Ny studie visar att fibromyalgi sannolikt är resultatet av autoimmuna problem

Kungens ledda studie, i samarbete med University of Liverpool och Karolinska Institute, visar att många av symtomen vid fibromyalgi syndrom orsakas av antikroppar som ökar aktiviteten hos smärtkännande nerver

Ny forskning från Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN) vid King’s College London, i samarbete med University of Liverpool och Karolinska Institute, har visat att många av symtomen vid fibromyalgi syndrom (FMS) orsakas av antikroppar som ökar aktiviteten hos smärtkännande nerver i hela kroppen.

Resultaten visar att fibromyalgi är en sjukdom i immunsystemet, snarare än den för närvarande uppfattningen att den har sitt ursprung i hjärnan.

Studien, som publicerades idag i Journal of Clinical Investigation, visar att ökad smärtkänslighet, muskelsvaghet, minskad rörelse och minskat antal små nervfibrer i huden som är typiska för FMS, alla är en följd av patientens antikroppar.

Konsekvenserna av denna studie är djupgående. Att konstatera att fibromyalgi är en autoimmun sjukdom kommer att förändra hur vi ser på tillståndet och bör bana väg för effektivare behandlingar för de miljoner människor som drabbas. Vårt arbete har avslöjat ett helt nytt område av terapeutiska alternativ och bör ge verkligt hopp åt patienter med fibromyalgi. Tidigare utforskning av terapier har försvårats av vår begränsade förståelse av sjukdomen. Detta borde nu förändras. Behandlingen för FMS är inriktad på mjuka aeroba övningar, liksom läkemedels- och psykologiska terapier som är utformade för att hantera smärta, även om dessa har visat sig vara ineffektiva hos de flesta patienter och har lämnat ett enormt otillfredsställt kliniskt behov

– Dr David Andersson, primärutredare vid King’s College London

Forskarna injicerade möss med antikroppar från personer som lever med FMS och observerade att mössen snabbt utvecklade en ökad känslighet för tryck och kyla, samt visade minskad rörelsegreppstyrka. Däremot var möss som injicerades med antikroppar från friska människor opåverkade, vilket visar att patientens antikroppar orsakar eller åtminstone är en stor bidragande orsak till sjukdomen.

Dessutom möss som injicerats med fibromyalgi antikroppar återhämtade sig efter några veckor, när antikroppar hade rensats från deras system. Detta resultat tyder starkt på att behandlingar som minskar antikroppsnivåer hos patienter sannolikt kommer att vara effektiva behandlingar. Sådana terapier är redan tillgängliga och används för att behandla andra sjukdomar som orsakas av autoantikroppar.

Nuvarande uppskattningar tyder på att minst 1 av 40 personer drabbas av FMS över hela världen (varav 80% är kvinnor) och vanligtvis kännetecknas av utbredd smärta i hela kroppen, liksom trötthet (ofta kallad ‘fibro dimma’) och känslomässig ångest. Det utvecklas oftast mellan 25 och 55 år, även om barn också kan få det.

Dr Andreas Goebel, studiens principiella kliniska utredare från University of Liverpool sa: ”När jag påbörjade denna studie i Storbritannien, förväntade jag mig att vissa fibromyalgi -fall kan vara autoimmuna. Men Davids team har upptäckt smärtstillande antikroppar hos varje rekryterad patient. Resultaten ger fantastiskt hopp om att de osynliga, förödande symptomen på fibromyalgi kommer att bli behandlingsbara. ”

Professor Camilla Svensson, studiens primära utredare från Karolinska institutet, sa: ”Antikroppar från personer med FMS som bor i två olika länder, Storbritannien och Sverige, gav liknande resultat, vilket ger en enorm styrka till våra fynd. Nästa steg blir att identifiera vilka faktorer de symptominducerande antikropparna binder till. Detta hjälper oss inte bara när det gäller att utveckla nya behandlingsstrategier för FMS, utan också för blodbaserade tester för diagnos, som saknas idag.

Fibromyalgi påverkar miljontals människor i Storbritannien och kan ha en förödande inverkan på livskvaliteten. Det orsakar smärta i hela kroppen, trötthet, störd sömn och regelbundna uppblossningar där symtomen blir ännu värre. Fibromyalgi är ett särskilt svårt tillstånd att diagnostisera och hantera eftersom dess orsaker är okända. Denna forskning visar att antikroppar som finns i humant blod kan orsaka fibromyalgi-liknande symptom hos möss, vilket tyder på att dessa antikroppar spelar en avgörande roll i tillståndet. Ytterligare forskning behövs men detta ger hopp för miljontals människor med fibromyalgi att en effektiv behandling kan hittas inom en relativt nära framtid

Denna studie var möjlig tack vare finansiering från Medical Research Council (UK), Versus Arthritis, Liverpool Pain Relief Foundation, Swedish Research Council, Knut and Alice Wallenberg Foundation, en donation från Lundblad Family för klinisk smärtforskning vid Karolinska Institute och andra byråer.

Dela denna artikel

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!