La plupart des femmes atteintes de fibromyalgie souffrent de problèmes de mémoire et de concentration

Une étude espagnole publiée dans le  Journal of Clinical and Experimental Neuropsychology  indique que la plupart des femmes atteintes de  fibromyalgie  disent avoir des problèmes de mémoire et ne peuvent pas se concentrer, et la majorité souffrent également d’anxiété et de dépression.

La fibromyalgie est un trouble douloureux chronique caractérisé par une douleur et une sensibilité musculo-squelettiques généralisées, de la  fatigue , des troubles du sommeil, des problèmes de mémoire et d’humeur. Les chercheurs pensent que cette condition amplifie les sensations douloureuses en affectant la façon dont le cerveau traite les signaux de douleur. La condition a tendance à affecter les femmes plus que les hommes. Les patients ont généralement des problèmes cognitifs, mais les médecins ne savent pas si cela est dû à un dysfonctionnement cognitif ou si la dépression clinique en est la cause.

«Malgré l’acceptation large d’une fréquence élevée de plaintes cognitives subjectives chez les patients atteints de fibromyalgie, très peu d’études antérieures ont spécifiquement cherché à quantifier l’étendue de ces plaintes dans cette population», selon les auteurs de l’étude, qui a eu lieu à Santa Maria Hôpital de Lleida, une ville de la région nord-est de la Catalogne en Espagne

L’étude a eu lieu entre août 2013 et mars 2014 et a recruté 105 femmes atteintes de fibromyalgie. Les chercheurs ont effectué des évaluations neuropsychologiques, qui comprenaient des mesures de l’attention et des fonctions exécutives. Les patients ont été évalués en remplissant des questionnaires sur plusieurs sujets, notamment les troubles cognitifs, l’anxiété, la dépression, l’intensité de la douleur, le fonctionnement physique, la qualité du sommeil et la qualité de vie.
Ils ont rapporté que près de 83% des femmes avaient des troubles cognitifs, 23% d’entre eux légers et les 60% restants modérés à sévères. Les symptômes dépressifs étaient généralement décrits comme une faible capacité de mémoire de travail et un faible fonctionnement physique quotidien et étaient plus fréquents chez les femmes qui signalaient des troubles cognitifs. Collectivement, 82 pour cent des femmes présentaient des symptômes de dépression et 70 pour cent avaient des «niveaux d’anxiété importants», tandis que 68,6 pour cent des participantes souffraient à la fois de dépression et d’anxiété.

«Les résultats de cette étude confirment que les plaintes cognitives subjectives sont très fréquentes chez les patients atteints de fibromyalgie, mais qu’elles ne sont pas exclusivement liées à des symptômes dépressifs; un dysfonctionnement cognitif fonctionnel et objectif pourrait également être impliqué dans leur manifestation », ont écrit les chercheurs. Ils ont également exhorté les médecins à «ne pas minimiser» les plaintes cognitives de leurs patients.

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