Percée historique: l’équipe WVU Rockefeller Neuroscience est la première à utiliser des ultrasons pour traiter la maladie d’Alzheimer

MORGANTOWN – Les experts mondiaux en neurologie du Rockefeller Neuroscience Institute de la West Virginia University célèbrent la percée historique attendue par les patients atteints de la maladie d’Alzheimer dans le monde entier.

“Pour la maladie d’Alzheimer, il n’y a pas beaucoup de traitements disponibles, malgré des centaines d’essais cliniques menés au cours des deux dernières décennies et des milliards de dollars dépensés”, a déclaré le Dr Ali R. Rezai, neurochirurgien à WVU, qui a dirigé l’équipe d’enquêteurs essai de phase II utilisant une échographie focalisée pour traiter un patient atteint d’un stade précoce d’Alzheimer.

L’équipe WVU a testé le traitement innovant en collaboration avec INSIGHTEC, une société de technologie médicale israélienne. Plus tôt cette année, INSIGHTEC a été autorisée par la US Food and Drug Administration à entamer un essai clinique de phase II de la procédure et a sélectionné le WVU Rockefeller Neuroscience Institute comme premier site aux États-Unis pour cet essai.

L’été dernier, des chercheurs du Sunnybrook Health Sciences Centre, à Toronto, ont rendu compte des résultats d’un essai de phase I sur l’innocuité montrant qu’ils pourraient ouvrir de manière réversible la barrière hémato-encéphalique chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

La procédure en Virginie-Occidentale impliquait l’utilisation d’ultrasons focalisés à travers un casque spécialisé avec plus de 1 000 sondes visant un point précis du cerveau, a expliqué Rezai, associé à des bulles microscopiques.

«Et lorsque nous mettons une fréquence différente d’ultrasons sur les bulles, elles commencent à osciller», a-t-il déclaré.

La réaction ouvre la barrière hémato-encéphalique – un bouclier presque impénétrable entre les vaisseaux sanguins du cerveau et les cellules qui composent le tissu cérébral.

«C’est protégé à une extrémité pour que nous puissions fonctionner, mais empêche également les molécules plus grosses, les médicaments de chimiothérapie, les anticorps anti-corps, les cellules du système immunitaire, l’amino-thérapie ou les cellules souches de pénétrer», a-t-il déclaré.

Dans ce cas, l’équipe de Virginie-Occidentale a ciblé l’hippocampe et les centres de la mémoire et de la cognition du cerveau affectés par les plaques trouvées chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

“Les plaques sont ces amas de protéines qui s’accumulent et bloquent la connectivité du cerveau”, a-t-il déclaré. «Des études chez l’animal ont montré que ces plaques sont nettoyées avec la technologie à ultrasons.

Le premier patient, une personne que Rezai a qualifiée de pionnier et héros, est un travailleur de la santé de la Virginie-Occidentale et ancien infirmier de l’unité de soins intensifs néonataux de l’hôpital WVU pour enfants, WVU Children’s Hospital.

«Je pense qu’avec l’Alzheimer, il y a tellement d’inconnu et que je travaille dans le domaine des sciences de la santé depuis longtemps. Je comprends que nous devons être en mesure de faire un pas en avant et de regarder vers l’avenir», a déclaré Polak.

Mais arriver à ce point a été un long voyage qui a débuté il y a cinq ans, quand elle a été diagnostiquée pour la maladie d’Alzheimer à un stade précoce.

«Cela m’a pris du temps à traiter», a admis Polak alors qu’elle était assise avec son mari, Mark Polak, âgé de 36 ans. «C’était difficile de dire que j’ai la maladie d’Alzheimer. Je ne voulais pas être la personne qui se sentait désolée pour moi et nous avons donc envisagé les essais cliniques comme un moyen d’aider non seulement moi, mais également les autres. “

La maladie d’Alzheimer à un stade précoce est une forme de démence peu commune qui frappe les personnes de moins de 65 ans. Parmi toutes les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, selon une étude menée par la clinique Mayo, environ 5% développent des symptômes avant l’âge de 65 ans.

La volonté de Judi Polak d’être le centre d’une étude ou d’une expérience de recherche dans l’espoir de trouver un traitement curatif pour la maladie d’Alzheimer a eu des conséquences émotionnelles, a déclaré Mark Polak, faisant référence à un essai contrôlé avec placebo sur les drogues à l’Université de Pittsburgh il y a plusieurs années.

“Devinez quoi, la drogue n’a pas fonctionné”, dit-il avec mépris. “Tout comme chaque médicament qui a été essayé ne fonctionne pas.”

Cependant, la patience et la persistance de Judi Polak semblent avoir porté ses fruits. La procédure, qui a duré trois heures, a ouvert en toute sécurité et avec succès sa barrière hémato-encéphalique pendant un nombre record de 36 heures.

“Il a été ouvert plus longtemps que prévu”, a déclaré Mark Polak. «Ils étaient en fait, je pense à la fois excité et effrayé. L’équipe était extatique. “

Le membre de l’équipe mentionné par Mark Polak est le Dr Jeff Carpenter, professeur de neurologie et neurochirurgie et neuroradiologue interventionnel à WVU.

“C’est vraiment la première étape”, a déclaré Carpenter à propos du succès de l’essai. «C’est pour nous assurer que tout est en sécurité et nous espérons pouvoir réduire certaines des grandes plaques dans cette partie du cerveau.»

Carpenter est ce qu’il a appelé en plaisantant le «technicien» de l’équipe de Rezai avec 18 ans d’expérience dans le domaine de la technologie IRM et de la radiologie interventionnelle.

«C’est une combinaison de très bien connaître l’IRM et d’être habitué à traiter des patients», a déclaré Carpenter. «Ce traitement associe le guidage par IRM au ciblage par ultrasons. “Il utilise vraiment toutes les choses avec lesquelles j’ai travaillé.”

Carpenter, originaire de Fairmont, a félicité le travail de Rezai et, finalement, le leadership de WVU Medicine pour avoir soutenu la recherche nécessaire.

«C’est vraiment bien de pouvoir travailler aussi près de chez soi à ce niveau de travail», a-t-il ajouté.

Les avantages potentiels du premier traitement et des traitements ultérieurs prendront plusieurs années pour être pleinement évalués, a déclaré Rezai. Deux autres procédures similaires sont prévues pour Judi Polak; un mardi et un dernier test en novembre.

“J’espère que l’ouverture ciblée de la barrière hémato-encéphalique sur une échographie se révélera être une option thérapeutique précieuse pour Judi Polak et les autres patients atteints de la maladie d’Alzheimer au début qui font face aux énormes défis de la maladie au quotidien”, a déclaré Rezai.

Bien que Rezai ait cessé de donner des résultats immédiats dès le premier traitement, Polak a déclaré avoir remarqué un changement le lendemain.

“Je pense que je pourrais parler plus clairement et je n’ai pas attendu aussi longtemps pour répondre aux questions”, a-t-elle déclaré. “Parfois, dans le passé, les choses me quittaient l’esprit et je ne pouvais pas m’en souvenir.”

«C’est un truc d’homme sur la lune», a déclaré Mark Polak à propos du succès de sa femme lors du premier procès. “Peut-être que nous sommes sur quelque chose.

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