Tutto quello che devi sapere su Lupus

Che cos’è il lupus?

Il lupus è una malattia autoimmune cronica che provoca infiammazione in tutto il corpo. Una malattia autoimmune è una condizione in cui il sistema immunitario del tuo corpo è responsabile dell’infiammazione e della rottura delle sue stesse cellule. L’infiammazione osservata nel lupus può interessare vari organi e tessuti del corpo, tra cui:

  • articolazioni
  • pelle
  • cuore
  • sangue
  • polmone
  • cervello
  • reni

Questa malattia può essere grave e potenzialmente pericolosa per la vita. Può causare danni permanenti agli organi. Tuttavia, molte persone con lupus ne sperimentano una versione lieve. Attualmente, non esiste una cura nota per il lupus. Guarda le immagini dei sintomi del lupus ed esplora le aree del corpo che colpisce qui.

Quali sono i sintomi del lupus?

I sintomi del lupus variano in base alle parti del corpo interessate. I sintomi possono scomparire improvvisamente. Possono essere permanenti o divampare di tanto in tanto. Sebbene non vi siano due casi di lupus uguali, i sintomi e i segni più comuni includono:

  • la febbre
  • fatica
  • dolori muscolari
  • dolori articolari
  • eruzioni cutanee, inclusa un’eruzione cutanea a farfalla sul viso
  • lesioni cutanee
  • mancanza di respiro
  • occhi asciutti cronici
  • dolore al petto
  • mal di testa
  • confusione
  • perdita di memoria

Alcuni dei sintomi successivi del lupus includono problemi ai reni dovuti all’infiammazione chiamata nefrite. Una persona può sperimentare ipertensione, urine scure e sangue nelle urine. Esamina i primi 10 primi sintomi di lupus, inclusa l’eruzione cutanea.

Quali sono le cause del lupus?

Mentre i medici non sanno esattamente cosa causa il lupus, pensano che potrebbe essere una combinazione di molti fattori sottostanti. Questi includono:

  • Ambiente: i  medici hanno identificato potenziali fattori scatenanti come il fumo, lo stress e l’esposizione a tossine come la polvere di silice come potenziali cause di lupus.
  • Genetica:  avere una storia familiare di lupus può mettere una persona leggermente più a rischio di sperimentare la condizione.
  • Ormoni:  alcuni studi suggeriscono che livelli ormonali anormali, come un aumento dei livelli di estrogeni, potrebbero contribuire al lupus.
  • Infezioni: i  medici stanno ancora studiando il legame tra infezioni come citomegalovirus, Epstein-Barr o epatite C e cause del lupus.
  • Farmaci: l’uso a  lungo termine di alcuni farmaci, come l’idralazina (Apresolina), la procainamide (Procanbid) e la chinidina, sono stati associati alla causa di una forma di lupus nota come lupus eritematoso indotto da farmaci.

È anche possibile che una persona non abbia sperimentato nessuna delle potenziali cause note di lupus elencate qui e abbia ancora la condizione.

Quali sono i fattori di rischio per il lupus?

Esempi di fattori di rischio per il lupus includono:

  • essere una donna
  • di età compresa tra 15 e 44 anni
  • essere un membro di alcuni gruppi etnici, come afro-americano, ispanico, asiatico-americano, nativo americano o delle isole del Pacifico
  • Avere una storia familiare di lupus

Avere fattori di rischio per il lupus non significa che otterrai il lupus, ma che sei ad aumentato rischio rispetto a quelli che non hanno fattori di rischio.

Il lupus è curabile?

Attualmente, non esiste una cura per il lupus. Secondo la Lupus Foundation of America, si stima che dall’80 al 90 percento delle persone che vivono con il lupus possano vivere una vita normale con trattamenti e follow-up. Tuttavia, la ricerca esplora regolarmente promettenti innovazioni nel trattamento del lupus. Questi includono alcuni studi sugli animali che mostrano presto la promessa che il lupus è curabile.

Quali sono le raccomandazioni per il trattamento del lupus?

Anche se al momento non esiste una cura per il lupus, puoi assumere farmaci per controllare i sintomi del lupus. Esempi di farmaci per il trattamento del lupus includono:

  • farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS)
  • farmaci antimalarici
  • DHEA, un ormone maschile che può ridurre alcuni effetti del lupus, come la caduta dei capelli
  • corticosteroidi
  • farmaci immunosoppressori

Un medico prenderà in considerazione i sintomi del lupus di una persona e la loro gravità quando raccomanderà trattamenti per il lupus. I medici possono anche raccomandare cambiamenti nello stile di vita, come evitare l’eccessiva esposizione alla luce solare ultravioletta. Alcune persone assumono integratori oltre ai loro farmaci per ridurre i sintomi del lupus. Esempi di questi integratori includono semi di lino, olio di pesce e vitamina D. Rivedi un elenco più completo di farmaci per il trattamento del lupus.

Esiste una dieta a base di lupus?

I medici non hanno stabilito una dieta definitiva per il lupus. Tuttavia, ci sono alcuni alimenti che quelli con lupus dovrebbero di solito evitare, principalmente a causa dei farmaci che assumono in genere. Gli esempi includono l’alcol, che interagisce negativamente con molti FANS e può causare sanguinamento gastrointestinale.

Evitare cibi ricchi di sale e colesterolo non solo è benefico per la salute di una persona, ma aiuta anche a prevenire il gonfiore dovuto all’uso di corticosteroidi.

Altri passi sani per ridurre l’infiammazione nel corpo per quelli con lupus includono:

  • pesce ricco di acidi grassi omega-3, come salmone, tonno o sgombro
  • alimenti ricchi di calcio, come i latticini a basso contenuto di grassi
  • mangiare fonti di carboidrati integrali
  • mangiare una miscela di frutta e verdura colorate

Tuttavia, le persone con lupus dovrebbero evitare l’erba medica. Questo perché l’amminoacido noto come L-canavanina presente nei germogli e nei semi di erba medica può aumentare l’infiammazione e portare a riacutizzazioni del lupus. Ulteriori informazioni su più alimenti che sono buoni da mangiare o che dovrebbero essere evitati con una dieta a base di lupus.

In che modo i medici fanno una diagnosi di lupus?

I medici non hanno un esame del sangue specifico o uno studio di imaging da utilizzare per diagnosticare il lupus. Invece, considerano i segni e i sintomi di una persona ed escludono altre potenziali condizioni che potrebbero causare i sintomi di una persona.

Oltre a fare una storia medica dettagliata e un esame fisico, i medici possono eseguire i seguenti test per diagnosticare il lupus:

  • Test di laboratorio:  potrebbero includere un emocromo completo (CBC), un test utilizzato dai medici per determinare il numero e il tipo di globuli rossi, globuli bianchi e piastrine nel sangue. Altri test che un medico può ordinare includono un tasso di sedimentazione eritrocitaria, livelli di proteine ​​e test anticorpale anti-nucleare, che può indicare un aumento dell’attività del sistema immunitario.
  • Test di imaging:  radiografie del torace ed ecocardiogrammi sono due studi di imaging che possono indicare l’accumulo di liquido sul o intorno al cuore. I risultati positivi possono riflettere le cause del lupus.
  • Biopsia tissutale: i  medici possono prelevare una biopsia o un campione di cellule da un’area di eruzione cutanea simile al lupus per determinare se sono presenti cellule tipiche di una persona con lupus.

Un medico può anche eseguire una biopsia renale per vedere se i reni sembrano danneggiati a causa del lupus. Il danno renale correlato al lupus è chiamato nefrite da lupus.

Quali sono i tipi di lupus?

I medici di solito classificano quattro tipi di lupus. Questi includono:

  • Lupus eritematoso sistemico:  il tipo di lupus più comune, questa condizione può variare da lieve a grave. La condizione provoca sintomi che possono peggiorare nel tempo, quindi migliorare.
  • Lupus cutaneo:  questo tipo di lupus è generalmente limitato alla pelle. Può causare eruzioni cutanee e lesioni permanenti con cicatrici. La forma cutanea di lupus cutaneo che provoca cicatrici si chiama lupus discoide.
  • DILE: l’uso a  lungo termine di determinati farmaci soggetti a prescrizione medica può portare a lupus indotto da farmaci. DILE è causato dall’uso a lungo termine di determinati farmaci prescritti. Imita i sintomi del lupus sistemico, ma nella maggior parte dei casi, la condizione non influisce sugli organi principali.
  • Lupus neonatale:  questa condizione è estremamente rara e colpisce i bambini le cui madri hanno il lupus. I sintomi di questa condizione possono includere un’eruzione cutanea, un basso numero di cellule del sangue e problemi al fegato dopo la nascita. Mentre alcuni bambini possono avere difetti cardiaci, la maggior parte ha sintomi che scompaiono dopo diversi mesi.

Alcuni tipi di lupus hanno ulteriori divisioni a seconda dei sintomi di una persona.

Il lupus è contagioso?

Il lupus non è una condizione contagiosa. Anche se alcune persone con una storia familiare della condizione sono più a rischio, non lo “catturano” da un’altra persona. Scopri di più sulla risposta a “Il lupus è contagioso?”

Qual è l’aspettativa di vita con il lupus?

Le innovazioni mediche e i miglioramenti nei test diagnostici hanno significato che le persone con lupus vivono più a lungo che mai. Secondo la Lupus Foundation of America, si stima che dall’80 al 90 percento delle persone con diagnosi di lupus vivrà una durata normale. Coloro che hanno gravi sintomi di lupus o che manifestano una riacutizzazione grave hanno un rischio maggiore di complicanze rispetto a quelli con lupus da lieve a moderato. Ripassa qui le possibili complicazioni potenzialmente letali e altro sull’aspettativa di vita con il lupus.

Qual è la prospettiva del lupus?

Mentre il lupus può influire sulla salute di una persona, non deve influire sulla qualità della sua vita. Concentrandosi sui loro farmaci e benessere, una persona può vivere una vita il più sana possibile. Molte persone hanno condiviso i loro viaggi sul lupus e un elenco dei migliori blog di lupus è qui. La condivisione con gli altri tramite gruppi di supporto di persona o online può essere d’aiuto. Leggi questo articolo per scoprire come un blogger naviga vivendo con il lupus.

Esistono suggerimenti per la prevenzione del lupus?

Per la maggior parte dei tipi di lupus, la condizione non è prevenibile. Un’eccezione sono i farmaci noti per causare il lupus indotto da farmaci. Tuttavia, è importante che una persona discuta dei rischi e dei benefici poiché l’assenza di questi farmaci potrebbe anche provocare effetti potenzialmente letali.

Inoltre, una persona potrebbe voler adottare misure preventive che riducono la probabilità di subire una riacutizzazione del lupus. Questi includono:

  • Evitare la luce solare diretta:  un’eccessiva esposizione al sole può causare un’eruzione cutanea correlata al lupus. Una persona dovrebbe sempre indossare la protezione solare quando si va all’aperto ed evitare la luce solare diretta quando i raggi del sole sono più in alto, che di solito è tra le 10 e le 16
  • Praticare tecniche di gestione dello stress.  Questi includono meditazione, yoga o massaggi che possono aiutare una persona ad alleviare lo stress ogni volta che è possibile.
  • Praticare tecniche di prevenzione delle infezioni.  Ciò include frequenti lavaggi delle mani ed evitare di stare con chi ha il raffreddore e altre malattie.
  • Riposarsi molto.  Il riposo è vitale per aiutare il corpo a guarire.
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