Um novo tratamento para a doença de Alzheimer? Começa com o estilo de vida

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Sally Weinrich sabia que algo estava terrivelmente errado. Em duas ocasiões separadas, ela esqueceu de pegar os netos na escola e continuou misturando os nomes deles. O professor de enfermagem aposentado de 70 anos teve que enfrentar a realidade. Seus sintomas agravantes – o esquecimento e a confusão, as dificuldades em comunicar e organizar as atividades – não eram apenas estresse ou o desgaste normal do envelhecimento. Ela morava em um cenário incomparável, em um lago na Carolina do Sul, aninhado em um bosque bucólico. Ela nadava diariamente e andava de caiaque três dias por semana. Mas mesmo seu estilo de vida propositadamente saudável não a protegia da escuridão que mais temia: a doença de Alzheimer.

Em 2015, os exames de imagem revelaram a presença de placas amilóides, proteínas pegajosas associadas à doença de Alzheimer, que se acumulam ao redor das células cerebrais e interferem nas mensagens de retransmissão. Weinrich também descobriu que ela carregava o gene ApoE4, o que aumenta as chances de desenvolver a doença de Alzheimer. A doença foi diagnosticada após uma avaliação neuropsicológica. “Eu senti uma total sensação de desesperança”, lembra Weinrich, que se afundou em uma profunda depressão. “Eu queria morrer.”

Logo depois, seu marido ouviu um programa de rádio sobre um novo regime de tratamento elaborado pelo médico Dale Bredesen que parecia reverter a doença de Alzheimer em estágio inicial. O casal entrou em contato com o professor de neurologia da UCLA. Bredesen disse a eles que, com base em quase 30 anos de pesquisa, ele acredita que a doença de Alzheimer é desencadeada por uma ampla gama de fatores que perturbam o processo natural do corpo de renovação e renovação celular; ele não achava que emergisse apenas de um punhado de genes ou placas desonestos espalhados pelo cérebro.

Bredesen identificou mais de três dúzias de mecanismos que ampliam os processos biológicos que impulsionam a doença. Embora esses contribuintes por si só não sejam suficientes para inclinar o cérebro para uma espiral descendente, juntos eles têm um efeito cumulativo, resultando na destruição de neurônios e conexões cruciais de sinalização entre as células cerebrais. “Normalmente, as atividades de formação e destruição de sinapses estão em equilíbrio dinâmico”, explica Bredesen, mas esses fatores podem perturbar esse delicado equilíbrio.

Esses maus atores incluem estresse crônico, falta de exercício e sono reparador, toxinas de fungos e fast food carregados de gordura. Mesmo muito açúcar, ou sendo pré-diabético, aumenta o risco. “Se você olhar para os estudos, verá a assinatura da resistência à insulina em praticamente todos com Alzheimer”, diz ele. “Se você olhar para todos os fatores de risco, muitos deles estão associados à maneira como vivemos”.

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Sally Weinrich anda de caiaque no lago Murray, na Carolina do Sul, perto de Columbia, algo que ela faz regularmente como parte de sua estratégia para retardar o aparecimento da doença de Alzheimer.Ernie Mastroianni / Discover

Na primavera de 2016, Weinrich passou por uma extensa avaliação que incluiu exames de sangue e genéticos, avaliações cognitivas on-line e, um ano depois, uma ressonância magnética para identificar os mecanismos subjacentes que contribuem para seus problemas cognitivos. O exame de imagem mostrou que o hipocampo, a região do cérebro que regula a memória, havia se atrofiado seriamente e estava no 14º percentil para a idade dela – 86% dos colegas estavam em melhor situação. Bredesen diz que outros testes que ele administrou revelaram altas concentrações de fungos e toxinas do mofo no sistema dela, que ele interpretou como dano residual da exposição ao mofo que havia apodrecido no porão de uma de suas residências anteriores. Também foram descobertas deficiências em outras áreas que podem contribuir para a demência, como altos níveis de insulina em jejum.

Bredesen analisou todos esses resultados com um algoritmo de computador que calculava um complexo programa terapêutico personalizado de 36 pontos para combater a constelação específica de déficits de Weinrich. Inicialmente, ela ficou impressionada, mas gradualmente incorporou as mudanças em seu estilo de vida. Agora ela dorme cerca de oito horas por noite, jejua 14 horas por dia, começando à noite e começa sua manhã com uma meditação de 30 minutos. Ela toma uma série de suplementos, reduz os carboidratos e aumenta o consumo de vegetais, além de praticar bastante exercícios que incluem ioga, pilates, natação, caiaque e caminhadas. “Eu me senti melhor quase imediatamente”, diz Weinrich, que mais uma vez se envolve em conversas significativas e brinca com seus netos sem lapsos cognitivos embaraçosos. “Eu tenho minha vida de volta.”

A aparente melhora de Weinrich levanta a questão: uma de nossas doenças mais temidas poderia realmente ser aliviada pela estrita adesão a hábitos quase monasticamente saudáveis? Essa nova abordagem baseia-se na premissa de que nossos estilos de vida modernos – junto com ataques ambientais de patógenos e toxinas infecciosas – são tão culpados pelo mal de Alzheimer quanto genes ou placas renegados.

Evidências crescentes sugerem que finalmente podemos estar no caminho certo.

Correção de Curso

Houve indícios de que os amiloides não eram os maus meninos tóxicos responsáveis ​​pela destruição de circuitos cerebrais vitais. Essas pistas foram amplamente ignoradas. As autópsias revelaram que o cérebro de muitas pessoas é salpicado com essas placas, mas suas faculdades mentais não diminuíram antes de morrerem.

Por mais de uma década, pesquisas sugeriram que outros fatores estavam em jogo. Já em 2005, Suzanne de la Monte, patologista da Brown University, havia concluído que a doença de Alzheimer era na verdade uma forma de diabetes – o que ela chama de diabetes tipo 3. Afeta o cérebro e tem muitas características moleculares e bioquímicas em comum com o diabetes tipo 2, que sabemos ser um importante fator de risco para a doença de Alzheimer. Em um experimento, ela e seus colegas bloquearam a insulina no cérebro de ratos. Seus neurônios se deterioraram, ficaram desorientados e seus cérebros mostravam a assinatura reveladora da doença de Alzheimer.

Embora exista uma grande diferença entre animais de laboratório e humanos, outros estudos mostraram que pessoas com diabetes tipo 2 têm quase duas vezes mais chances de serem diagnosticadas com Alzheimer, e mesmo níveis elevados de insulina aumentam significativamente as chances de alguém desenvolver o distúrbio. Um par de estudos ainda mais recentes, em 2017 e 2018, associou alto nível de açúcar no sangue e falha no metabolismo adequado da glicose – o combustível que acelera os motores de nossas células – com a intensificação da nebulosidade mental.

Uma série de outras pesquisas demonstra que suar funciona melhor do que qualquer medicamento para preservar as habilidades de pensamento. Isso significa gastar uma média de 45 minutos, quatro vezes por semana, em um nível moderado de intensidade – o equivalente a uma caminhada muito rápida. Um estudo piloto de 65 voluntários com comprometimento cognitivo leve e pré-diabetes analisou os efeitos de seis meses de exercício aeróbico regular de alta intensidade. Os resultados mostraram exercício aprimorado da função executiva – a capacidade de planejar e organizar – e aumento do fluxo sanguíneo para regiões vulneráveis ​​à doença de Alzheimer. “Eles até tiveram uma redução nos emaranhados tau”, que são outra marca registrada da doença de Alzheimer, diz Laura Baker, neurocientista cognitiva da Escola de Medicina Wake Forest em Winston-Salem, Carolina do Norte, que liderou o estudo. “Nenhuma droga pode fazer isso.”

Essa pesquisa foi expandida para um estudo maior, chamado EXERT, que incluirá 300 pessoas com idades entre 65 e 89 anos que apresentam comprometimento cognitivo leve. “Realmente esperamos empurrar o envelope para melhorar a memória com o exercício”, diz Baker, que também é diretor associado do Centro de Doenças de Wake Forest Alzheimer.

Além disso, uma série de outros estudos, incluindo uma grande revisão de 2017 da  revista The Lancet , identificou uma série de fatores de risco modificáveis ​​para a doença de Alzheimer: depressão, obesidade, inatividade física, tabagismo, perda auditiva, pressão alta, diabetes e falta de Educação. A análise concluiu que a melhoria desses fatores de risco poderia impedir mais de um terço dos casos de demência em todo o mundo.

A Alzheimer’s Association lançou o estudo POINTER, um teste de mais de US $ 20 milhões em dois anos que examinará se as intervenções no estilo de vida podem prevenir a demência em 2.000 adultos mais velhos. Esta pesquisa foi modelada em um estudo finlandês de 2015 com mais de 1.200 idosos em risco de declínio cognitivo. Esse estudo descobriu que a acuidade mental poderia ser preservada com um regime de atividade física, dieta adequada, exercícios mentais, envolvimento social e monitoramento intensivo de fatores de risco vasculares e metabólicos. “Na melhor das hipóteses, se pudéssemos evitar que a doença piorasse, sua progressão é mais lenta”, diz Baker, co-investigador principal deste estudo, “consideraria isso um sucesso”.

Uma nova abordagem

Até agora, a busca por tratamentos eficazes para a doença de Alzheimer tem sido marcada por falhas caras e de alto perfil. Um impressionante 99% dos medicamentos testados fracassaram. Quase todos os candidatos a medicamentos têm como alvo uma das principais características da doença de Alzheimer: placas amilóides, proteínas semelhantes a cracas, há muito consideradas os principais culpados por trás da doença. Quando os cientistas estabeleceram a ligação entre a amilóide e a doença de Alzheimer, na década de 1980, os fabricantes de medicamentos entraram na onda na esperança de inventar uma droga de trilhão de dólares para uma doença progressiva e fatal que afeta mais de 5 milhões de americanos.

Mas um grupo crescente de cientistas médicos em grandes instituições de pesquisa, como a Universidade do Alabama e o Weill Cornell Medical Center, acredita que colocamos muita ênfase nessas proteínas aderentes e ignoramos outros malfeitores igualmente importantes. “Estávamos latindo para a árvore errada”, diz David Geldmacher, fundador e diretor do programa da Clínica de Intervenção e Avaliação de Risco de Alzheimer da Universidade do Alabama em Birmingham.

Vários estudos observacionais, que acompanham as pessoas ao longo do tempo, produziram insights sobre muitos dos culpados ligados à doença de Alzheimer. A lista de roupas inclui estresse crônico, falta de exercício e sono reparador, resistência à insulina e diabetes, função renal baixa, pressão alta, inflamação por exposição a infecções e toxinas ambientais, má nutrição, acidentes vasculares cerebrais pequenos, derrames cardíacos, concussões, genética e falta de conexão social e estímulo mental.

Tomados em conjunto, esses fatores representam até metade dos riscos da doença, de acordo com uma revisão de 2011 da  Lancet Neurology . Quando as pessoas têm uma combinação específica desses fatores, que interagem de maneira diferente de uma pessoa para outra, surgem os sinais e sintomas da doença. Como parece haver vários caminhos para o desenvolvimento da doença de Alzheimer, também pode haver várias maneiras de retardar ou até impedir o progresso da doença, diz James Galvin, neurologista e diretor fundador do Centro Compreensivo de Saúde Cerebral da Florida Atlantic University em Boca Raton.

“É aqui que entra o big data”, diz Galvin. “Você pode observar padrões e, quando possui um conjunto de padrões, pode personalizar as terapias com base no perfil de um indivíduo. Fora da idade e do histórico familiar, esses são fatores de risco sobre os quais poderíamos realmente fazer algo e projetar intervenções de forma personalizada. Aborde a saúde do cérebro usando modificação do estilo de vida e medicamentos e trate quaisquer doenças subjacentes, como diabetes ou doenças cardíacas. E é isso que estamos fazendo – usando uma abordagem de precisão semelhante a um medicamento que analisa os fatores de risco de cada indivíduo e cria um plano de tratamento para retardar ou impedir o aparecimento da doença. ”

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Dan Bishop / Descubra. Fonte: Associação de Alzheimer

Essa perspectiva relativamente nova sobre a doença de Alzheimer – tanto em termos de suas causas quanto no uso de algoritmos de computador para elaborar planos terapêuticos individualizados – representa uma mudança dramática na maneira como abordamos a doença. Cientistas como Leroy Hood, pioneiro em biotecnologia que estava na vanguarda das tecnologias por trás do Projeto Genoma Humano e da análise de big data, acha que isso está na vanguarda da medicina do século XXI. Ela se baseia no uso de grandes conjuntos de dados para personalizar tratamentos e criar terapias que visam a composição genética exclusiva de um paciente.

A doença de Alzheimer “é uma doença realmente complexa e intratável”, diz Hood, co-fundador do Institute for Systems Biology em Seattle e diretor de ciências da Providence St. Joseph Health, um dos maiores sistemas de assistência médica sem fins lucrativos do país. Adotar uma abordagem sistêmica, diz ele, “reflete minha convicção de que essas doenças complexas quase nunca respondem a um único medicamento”.

Enquanto isso, entretanto, permanecem perguntas espinhosas. Embora um número cada vez maior de médicos ache que as mudanças no estilo de vida podem retardar ou até interromper a descida do mal de Alzheimer, na ausência de ensaios clínicos definitivos envolvendo centenas de pessoas – o padrão ouro para provar a eficácia -, alguns cientistas são profundamente céticos.

“Uma variedade de fatores está ligada à doença de Alzheimer, mas a associação não prova a causa”, diz Victor Henderson, diretor do Centro de Pesquisa em Doenças de Alzheimer da Universidade de Stanford. “A doença de Alzheimer é muito complexa e uma abordagem simplista provavelmente não será a bala mágica. Se houvesse respostas simples, as pessoas já as teriam sugerido. ”

O Protocolo Bredesen

O protocolo de Dale Bredesen foi desenvolvido como um programa abrangente e personalizado que visa reverter as causas biológicas do declínio cognitivo e da doença de Alzheimer precoce. Bredesen acredita que o Alzheimer não é apenas uma doença, mas que existem três subtipos distintos conduzidos por diferentes processos biológicos, e cada condição distinta requer um regime de tratamento personalizado.

O tipo 1 da doença está associado à inflamação sistêmica. A inflamação não está presente no Tipo 2, mas existem marcadores metabólicos anormais, incluindo resistência à insulina e níveis extremamente baixos de certas vitaminas e hormônios. O tipo 3 é caracterizado por um tipo específico de atrofia cerebral, observado em uma ressonância magnética, e geralmente atinge indivíduos mais jovens sem histórico familiar de Alzheimer. Esse subtipo pode estar associado à exposição crônica a toxinas ambientais, como certos metais e fungos, mas a pesquisa atualmente é inconclusiva.

O primeiro passo é submeter-se ao que Bredesen chama de “cognoscopia”, que é uma combinação de exames de sangue, avaliações genéticas, avaliações cognitivas e uma ressonância magnética, que mede os volumes cerebrais para identificar áreas de encolhimento. A avaliação foi projetada para identificar os mecanismos subjacentes que Bredesen acredita serem as causas básicas do declínio cognitivo.

Os resultados são analisados ​​usando um algoritmo de computador para personalizar um plano com base nas deficiências particulares de cada pessoa e na composição genética.

Normalmente, cada plano abrange vários elementos-chave para reverter a inflamação, a resistência à insulina e a destruição de estruturas cerebrais vitais. Eles incluem:

  • Otimizando o sono e recebendo pelo menos oito horas de olhos fechados todas as noites.
  • Jejuar pelo menos 12 horas por dia; os pacientes geralmente não comem nada depois das 19h até a manhã seguinte.
  • Sessões freqüentes de ioga e meditação para aliviar o estresse.
  • Exercício aeróbico por 30 a 60 minutos, pelo menos cinco vezes por semana.
  • Exercícios de treinamento cerebral por 30 minutos, três vezes por semana.
  • Comer uma dieta baseada principalmente em vegetais: brócolis, couve-flor, couve de Bruxelas, vegetais verdes folhosos (couve, espinafre, alface).
  • Corte de peixes com alto teor de mercúrio: atum, tubarão e peixe-espada.
  • Beber bastante água.
  • Eliminando glúten e açúcares. Cortar carboidratos simples (pão, macarrão, arroz, biscoitos, bolos, doces, refrigerantes).

Enviando um sinal

O tratamento da doença de Alzheimer tem sido um desafio porque, até agora, pouco progresso significativo foi feito. Os neurologistas das linhas de frente se sentiram impotentes, vendo seus pacientes desaparecerem no buraco do esquecimento.

O foco da Big Pharma em um medicamento anti-amilóide de tamanho único e os bilhões de fundos que o acompanhavam eclipsaram amplamente uma história dramaticamente diferente que emergia silenciosamente de estudos acadêmicos independentes na última década: outras condições de saúde, como nosso estilo de vida sedentário, maus hábitos alimentares, diabetes tipo 2, resistência à insulina e obesidade vertiginosa, desempenham um papel importante. “Mas você não pode empacotar ou patentear um estilo de vida”, observa Galvin secamente.

Nos momentos mais sombrios, Galvin se perguntava se estava fazendo alguma coisa por alguém. Ele tinha tão poucas armas em seu arsenal de tratamento – apenas um punhado de medicamentos marginalmente benéficos aprovados décadas atrás que podem melhorar temporariamente o pensamento e o funcionamento. Estudos que ligavam a doença de Alzheimer a uma série de fatores modificáveis ​​no estilo de vida o levaram a fazer mudanças sutis em sua prática, e ele começou a tratar de forma mais agressiva as condições de saúde que contribuem para a doença. Ele prescreveria medicamentos para diminuir a pressão sanguínea de seus pacientes, estatinas para controlar o colesterol ou sugerir regimes de exercícios ou mudanças na dieta para diminuir a resistência à insulina e melhorar a saúde do cérebro. “Comecei a ver que meus pacientes pareciam progredir muito mais lentamente que os de meus colegas, e as famílias me diziam as mesmas coisas”, lembra Galvin.

Na Universidade do Alabama, em Birmingham, Geldmacher oferece a cada paciente uma avaliação de risco detalhada e personalizada que engloba histórico familiar, desempenho em testes de acuidade mental e resultados de exames de ressonância magnética. “Ao controlar seus riscos, as pessoas podem manter seu bem-estar através de exercícios físicos, estimulação mental e dieta saudável”, diz Geldmacher. “Essas três coisas podem ajudar a diminuir o risco da doença ou diminuí-la. É para onde o campo está indo. ”

Richard Isaacson, fundador e diretor da Clínica de Prevenção de Alzheimer no Centro Médico Presbiteriano Weill Cornell de Nova York, passa horas com cada paciente fazendo uma análise completa da saúde. Ele usa testes cognitivos, medições corporais e avaliações de computador da saúde do cérebro, além de exames laboratoriais e exames de imagem (ressonância magnética ou PET) para identificar áreas que podem aumentar as chances de desenvolver a doença de Alzheimer. “Observamos a genética, o colesterol, o metabolismo da glicose, a gordura corporal”, diz Isaacson, que foi inspirado a fazer esse trabalho depois de assistir quatro membros da família sucumbindo à doença. “Então triangulamos essas informações, usando cada ponto de dados com o contexto um do outro.”

Com base em seus fatores de risco, os pacientes recebem um regime de exercícios, métodos para reduzir o estresse e obter mais sono restaurador, medicamentos prescritos e vendidos sem receita e até suplementos nutricionais para compensar seus déficits. Nas pessoas que seguem o programa com obediência, Isaacson diz que pesquisas iniciais indicam que a função cognitiva melhora em áreas críticas, como o funcionamento executivo e a velocidade de processamento, ou a rapidez com que as informações podem ser absorvidas. “Intuitivamente, pensamos que isso funcionaria”, diz Isaacson. “Mas agora temos provas.”

Embora as evidências permaneçam amplamente preliminares, esses casos individuais atingiram uma massa crítica, o que indica que algo está acontecendo que precisa ser explorado de maneira mais rigorosa. Em setembro, quase uma dúzia de médicos – de Porto Rico, Kansas City, Alabama e Nova York – se reuniram em Chicago para compartilhar o que aprenderam, o que parece funcionar e o que não funciona, e inicia o árduo processo de descobrir qual a melhor para testar uma plataforma de tratamento que pode ser usada em qualquer lugar. “Estamos tentando estabelecer as bases para a prevenção da doença de Alzheimer e descobrir quais ferramentas devemos usar e o que funciona melhor”, diz Isaacson. “Mas o campo ainda está em sua infância, então literalmente aprendemos todos os dias.”

Diagnosticar a doença de Alzheimer pode ser difícil

É difícil diagnosticar a doença de Alzheimer porque compartilha sintomas com muitas outras complicações do envelhecimento, como acidente vascular cerebral, tumores, distúrbios do sono, doença de Parkinson e outras formas de demência. Mesmo os efeitos colaterais de certos medicamentos podem imitar os sinais da doença.

Até agora, o diagnóstico era baseado na observação da constelação de sintomas associados ao transtorno de roubar a mente, como esquecimento, pensamento confuso, confusão, dificuldade de concentração ou alterações no comportamento, na personalidade e na capacidade de funcionar normalmente. Além disso, avaliações neuropsicológicas extensivas analisam fatores como a rapidez com que as pessoas podem processar informações, resolver problemas ou lembrar palavras. Outros exames médicos padrão, como exames de sangue e urina, podem identificar outras causas potenciais do problema. Graças aos avanços em um tipo de técnica de imagem cerebral chamada PET, os cientistas são capazes de, em um ambiente de pesquisa, identificar o que os pesquisadores acreditam ser um dos marcadores biológicos da doença de Alzheimer: placas amilóides. Outra inovação da PET scan, atualmente em desenvolvimento, pode ser capaz de detectar a proteína tau anormal,

Mas, mesmo com testes melhores, um diagnóstico conclusivo pode permanecer ilusório. Os pesquisadores estão descobrindo que os sintomas da doença de Alzheimer e a presença de amilóide e tau não necessariamente andam de mãos dadas.

Em 2011, um pesquisador fez uma análise post-mortem de 426 residentes nipo-americanos do Havaí, cerca de metade dos quais foram diagnosticados com alguma forma de demência, geralmente a doença de Alzheimer. De acordo com as autópsias, aproximadamente metade desse grupo foi diagnosticado como portador de Alzheimer – seus cérebros não mostravam evidências de lesões cerebrais típicas da doença. Em uma conferência de 2016, cientistas canadenses apresentaram descobertas preliminares, baseadas em mais de 1.000 indivíduos, de que os pacientes foram diagnosticados corretamente apenas 78% das vezes. Em quase 11% dos casos, os pacientes que pensavam ter a doença de Alzheimer realmente não tinham, enquanto outros 11% tinham a doença, mas não foram diagnosticados.

Agora, os cientistas estão investigando uma série de marcadores de doenças, como genes ou detritos relacionados à doença ou proteínas anormais no fluido espinhal ou no sangue, que podem diagnosticar o Alzheimer de maneira mais confiável e precisa.

Barnstorming para uma correção

Enquanto isso, Bredesen, o professor de neurologia da UCLA, está em turnê pelo país, promovendo seu programa através de seu livro mais vendido,  The End of Alzheimer’s , e dando palestras em conferências científicas e palestras para grupos comunitários. Ainda assim, sua abordagem controversa tem mais do que sua parcela de detratores. “Você não quer que pessoas vulneráveis ​​gastem dinheiro com algo que ainda não está comprovado como funcionando ou seguro”, diz Keith Fargo, diretor de programas científicos da Alzheimer’s Association.

Mas muitas pessoas que seguiram seu programa parecem se beneficiar. Embora suas histórias sejam anedóticas e os detalhes sejam diferentes, há alguns tópicos em comum, com vários falando sobre recuperar peças de si mesmos que eles pensavam ter desaparecido para sempre. (Eles pediram o anonimato por causa do estigma da doença de Alzheimer.) Uma diretora sem fins lucrativos de meia-idade que morava perto de Chicago notou que estava esquecendo e ficou horrorizada ao saber que carregava duas cópias da variante do gene ApoE4, o que significa que ela tem um alto nível de concentração. chance de desenvolver Alzheimer. Agora com 56 anos, seus sintomas diminuíram após um rigoroso programa de dieta, exercício e uma variedade de suplementos.

Uma advogada na costa leste tinha apenas 40 anos quando sentiu que estava sendo puxada para a areia movediça da doença de Alzheimer. O pai dela já estava dominado pela doença, e ela também reivindicara a avó. Dentro de uma década, seu pensamento ficou confuso e ela ficou sem palavras e com linguagem – havia esquecido o chinês e o russo. Após seis meses seguindo o protocolo de Bredesen, o nevoeiro se dissipou e, em dois anos, ela pôde falar línguas estrangeiras com proficiência novamente.

A história de um empreendedor de sucesso é especialmente significativa porque seu declínio foi bem documentado. Ele havia realizado exames de PET e testes neuropsicológicos a cada poucos anos, a partir de 2003. Os exames de imagem revelavam padrões de Alzheimer em estágio inicial e, posteriormente, ele descobriu que carregava a variante genética. Com o passar dos anos, amigos e colegas notaram sua deterioração. Em 2013, os testes indicaram que seu declínio havia se acelerado e seu neuropsicólogo sugeriu que ele fechasse seus negócios. “Foi muito preocupante”, diz ele. “Pensei em vender minha empresa enquanto ainda havia algo para vender”.

O empresário se encontrou com Bredesen, que usou os dados selecionados de suas avaliações e analisou as informações em um algoritmo de software para elaborar um plano pessoal que o empresário seguiu obedientemente. Dois anos depois, outra bateria de testes neuropsicológicos revelou que sua pontuação havia melhorado. Seu aprendizado verbal, memória e memória auditiva saltaram de abaixo do padrão para superior. Seu neuropsicólogo nunca viu alguém fazer esse tipo de recuperação em seus 30 anos de carreira. “Você não pode fingir isso”, diz o empresário agora. “Não é como se você pudesse tomar uma xícara de café e se sair muito bem.”

Essas abordagens oferecem esperança aos milhões em risco para a doença de Alzheimer e suas famílias. Num futuro próximo, esses médicos acreditam que a doença de Alzheimer pode se tornar uma doença crônica, mas administrável, como diabetes ou doenças cardíacas. Como esses males que ameaçam a vida, se a doença de Alzheimer for deixada sem controle, pode ser severamente debilitante e mortal. Mas o tratamento adequado e as mudanças no estilo de vida podem evitar os sintomas por anos, permitindo que as pessoas tenham vidas produtivas e mais satisfatórias.

“A doença de Alzheimer é uma doença do curso da vida, o que significa que a saúde cognitiva começa no útero e é influenciada pelo que fazemos ao longo da vida”, diz Isaacson. “Ao tratar as condições subjacentes, podemos ter um efeito positivo na saúde do cérebro, reduzir riscos e até prevenir a doença.

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