité  . Souffrant de maladies rhumatismales auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde, la spondylarthrite ankylosante, le lupus, prédispose à la FM. Cela suggère que l’auto-immunité est également impliquée dans l’étiopathogenèse du syndrome de fibromyalgie;
  • traumatismes, maladies et infections répétés  . Souvent, la FM chez les sujets prédisposés commence juste après une maladie infectieuse virale avec fièvre, ou après un accident ou une intervention chirurgicale. Ces événements constituent une sorte de facteur «déclencheur»;
  • traumatisme psychologique  , syndrome de stress post-traumatique. Ils agissent comme un facteur déclencheur au même titre qu’un traumatisme physique.

La FM n’est pas une maladie périphérique mais une maladie systémique, comme nous l’avons vu, qui provient donc du système nerveux central. Celui qui développe le syndrome présente également une  altération de l’activité neurologique  , notamment une activité anormale des neurotransmetteurs «douleur», auxquels répondent les récepteurs cérébraux adjoints, devenant particulièrement sensible et à son tour hyper réactif.
À la lumière de ce qui précède, nous résumons les principaux facteurs de risque de FM:

  • femme  : être une femme est sans aucun doute le principal facteur de risque;
  • familiarité  : avoir une ou plusieurs personnes atteintes de fibromyalgie dans leur entourage familial «de sang» augmente la probabilité de tomber malade à son tour;
  • souffrent de maladies rhumatismales  , surtout si elles sont de nature auto-immune.

Comment fonctionne le sang et le système immunitaire?

Thérapies médicamenteuses

La fibromyalgie n’est pas guérie  , c’est la première chose à garder à l’esprit au sujet des thérapies. Après avoir clarifié cela, il est cependant possible de  gérer la douleur  et de garder les symptômes les plus invalidants à distance même avec un traitement médicamenteux approprié, qui comprend ou peut inclure:

  • anti-inflammatoires non stéroïdiens  (paracétamol, acide acétylsalicylique ou ibuprofène) à faibles doses à utiliser si nécessaire;
  • les antidépresseurs, les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) et les relaxants musculaires, tous prescrits à faible dose, sont utiles pour améliorer la qualité du sommeil et induire un effet relaxant sur les muscles;
  • médicaments analgésiques pour  la douleur chronique à libération lente (tapentadol).

En principe, il a été démontré que les ingrédients actifs qui agissent directement sur le système nerveux central sont plus efficaces que les analgésiques en vente libre courants. Contrairement à d’autres maladies rhumatismales, la  FM ne doit pas être traitée avec de la cortisone  car ce n’est pas un syndrome inflammatoire. 

Fonctionne l’acupuncture?

L’  acupuncture  – une ancienne technique de guérison faisant partie de la médecine traditionnelle chinoise – est la première des thérapies «alternatives» (la médecine), recommandée aux patients atteints du syndrome de fibromyalgie. En effet, il existe des analogies notables. Nous avons vu comment la douleur se propage dans le corps en suivant la carte des  18 points sensibles  , qui sont les mêmes que les aiguilles d’acupuncteur vont stimuler pour «débloquer» les flux d’énergie et ramener les organes et systèmes connectés avec elle dans les zones d’équilibre .

Cette technique – issue de plusieurs études expérimentales menées par des chercheurs médicaux occidentaux – modifie la production de différents  neurotransmetteurs à la  fois dans le cerveau et au niveau de la colonne vertébrale.

Et c’est probablement la raison pour laquelle de nombreux patients atteints de FM dans les 2 ans suivant le diagnostic dépendent de l’acupuncture, en  bénéficiant grandement là  où les thérapies médicamenteuses ont échoué. Une amélioration qui n’entraîne pas d’effets secondaires, ce qui est loin d’être négligeable.

Centres spécialisés en acupuncture

Ci-dessous le lien pour consulter la liste des formations sanitaires qui se sont déclarées spécialisées en Acupuncture. La liste n’est pas exhaustive de toutes les structures qui la traitent en Italie.

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Traitements alternatifs pour la douleur

Les thérapies FM doivent nécessairement reposer sur une  approche holistique  , car la maladie est tellement invalidante à cause de la douleur chronique qu’elle produit, qu’elle nécessite une intervention globale «calibrée» sur la personne. Ici, en fonction de la gravité des symptômes et de leurs caractéristiques, qui peuvent varier considérablement d’un sujet à l’autre, les traitements suivants seront testés:

  • Massages  . La manipulation professionnelle des muscles et des tissus mous peut soulager la douleur et détendre le corps, ainsi que réduire les niveaux d’anxiété et lutter contre la dépression.
  • Physiothérapie. Grâce à des exercices posturaux et d’étirement appropriés, les symptômes douloureux sont contrés et le corps est renforcé, améliorant à la fois l’élasticité des muscles et du squelette et l’équilibre. La physiothérapie dans l’eau est particulièrement bénéfique.
  • Yoga et tai-chi  . Ce sont des pratiques anciennes basées sur des exercices et des mouvements lents du corps, associées à des techniques de relaxation, de respiration et de méditation. Dans ce cas également, de nombreux patients en retirent d’énormes avantages, d’un point de vue purement physique, mental et psychologique.

Dans la vie de tous les jours, il est alors possible de  soulager la douleur  et de s’améliorer en suivant certaines règles comportementales qui se transforment en une  routine quotidienne  , notamment:

  • Faites une liste de quelques tâches quotidiennes et respectez-la en évitant les accumulations excessives et le  stress
  • Faites  des activités motrices  tous les jours, même en douceur, comme une bonne demi-heure de marche. De manière compatible avec votre santé, vous pouvez augmenter progressivement l’activité physique
  • Donnez   un rythme régulier à vos tâches quotidiennes   afin de ne pas faire trop d’efforts une fois
  • Prenez soin de l’  hygiène du  sommeil et, si nécessaire, prenez des sédatifs naturels doux (par exemple à base de valériane)
  • Suivez une alimentation équilibrée et saine, en évitant de trop manger dans les repas individuels
  • Apprenez à déléguer  et à demander le soutien de votre famille, de vos amis et de vos collègues de travail, à vous référer à des  associations de patients atteints de fibromyalgie  et éventuellement à rejoindre  des groupes d’entraide
  • Suivez les instructions de votre médecin et faites les  exercices de rééducation
  • Essayez, dans la mesure du possible, de maintenir une attitude positive et prenez le temps de prendre soin de vos loisirs
  • Passez autant de temps que possible dans la  nature

Mourez-vous de fibromyalgie?

Se  demander si la  fibromyalgie peut être un   facteur de mort précoce est tout à fait légitime, car nous parlons d’un syndrome non seulement douloureux mais  chronique et invalidant  qui nécessite souvent un traitement médicamenteux de longue durée   . Ceux qui en souffrent éprouvent des symptômes si agressifs qu’ils passent des périodes de vie où même sortir du lit devient problématique, nous ne parlons pas de mener des activités quotidiennes normales, y compris des tâches professionnelles.

Revenons donc à la question de départ:  pouvons-nous mourir  de  fibromyalgie  ?

Est-ce une  maladie mortelle  ? Heureusement, la réponse ne conduit pas à des malentendus. Le syndrome de fibromyalgie n’est pas une maladie mortelle. Il n’endommage pas notre organisme au point d’accélérer le processus de mort.
La  crainte  de nombreuses personnes, en particulier, comme nous l’avons vu, les jeunes femmes, est qu’en fait les  symptômes  de la  fibromyalgie  sont  des  signes précoces de maladie rhumatismale systémique sévère, comme le lupus érythémateux disséminé ou la polyarthrite rhumatoïde.
Il existe de nombreuses différences entre ces pathologies et la fibromyalgie.
Lupus, arthrite, vasculariteetc. ce sont des rhumatismes qui ont une origine auto-immune, c’est-à-dire qu’ils sont des syndromes inflammatoires chroniques et progressifs provoqués par une réaction anormale du système immunitaire contre les tissus sains du corps.

Ces  pathologies sont de nature systémique  , cela signifie que bien que les symptômes puissent, très bien et pendant longtemps, être maîtrisés avec la prise de médicaments immunomodulateurs ou biologiques, en association (au moins dans les périodes d’inflammation aiguë) avec des doses quotidiennes de cortisone, l’inflammation interne peut s’étendre aux organes vitaux tels que les poumons, les reins, le cœur.

Ce n’est pas le cas dans le cas de la fibromyalgie, bien que les symptômes douloureux puissent sembler superposables. En effet,  ce syndrome n’implique pas d’inflammation interne et ne nuit pas aux organes vitaux. Donc à la question: mourez-vous de fibromyalgie? – nous pouvons répondre négativement.
Il n’y a pas de lien direct entre le diagnostic de fibromyalgie et la mort précoce. Mais la qualité de vie diminue considérablement à cause des symptômes invalidants et, souvent, à cause de la difficulté du patient à trouver le bon diagnostic et, par conséquent, les traitements appropriés   .

De la maladie «imaginaire» au syndrome invalidant chronique

La fibromyalgie a une  histoire controversée  : elle existe probablement depuis des millénaires, mais pour le monde scientifique, elle est vraiment «très jeune», car elle n’a été classée par l’OMS comme une maladie à symptômes et caractéristiques autonomes qu’en 1992, dans la soi-disant Copenhague déclaration.
Pourquoi ce retard?

La raison est liée à la spécificité du syndrome, qui «n’est pas vu». La FM, en fait, «ressent» principalement. Le patient souffre, mais son corps ne porte apparemment pas les signes, car sa maladie n’induit pas d’inflammation, n’endommage pas les os, les tendons, les muscles ou d’autres tissus et systèmes, ne progresse pas de manière irréversible jusqu’à l’immobilité ou la mort. C’est avant tout un syndrome de douleur chronique. Cela ne signifie pas qu’il n’a pas été étudié et analysé depuis longtemps, précisément en raison de son «étrangeté».

Le premier à signaler de curieux «callosités musculaires» (probablement de petits œdèmes), puis classés comme symptômes d’une forme de «rhumatisme articulaire chronique», fut le médecin allemand Robert Friedrich Froriep en 1842. Par la suite, en 1904, un médecin anglais – William Richard Gowers – parlait de «fibrose», un terme qui fut abandonné par la suite car on se rendait compte que la douceur des tissus mous n’était pas associée à une inflammation. En 1981 – enfin – la maladie «mystérieuse» a trouvé son nom, la fibromyalgie, en fait. Mais, comme nous l’avons vu, le chemin vers la pleine reconnaissance de son «statut» est encore long.

À ce jour, en Italie, la  procédure d’inclusion du FM dans la  LEA a commencé(niveaux de soins essentiels), en tant que maladie chronique / rare. La route, également dans ce cas, semble longue, mais certaines régions – par exemple la région autonome de Sardaigne – ont déjà approuvé des réglementations spécifiques pour la  reconnaissance des droits  des personnes atteintes de  fibromyalgie  afin de garantir  des soins appropriés  .



Comment fonctionne notre système musculo-squelettique? 

Vivre avec la fibromyalgie: contacter une association

Un  diagnostic de fibromyalgie  peut sans aucun doute déstabiliser: difficile de démêler les traitements possibles   , les traitements de médecine alternative, les  lois  qui protègent leurs droits au travail et donc le discours lié à la demande de  handicap  , les doutes sur l’évolution du syndrome lui-même et les nombreux  les peurs  .

  • Vais-je avoir une vie normale avec FM?
  • Pourrai-je avoir des enfants / tomber  enceinte  sans problème?
  • La fibromyalgie est-elle  une maladie héréditaire  ?
  • Existe-t-il des  remèdes définitifs  ?
  • Existe-t-il de nouveaux  analgésiques  et, dans l’affirmative, qui peut m’en parler?

À ces questions et à bien d’autres, il est également possible de trouver une réponse à travers les nombreuses  associations  de patients et de spécialistes qui se multiplient – et heureusement – à l’échelle nationale et régionale. À cet égard, nous ne signalons que quelques adresses, qui peuvent s’avérer utiles pour ceux qui traversent la difficile voie de découverte de leur syndrome de fibromyalgie. Faire partie d’une  association  aide à se sentir  moins seul face à la maladie  , précisément parce que la  fibromyalgie  a longtemps été classée comme une maladie mineure, ce qui a également conduit de nombreux médecins à  sous  – estimer l’impact négatif des symptômes douloureux.Partagez ceci

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