Selon une étude sur la souris, la fibromyalgie pourrait en fait être une maladie auto-immune

Le syndrome de fibromyalgie (FMS) est l’une des douleurs chroniques les plus courantes, mais nous en savons encore très peu à son sujet.

Pendant des décennies, la maladie débilitante – marquée par une douleur et une fatigue généralisées – a été largement sous-étudiée, et bien qu’on pense généralement qu’elle provient du cerveau, personne ne sait vraiment comment commence la fibromyalgie ou ce qui peut être fait pour la traiter. Certains médecins soutiennent qu’il n’existe même pas, et de nombreux patients déclarent se sentir étouffés par la communauté médicale.

De nouvelles recherches sur des souris ont maintenant trouvé de nouvelles preuves que la fibromyalgie n’est pas seulement réelle, mais peut impliquer une réponse auto-immune en tant que moteur de la maladie.

Lorsque les chercheurs ont injecté à des souris des anticorps provenant de 44 humains vivant avec le syndrome, ils ont remarqué plusieurs symptômes classiques chez les animaux, notamment une faiblesse musculaire, une sensibilité et une sensibilité accrue à la chaleur et au froid. Tout autour de leur corps, les nerfs sensibles à la douleur sont devenus beaucoup plus sensibles.

Pendant ce temps, les souris témoins qui ont reçu une injection d’anticorps de 39 personnes en bonne santé n’ont présenté aucun de ces symptômes.

Étant donné que ces anticorps qui causent la douleur n’ont pas été trouvés dans le système nerveux central des patients, les auteurs soupçonnent que la fibromyalgie est une maladie du système immunitaire, et non une maladie qui prend naissance dans les voies cérébrales de la douleur.

Cette idée n’est pas tout à fait surprenante – 80 pour cent des personnes atteintes de fibromyalgie sont des femmes, et les femmes sont beaucoup plus touchées par les maladies auto-immunes – mais elle est controversée, car les études d’imagerie cérébrale ont laissé de nombreux scientifiques penser que la fibromyalgie est d’origine neurologique.  

Ces dernières années, cependant, des études génétiques ont trouvé des preuves que la fibromyalgie pourrait être une maladie auto-immune, au moins parmi un sous-ensemble de patients.

“Lorsque j’ai lancé cette étude au Royaume-Uni, je m’attendais à ce que certains cas de fibromyalgie soient auto-immuns”,  explique  Andreas Goebel, qui étudie la médecine de la douleur à l’Université de Liverpool. 

Cependant, il s’est avéré que les mêmes anticorps qui causaient de la douleur chez les souris ont été trouvés chez les 44 patients atteints de fibromyalgie, tant au Royaume-Uni qu’en Suède. 

L’étude est uniquement basée sur le fonctionnement des anticorps humains chez la souris, et non sur le corps humain, et des recherches supplémentaires seront nécessaires pour déterminer comment la présence de ces anticorps provoque réellement douleur et fatigue.

Cela dit, les résultats indiquent que la fibromyalgie peut, en fait, avoir une origine auto-immune et non neurologique. Les anticorps causant la douleur identifiés dans l’étude ont pu se lier aux neurones de souris et humains, ce qui signifie que ces marqueurs pourraient être à l’origine de certains des changements neurologiques que nous observons dans les scintigraphies cérébrales.

Si cela est vrai, cela aide à expliquer pourquoi les exercices aérobiques doux et les thérapies médicamenteuses, comme les antidépresseurs, ne fonctionnent pas pour de nombreux patients ; ils ne vont peut-être pas à la racine du problème.

Les médicaments qui se concentrent sur le contrôle des niveaux d’anticorps, en revanche, pourraient être beaucoup plus efficaces.

Quelques semaines après l’expérience, lorsque les souris ont éliminé tous les anticorps causant la douleur de leur système, les animaux sont revenus à la normale.

Cela suggère que les symptômes de la fibromyalgie peuvent être rapidement inversés si les anticorps qui causent la douleur sont contrôlés.

Heureusement, nous avons déjà des médicaments qui peuvent le faire sur le marché. Maintenant, il ne nous reste plus qu’à les mettre à l’épreuve.

“Notre travail a découvert un tout nouveau domaine d’options thérapeutiques et devrait donner un réel espoir aux patients atteints de fibromyalgie”, déclare le neuroscientifique David Andersson du King’s College de Londres. 

Andersson espère renforcer ses recherches en menant des études similaires sur des souris utilisant des anticorps de personnes atteintes de COVID long ou d’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (ME/CFS). Ce sont deux maladies chroniques qui ont de nombreux symptômes qui se chevauchent avec la fibromyalgie et qui ont récemment été liées à des problèmes auto-immuns.

La question de savoir si la fibromyalgie est neurologique ou immunologique est toujours en débat, mais cette nouvelle preuve met certainement en doute les hypothèses précédentes.

« Si ces résultats peuvent être reproduits et étendus, alors la perspective d’un nouveau traitement pour les personnes atteintes de fibromyalgie serait extraordinaire », a déclaré Des Quinn, président de Fibromyalgia Action UK, au  Guardian . 

“Cependant, les résultats nécessitent une confirmation et une enquête plus approfondies avant que les résultats puissent être appliqués universellement.”

L’étude a été publiée dans le   Journal of Clinical Investigation .

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