Novas drogas podem ser capazes de tratar a doença de Alzheimer antes de começar

Pesquisadores lançaram dois estudos em que pessoas com alto risco para a doença de Alzheimer serão tratadas antes que os sintomas apareçam.

Poucos tratamentos eficazes estão disponíveis para pacientes com doença de Alzheimer de nível médio ou avançado.

Assim, os pesquisadores estão cada vez mais procurando maneiras de combater a doença cerebral antes que os sintomas se tornem aparentes.

É por isso que pessoas com fatores de risco conhecidos para Alzheimer – mas sem sinais de comprometimento cognitivo – estão sendo recrutadas para um par de estudos chamado  Programa de Geração .

“Existem relativamente poucos estudos analisando pessoas sem sintomas, embora a tendência já seja de fazer intervenções medicamentosas mais cedo e mais cedo”, disse à Healthline Pierre Tariot, diretor do Instituto Banner Alzheimer, no Arizona.

Os pesquisadores do Banner Alzheimer’s Institute querem testar a eficácia de dois tipos de medicamentos anti-Alzheimer em indivíduos com idades entre 60 e 75 anos que carregam o   gene APOE4 , um biomarcador para o aumento do risco da doença.

“Este é um dos dois estudos que analisam o risco com base na idade e na vulnerabilidade genética”, observou Tariot.

Como a pesquisa será conduzida

Os participantes voluntários do programa serão rastreados quanto à presença de  APOE4  através de um registro chamado GeneMatch.

Os pesquisadores precisarão rastrear aproximadamente 200.000 pessoas para identificar as 3.400 pessoas com o   gene APOE4 necessárias para o estudo, disse Tariot.

A pesquisa envolve drogas experimentais das empresas farmacêuticas Novartis e Amgen.

A intervenção precoce visa prevenir a formação de placas amilóides no cérebro – um sintoma conhecido da doença de Alzheimer.

Um estudo se concentrará em pessoas com duas cópias do   gene APOE4 .

O outro examinará aqueles que carregam duas cópias do gene ou uma cópia, além de algumas evidências (como vistas por exames cerebrais) de que as placas amilóides estão começando a se formar.

Os medicamentos testados incluirão um medicamento injetado que solicita uma resposta imune contra a criação de amilóide e um medicamento antiamilóide oral direcionado à variante patológica das placas.

Múltiplos genes é igual a maior risco

Cerca de 10 a 15% das pessoas carregam o   gene APOE4 .

Ter uma cópia do gene aumenta o risco de Alzheimer duas ou três vezes, enquanto duas cópias apresentam um risco 12 vezes maior de contrair a doença, de acordo com a pesquisaTrusted Source publicada em 2014 por Daniel M. Michaelson, PhD, da Universidade de Tel Aviv.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA aprovou vários medicamentos que têm como alvo mensageiros químicos no cérebro e parecem melhorar os sintomas ou retardar a perda da capacidade cognitiva de alguns com Alzheimer.

Nenhum medicamento se mostrou eficaz em interromper a progressão da doença naqueles com Alzheimer mais avançado.

No entanto, pesquisas que incorporam biomarcadores genéticos, como o  APOE4,  e a presença de placas amilóides são relativamente recentes, disse Rebecca Edelmayer, PhD, diretora de engajamento científico da Associação de Alzheimer.

Os estudos do Programa de Geração são financiados pela Associação de Alzheimer, Instituto Nacional de Envelhecimento, fundações e fabricantes de medicamentos.

“Queremos começar antes mesmo que alguém tenha sintomas e, esperançosamente, desacelere ou interrompa o desenvolvimento da doença”, disse Edelmayer à Healthline.

O Instituto Banner Alzheimer também está executando um projeto de pesquisa na Colômbia, onde uma população de crianças de alto risco de 30 anos está sendo imunizada contra amilóide e rastreada ao longo da vida em busca de sinais de declínio cognitivo.

“Quando usamos medicamentos para tratamento quando o cérebro já está danificado, não obtemos muitas melhorias”, disse Tariot. “Mas se entrarmos antes que o estrago seja feito, ele evitará os sintomas? Essa parece ser a nossa melhor chance de tratar essa condição. ”

Reduzindo o risco de Alzheimer

A terapia medicamentosa não é a única maneira de reduzir o risco de doença de Alzheimer e outras formas de demência, dizem os especialistas.

A Fundação de Pesquisa e Prevenção de Alzheimer identifica os “quatro pilares da prevenção da doença de Alzheimer” como uma dieta e suplementos mediterrâneos, exercícios físicos e mentais, ioga e meditação e manutenção do bem-estar psicológico.

A Associação de Alzheimer também estabelece “10 maneiras de amar seu cérebro” e reduz o risco de declínio cognitivo:

  • Quebre o suor (exercício)
  • Bata nos livros (leia e aprenda)
  • Butt Out (parar de fumar)
  • Siga seu coração (tome medidas para reduzir o risco de doença cardiovascular)
  • Atenção (evite lesões cerebrais)
  • Fuel Up Right (adote uma dieta mais saudável)
  • Pegue alguns Zzzz’s (durma mais)
  • Cuide da sua saúde mental
  • Buddy Up (participe socialmente)
  • Stump Yourself (jogue e faça atividades que estimulem e desafiem sua mente)

O estudo US Pointer de dois anos da Alzheimer’s Association, lançado em 2017, é um estudo clínico desenvolvido para avaliar se as intervenções no estilo de vida podem proteger os idosos em risco de declínio cognitivo.

“Nunca é cedo nem tarde para começar essas coisas”, disse Edelmayer.

As recomendações baseiam-se mais no que se sabe sobre fatores de risco para comprometimento cognitivo em geral do que no Alzheimer em particular, mas como Edelmayer observou: “Essas coisas não podem prejudicá-lo de nenhuma maneira”.

A inscrição em estudos através de registros como o GeneMatch e o TrialMatch da Alzheimer’s Association é outra maneira de as pessoas trabalharem proativamente na prevenção da demência, acrescentou.

A linha inferior

A doença de Alzheimer é difícil de tratar quando são detectados sintomas de declínio cognitivo.

Pessoas com certos genes correm um risco significativamente maior de contrair a doença de Alzheimer.

Os pesquisadores iniciaram dois estudos para determinar se alguns novos medicamentos que impedem a formação de placas cerebrais associadas à doença de Alzheimer são eficazes quando administrados a pessoas de maior risco antes que apresentem sintomas.

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