Tudo o que você precisa saber sobre o lúpus

O que é lúpus?

O lúpus é uma doença auto-imune crônica que causa inflamação em todo o corpo. Uma doença auto-imune é uma condição na qual o sistema imunológico do seu corpo é responsável pela inflamação e quebra de suas próprias células. A inflamação observada no lúpus pode afetar vários órgãos e tecidos do corpo, incluindo:

  • juntas
  • pele
  • coração
  • sangue
  • pulmão
  • cérebro
  • rins

Esta doença pode ser grave e potencialmente fatal. Pode causar danos permanentes aos órgãos. No entanto, muitas pessoas com lúpus experimentam uma versão suave dele. Atualmente, não há cura conhecida para o lúpus. Veja imagens dos sintomas do lúpus e explore as áreas do corpo que ele afeta aqui.

Quais são os sintomas do lúpus?

Os sintomas do lúpus variam de acordo com as partes do seu corpo afetadas. Os sintomas podem desaparecer repentinamente. Eles podem ser permanentes ou incendiar-se ocasionalmente. Embora não haja dois casos iguais de lúpus, os sintomas e sinais mais comuns incluem:

  • uma febre
  • fadiga
  • dores no corpo
  • dor nas articulações
  • erupções cutâneas, incluindo uma erupção cutânea de borboleta no rosto
  • lesões de pele
  • falta de ar
  • olhos secos crônicos
  • dor no peito
  • dores de cabeça
  • confusão
  • perda de memória

Alguns dos últimos sintomas do lúpus incluem problemas renais devido a inflamação chamada nefrite. Uma pessoa pode experimentar pressão alta, urina escura e sangue na urina. Reveja os 10 principais sintomas iniciais do lúpus, incluindo erupção cutânea.

Quais são as causas do lúpus?

Enquanto os médicos não sabem exatamente o que causa o lúpus, eles acham que pode ser uma combinação de muitos fatores subjacentes. Esses incluem:

  • Ambiente: os  médicos identificaram possíveis gatilhos, como tabagismo, estresse e exposição a toxinas, como poeira de sílica, como causas potenciais de lúpus.
  • Genética:  Ter um histórico familiar de lúpus pode colocar uma pessoa em risco ligeiramente maior de sofrer a doença.
  • Hormônios:  alguns estudos sugerem que níveis anormais de hormônios, como níveis aumentados de estrogênio, podem contribuir para o lúpus.
  • Infecções:  Os médicos ainda estudam a ligação entre infecções como citomegalovírus, Epstein-Barr ou hepatite C e causas de lúpus.
  • Medicamentos:  O uso a longo prazo de certos medicamentos, como hidralazina (Apresoline), procainamida (Procanbid) e quinidina, tem sido associado a causar uma forma de lúpus conhecida como lúpus eritematoso induzido por drogas.

Também é possível que uma pessoa não tenha experimentado nenhuma das causas potenciais conhecidas de lúpus listadas aqui e ainda tenha a condição.

Quais são os fatores de risco para o lúpus?

Exemplos de fatores de risco para lúpus incluem:

  • ser mulher
  • estar entre as idades de 15 e 44
  • ser membro de certos grupos étnicos, como afro-americano, hispânico, asiático-americano, nativo americano ou ilhas do Pacífico
  • Ter histórico familiar de lúpus

Ter fatores de risco para lúpus não significa que você terá lúpus, mas que você corre um risco aumentado em comparação com aqueles que não têm fatores de risco.

O lúpus é curável?

Atualmente, não há cura para o lúpus. Segundo a Lupus Foundation of America, estima-se que 80 a 90% das pessoas que vivem com lúpus podem viver uma vida normal com tratamento e acompanhamento. No entanto, a pesquisa explora regularmente inovações promissoras no tratamento do lúpus. Isso inclui alguns estudos com animais que mostram a promessa precoce de que o lúpus é curável.

O que são recomendações de tratamento para o lúpus?

Embora não exista cura para o lúpus no momento, você pode tomar medicamentos para controlar os sintomas do lúpus. Exemplos de medicamentos para tratamento de lúpus incluem:

  • anti-inflamatórios não esteróides (AINEs)
  • medicamentos antimaláricos
  • DHEA, um hormônio masculino que pode reduzir alguns efeitos do lúpus, como perda de cabelo
  • corticosteróides
  • medicamentos imunossupressores

Um médico considerará os sintomas de lúpus de uma pessoa e sua gravidade ao recomendar tratamentos de lúpus. Os médicos também podem recomendar mudanças no estilo de vida, como evitar o excesso de exposição à luz ultravioleta. Algumas pessoas tomam suplementos além de seus medicamentos para reduzir os sintomas do lúpus. Exemplos desses suplementos incluem semente de linho, óleo de peixe e vitamina D. Leia uma lista mais abrangente dos medicamentos para tratamento do lúpus.

Existe uma dieta de lúpus?

Os médicos não estabeleceram uma dieta definitiva de lúpus. No entanto, existem alguns alimentos que as pessoas com lúpus geralmente devem evitar, principalmente devido aos medicamentos que costumam tomar. Exemplos incluem álcool, que interage negativamente com muitos AINEs e pode causar sangramento gastrointestinal.

Evitar alimentos ricos em sal e colesterol não só é benéfico para a saúde de uma pessoa, mas também ajuda a evitar inchaço devido ao uso de corticosteróide.

Outras etapas saudáveis ​​para reduzir a inflamação no corpo de pessoas com lúpus incluem:

  • peixe rico em ácidos graxos ômega-3, como salmão, atum ou cavala
  • alimentos ricos em cálcio, como laticínios com pouca gordura
  • comer fontes de carboidratos de grãos integrais
  • comendo uma mistura de frutas e legumes coloridos

No entanto, pessoas com lúpus devem evitar a alfafa. Isso ocorre porque o aminoácido conhecido como L-canavanina encontrado nos brotos e sementes de alfafa pode aumentar a inflamação e levar a surtos de lúpus. Aprenda sobre mais alimentos que são bons para comer ou que devem ser evitados com uma dieta de lúpus.

Como os médicos fazem um diagnóstico de lúpus?

Os médicos não têm um exame de sangue ou estudo de imagem específico para diagnosticar o lúpus. Em vez disso, eles consideram os sinais e sintomas de uma pessoa e descartam outras condições potenciais que podem estar causando os sintomas de uma pessoa.

Além de fazer um histórico médico detalhado e exame físico, os médicos podem realizar os seguintes testes para diagnosticar o lúpus:

  • Exames laboratoriais:  podem incluir um hemograma completo (CBC), um exame usado pelos médicos para determinar o número e o tipo de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas no sangue. Outros testes que um médico pode solicitar incluem uma taxa de sedimentação de eritrócitos, níveis de proteína e teste de anticorpos antinucleares, que podem indicar aumento da atividade do sistema imunológico.
  • Testes de imagem:  radiografias de tórax e ecocardiogramas são dois estudos de imagem que podem indicar o acúmulo de líquido no coração ou ao redor dele. Resultados positivos podem refletir as causas do lúpus.
  • Biópsia de tecido: os  médicos podem fazer uma biópsia ou amostra de células de uma área de erupção cutânea semelhante ao lúpus para determinar se estão presentes células típicas de uma pessoa com lúpus.

Um médico também pode realizar uma biópsia renal para verificar se os rins parecem danificados devido ao lúpus. O dano renal relacionado ao lúpus é chamado nefrite lúpica.

Quais são os tipos de lúpus?

Os médicos geralmente categorizam quatro tipos de lúpus. Esses incluem:

  • Lúpus eritematoso sistêmico:  o tipo mais comum de lúpus, essa condição pode variar de leve a grave. A condição causa sintomas que podem piorar com o tempo e depois melhorar.
  • Lúpus cutâneo:  Este tipo de lúpus geralmente é limitado à sua pele. Pode causar erupções cutâneas e lesões permanentes com cicatrizes. A forma cutânea do lúpus cutâneo que causa cicatrizes é chamada de lúpus discóide.
  • DILE:  O uso a longo prazo de certos medicamentos prescritos pode levar ao lúpus induzido por medicamentos. DILE é causado pelo uso a longo prazo de certos medicamentos prescritos. Imita os sintomas do lúpus sistêmico, mas na maioria dos casos, a condição não afeta os principais órgãos.
  • Lúpus neonatal:  essa condição é extremamente rara e afeta bebês cujas mães têm lúpus. Os sintomas dessa condição podem incluir erupção cutânea, baixa contagem de células sanguíneas e problemas no fígado após o nascimento. Enquanto alguns bebês podem ter defeitos cardíacos, a maioria tem sintomas que desaparecem após vários meses.

Alguns tipos de lúpus têm outras divisões, dependendo dos sintomas de uma pessoa.

O lúpus é contagioso?

Lúpus não é uma condição contagiosa. Embora algumas pessoas com histórico familiar da doença corram mais risco, elas não a “capturam” de outra pessoa. Saiba mais sobre a resposta para “O lúpus é contagioso?”

Qual é a expectativa de vida com lúpus?

As inovações médicas e as melhorias nos testes de diagnóstico levaram as pessoas com lúpus a viver mais do que nunca. De acordo com a Fundação Lupus da América, estima-se que 80 a 90% das pessoas diagnosticadas com lúpus terão uma vida útil normal. Aqueles que apresentam sintomas graves de lúpus ou que sofrem de crises graves apresentam maior risco de complicações do que aqueles com lúpus leve a moderado. Reveja possíveis complicações com risco de vida e mais sobre a expectativa de vida com lúpus aqui.

Qual é a perspectiva do lúpus?

Embora o lúpus possa afetar a saúde de uma pessoa, ele não precisa afetar sua qualidade de vida. Ao se concentrar em seus medicamentos e bem-estar, uma pessoa pode viver uma vida tão saudável quanto possível. Muitas pessoas compartilharam suas viagens de lúpus, e uma lista dos melhores blogs sobre lúpus está aqui. Compartilhar com outras pessoas por meio de grupos de suporte presenciais ou online pode ajudar. Leia este artigo para saber como um blogueiro navega vivendo com lúpus.

Existem dicas de prevenção de lúpus?

Para a maioria dos tipos de lúpus, a condição não é evitável. Uma exceção são os medicamentos conhecidos por causar lúpus induzido por drogas. No entanto, é importante que uma pessoa discuta os riscos e benefícios, pois não tomar esses medicamentos também pode resultar em efeitos com risco de vida.

Além disso, uma pessoa pode querer adotar medidas preventivas que reduzam a probabilidade de sofrer um surto de lúpus. Esses incluem:

  • Evitar a luz solar direta: o  excesso de exposição ao sol pode causar uma erupção cutânea relacionada ao lúpus. Uma pessoa deve sempre usar protetor solar quando estiver ao ar livre e evitar a luz direta do sol quando os raios de sol estiverem mais altos, o que geralmente ocorre entre as 10 e as 16 horas.
  • Praticando técnicas de gerenciamento de estresse.  Isso inclui meditação, ioga ou massagens que podem ajudar uma pessoa a aliviar o estresse sempre que possível.
  • Praticando técnicas de prevenção de infecções.  Isso inclui lavar as mãos com frequência e evitar estar perto de pessoas com resfriados e outras doenças.
  • Descansando bastante.  O descanso é vital para ajudar a curar o corpo de uma pessoa.
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