La fibromyalgie : une origine auto-immune probable

On pense que les symptômes de cette maladie encore mal comprise sont causés par des anticorps qui augmentent l’activité des nerfs sensibles à la douleur dans tout le corps, révèle une étude.


  • Mots clés :
  • fibromyalgie
  • la douleur chronique
  • maladie auto-immune
  • anticorps

L’ESSENTIEL

  • Contrairement à ce que le corps médical suggérait jusqu’alors, la fibromyalgie ne trouve pas son origine uniquement dans le cerveau.
  • Cette nouvelle recherche menée sur des souris montre que les anticorps présents dans le corps des personnes atteintes de cette maladie peuvent être à l’origine de symptômes tels que des douleurs et une faiblesse musculaire.
  • Cette découverte ouvre la voie à une nouvelle voie thérapeutique.

Affectant 2 à 4 % de la population adulte et particulièrement les femmes, la fibromyalgie est une maladie chronique qui peut entraîner des douleurs chroniques diffuses au niveau des articulations et des muscles, une fatigue extrême, des troubles du sommeil et des symptômes dépressifs. Reconnue par l’Organisation mondiale de la santé en 1992, la fibromyalgie est une maladie au diagnostic complexe, et donc souvent mal prise en charge, voire ignorée par le corps médical.

Une nouvelle étude, menée par l’Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN) du King’s College de Londres, en collaboration avec l’Université de Liverpool et l’Institut Karolinska en Suède, pourrait faire la lumière sur les origines de cette maladie. Selon ses auteurs, qui publient leurs découvertes dans le  Journal of Clinical Investigation  , la fibromyalgie est une maladie du système immunitaire et n’a donc pas, comme on le croyait auparavant, son origine dans le cerveau.

Anticorps responsables des symptômes

Les chercheurs ont travaillé à partir d’un modèle murin et ont en effet découvert que les symptômes de la fibromyalgie, notamment une sensibilité accrue à la douleur, une faiblesse musculaire, une réduction des mouvements et une diminution du nombre de petites fibres nerveuses dans la peau, sont la conséquence d’une réaction des anticorps des patients.

Les chercheurs ont injecté à des souris des anticorps de personnes atteintes de fibromyalgie et ont observé que les souris développaient rapidement une sensibilité accrue à la pression et au froid, ainsi qu’une force de préhension réduite dans les mouvements. En comparaison, les souris du groupe témoin qui ont reçu des anticorps de personnes en bonne santé n’ont pas été affectées. Cela prouverait donc que les anticorps des patients sont à l’origine de la maladie, ou du moins y contribuent fortement.

Espoir d’un traitement efficace

Les scientifiques ont également découvert que les souris ayant reçu des anticorps de patients atteints de fibromyalgie se sont rétablies après quelques semaines, lorsque les anticorps ont été éliminés de leur système. Cette découverte suggère donc que les thérapies qui réduisent les niveaux d’anticorps chez les patients sont susceptibles d’être des traitements efficaces. Cette découverte est d’autant plus prometteuse que de telles thérapies sont déjà disponibles et régulièrement utilisées pour traiter d’autres troubles causés par les auto-anticorps.

« Les implications de cette étude sont profondes. Établir que la fibromyalgie est une maladie auto-immune transformera notre vision de la maladie et devrait ouvrir la voie à des traitements plus efficaces pour les millions de personnes touchées. a mis en évidence une nouvelle zone ensemble d’options de traitement et devrait donner aux patients de fibromyalgie réel espoir  ,  « , a déclaré le  Dr David Andersson, chercheur principal de l’étude au Collège King.

« L’exploration antérieure des thérapies a été entravée par notre compréhension limitée de la maladie. Cela devrait maintenant changer. Le traitement du FMS se concentre cependant sur des exercices aérobiques doux, ainsi que sur des thérapies médicamenteuses et psychologiques conçues pour gérer la douleur. qu’ils ont été révélés inefficaces dans la plupart des patients et qu’ils ont laissé derrière eux d’ énormes besoins cliniques non satisfaits  ,  »  conclut – il.

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