Qu’est-ce qui cause le lupus?

De nombreux scientifiques (mais pas tous) pensent que le lupus se développe en réponse à une combinaison de facteurs internes et externes au corps, notamment les hormones, la génétique et l’environnement.

Les hormones

Les hormones sont les messagers du corps. Ils régulent de nombreuses fonctions du corps. Comme neuf cas de lupus sur 10 sont des femmes, les chercheurs ont étudié la relation entre les œstrogènes et le lupus.

Alors que les hommes et les femmes produisent des œstrogènes, sa production est beaucoup plus importante chez les femmes. De nombreuses femmes présentent davantage de symptômes du lupus avant les règles et / ou pendant la grossesse lorsque la production d’œstrogènes est élevée. Cela peut indiquer que les œstrogènes régulent en quelque sorte la gravité du lupus. Cependant, aucun effet causal n’a été prouvé entre l’oestrogène ou toute autre hormone et le lupus. De plus, des études sur des femmes atteintes de lupus prenant de l’œstrogène sous forme de pilule contraceptive ou sous traitement post-ménopausique n’ont montré aucune augmentation de l’activité significative de la maladie. Les chercheurs se concentrent maintenant sur les différences entre les hommes et les femmes, au-delà des niveaux hormonaux, ce qui pourrait expliquer pourquoi les femmes sont plus sujettes au lupus et à d’autres maladies auto-immunes.

La génétique

Les chercheurs ont maintenant identifié plus de 50 gènes qu’ils associent au lupus. Ces gènes sont plus fréquemment observés chez les personnes atteintes de lupus que chez ceux qui n’en sont pas atteints. Bien que la plupart de ces gènes ne causent pas directement le lupus, on pense qu’ils y contribuent.

Dans la plupart des cas, les gènes ne suffisent pas. Cela est particulièrement évident chez les jumeaux qui sont élevés dans le même environnement et ont les mêmes caractéristiques héritées, mais un seul développe le lupus. Cependant, lorsque l’un des deux jumeaux identiques est atteint de lupus, le risque de contracter la maladie est également accru (30% pour les jumeaux identiques; 5 à 10% pour les jumeaux fraternels).

Le lupus peut se développer chez des personnes sans antécédents familiaux, mais il est probable qu’il existe d’autres maladies auto-immunes chez certains membres de la famille.

Certains groupes ethniques (personnes d’ascendance africaine, asiatique, hispanique / latino-américaine, amérindienne, hawaïenne ou des îles du Pacifique) courent un plus grand risque de développer le lupus, ce qui peut être lié aux gènes qu’ils ont en commun.

Environnement

La plupart des chercheurs pensent aujourd’hui qu’un agent environnemental, tel qu’un virus ou éventuellement une substance chimique, rencontré au hasard par un individu génétiquement susceptible, déclenche la maladie. Les chercheurs n’ont pas encore identifié d’agent environnemental spécifique, mais l’hypothèse reste vraisemblable.

Bien que les éléments environnementaux susceptibles de déclencher le lupus et de provoquer des poussées lumineuses ne soient pas encore connus, les plus couramment cités sont les rayons ultraviolets (UVA et UVB); infections (y compris les effets du virus Epstein-Barr) et exposition à la poussière de silice en milieu agricole ou industriel.

Voici d’autres exemples de déclencheurs environnementaux possibles:

  • Rayons ultraviolets du soleil et / ou des ampoules fluorescentes
  • Les sulfamides, qui rendent une personne plus sensible au soleil, tels que: Bactrim® et Septra® (triméthoprime-sulfaméthoxazole); sulfisoxazole (Gantrisin®); tolbutamide (Orinase®); sulfasalazine (Azulfidine®); diurétiques
  • Tétracycline sensibilisant au soleil, telle que la minocycline (Minocin®)
  • La pénicilline ou d’autres antibiotiques tels que: l’amoxicilline (Amoxil®); l’ampicilline (ampicilline sodique ADD-Vantage®); cloxacilline (Cloxapen®)
  • Infection, rhumes ou maladies virales
  • Épuisement
  • Stress émotionnel, tel que divorce, maladie, décès dans la famille ou autres complications de la vie
  • Tout ce qui cause du stress au corps, tel qu’une opération chirurgicale, un préjudice physique, une blessure, une grossesse ou un accouchement

Peut-on faire quelque chose pour ralentir ou empêcher le développement du lupus?

Un diagnostic précoce, tout en évitant les déclencheurs de la maladie, tels qu’une exposition excessive au soleil, peut aider à la gestion du lupus. Un rhumatologue – spécialiste des maladies des muscles, des articulations et des os – peut traiter le lupus avec un certain nombre de médicaments qui peuvent effectivement ralentir la progression de la maladie. Cependant, la thérapie est souvent conçue pour atténuer les symptômes particuliers de la personne.

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