Un nouveau traitement pour l’Alzheimer? Ça commence avec style de vie

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Sally Weinrich savait que quelque chose n’allait pas du tout. À deux reprises, elle a oublié d’aller chercher ses petits-enfants à l’école et elle n’arrêtait pas de mélanger leurs noms. Le professeur de sciences infirmières à la retraite, âgé de 70 ans, a dû faire face à la réalité. L’aggravation de ses symptômes – l’oubli et la confusion, les difficultés de communication et d’organisation des activités – ne constituait pas seulement du stress ou l’usure normale du vieillissement. Elle vivait dans un cadre incomparable, sur un lac de Caroline du Sud, niché dans un bois bucolique. Elle nageait tous les jours et faisait du kayak trois jours par semaine. Mais même son style de vie bien intentionné ne pouvait pas la protéger de l’obscurité qu’elle craignait le plus: la maladie d’Alzheimer.

En 2015, des tests d’imagerie ont révélé la présence de plaques amyloïdes, les protéines collantes associées à la maladie d’Alzheimer, qui s’accumulent autour des cellules du cerveau et interfèrent avec les messages de relais. Weinrich a aussi appris qu’elle portait le gène ApoE4, ce qui augmente les risques de développer la maladie d’Alzheimer. La maladie a été diagnostiquée après une évaluation neuropsychologique. «J’ai ressenti un sentiment total de désespoir», se souvient Weinrich, qui a sombré dans une profonde dépression. “Je voulais mourir.”

Peu de temps après, son mari a entendu une émission de radio sur le nouveau régime de traitement mis au point par le médecin, Dale Bredesen, qui semblait inverser le stade précoce de la maladie d’Alzheimer. Le couple a contacté le professeur de neurologie de l’UCLA. Bredesen leur a dit que, basé sur près de 30 années de recherche, il était convaincu que la maladie d’Alzheimer était provoquée par un large éventail de facteurs qui perturbaient le processus naturel de renouvellement et de renouvellement cellulaires du corps. il ne pensait pas que cela venait d’une poignée de gènes ou de plaques malhonnêtes se propageant dans le cerveau.

Bredesen a identifié plus de trois douzaines de mécanismes qui amplifient les processus biologiques à l’origine de la maladie. Bien que ces contributeurs à eux seuls ne suffisent pas à faire basculer le cerveau dans une spirale descendante, pris ensemble, ils ont un effet cumulatif, entraînant la destruction des neurones et des connexions de signalisation cruciales entre les cellules du cerveau. «Normalement, les activités de formation de synapse et de destruction de synapse sont en équilibre dynamique», explique Bredesen, mais ces facteurs peuvent perturber cet équilibre délicat.

Ces mauvais acteurs comprennent le stress chronique, le manque d’exercice et de sommeil réparateur, les toxines provenant de moisissures et les fast-foods chargés de graisse. Même trop de sucre, ou être pré-diabétique, augmente le risque. “Si vous regardez les études, vous voyez la signature de résistance à l’insuline chez pratiquement toutes les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer”, dit-il. «Si vous examinez tous les facteurs de risque, beaucoup d’entre eux sont associés à notre mode de vie.»

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Sally Weinrich fait du kayak sur le lac Murray, en Caroline du Sud, près de Columbia, comme elle le fait régulièrement dans le cadre de sa stratégie visant à ralentir l’apparition de la maladie d’Alzheimer.Ernie Mastroianni / Discover

Au printemps 2016, Weinrich a subi une évaluation approfondie comprenant des tests sanguins et génétiques, des évaluations cognitives en ligne et, un an plus tard, une IRM pour détecter les mécanismes sous-jacents contribuant à ses troubles cognitifs. L’analyse par imagerie a montré que son hippocampe, la région du cerveau qui régule la mémoire, s’était gravement atrophié et se situait dans le 14e centile pour son âge – 86% de ses pairs étaient mieux lotis. Bredesen dit que d’autres tests qu’il a administrés ont révélé de fortes concentrations de toxines fongiques et de moisissures dans son système, qu’il a interprétées comme des dommages résiduels dus à l’exposition à la moisissure qui s’était infectée dans le sous-sol de l’une de ses résidences précédentes. Des carences dans d’autres domaines susceptibles de contribuer à la démence ont également été découvertes, telles que des taux élevés d’insuline à jeun.

Bredesen a analysé tous ces résultats avec un algorithme informatique qui calculait un programme thérapeutique personnalisé complexe en 36 points pour contrecarrer la constellation spécifique de déficits de Weinrich. Au début, elle était dépassée, mais elle a progressivement intégré les changements à son mode de vie. Elle dort maintenant environ huit heures par nuit, jeûne 14 heures par jour à partir du soir et commence sa matinée par une méditation de 30 minutes. Elle prend une foule de suppléments, a réduit ses glucides et augmenté sa consommation de légumes, et fait de nombreux exercices comme le yoga, le Pilates, la natation, le kayak et les randonnées pédestres. «Je me suis sentie mieux immédiatement, a déclaré Weinrich s’engage dans des conversations significatives et joue avec ses petits-enfants sans gêner les lacunes cognitives. “J’ai ma vie en arrière.”

L’amélioration apparente de Weinrich soulève la question suivante: une de nos maladies les plus redoutables pourrait-elle réellement être atténuée par le strict respect d’habitudes en bonne santé? Cette nouvelle approche repose sur le principe selon lequel nos modes de vie modernes – ainsi que les agressions environnementales causées par des agents pathogènes infectieux et les toxines – sont autant à blâmer pour la maladie d’Alzheimer que des gènes ou des plaques renégats.

De plus en plus de preuves suggèrent que nous sommes enfin sur la bonne voie.

Correction de cours

Il y a eu des allusions que les amyloïdes n’étaient pas les méchants toxiques, seuls responsables de la destruction des circuits cérébraux vitaux. Ces indices ont été largement ignorés. Les autopsies ont révélé que de nombreuses plaques étaient incrustées dans le cerveau de leurs patients, mais que leurs facultés mentales n’avaient pas diminué avant leur mort.

Pendant plus d’une décennie, les recherches ont suggéré que d’autres facteurs étaient en jeu. En 2005 déjà, Suzanne de la Monte, une pathologiste de l’Université Brown, avait conclu que la maladie d’Alzheimer était en réalité une forme de diabète, qu’elle appelle diabète de type 3. Il affecte le cerveau et présente de nombreuses caractéristiques moléculaires et biochimiques communes avec le diabète de type 2, qui constitue, nous le savons, un facteur de risque majeur pour la maladie d’Alzheimer. Dans une expérience, elle et ses collègues ont bloqué l’insuline dans le cerveau des rats. Leurs neurones se sont détériorés, ils sont devenus désorientés et leur cerveau a montré la signature révélatrice de la maladie d’Alzheimer.

Bien qu’il existe une grande différence entre les animaux de laboratoire et les humains, d’autres études ont montré que les personnes atteintes de diabète de type 2 étaient presque deux fois plus susceptibles d’être diagnostiquées avec la maladie d’Alzheimer. Deux études encore plus récentes, menées en 2017 et 2018, associent l’hyperglycémie et l’incapacité de métaboliser correctement le glucose – le carburant qui stimule les moteurs de nos cellules – à l’intensification de la confusion mentale.

De nombreuses autres recherches démontrent que casser la sueur est plus efficace que n’importe quel médicament pour préserver les capacités de réflexion. Cela signifie que vous passez en moyenne 45 minutes quatre fois par semaine à un niveau d’intensité modérée, ce qui équivaut à une marche très vive. Une étude pilote portant sur 65 volontaires présentant une déficience cognitive légère et un prédiabète a examiné les effets de six mois d’exercices aérobiques réguliers à haute intensité. Les résultats ont montré que l’exercice renforçait la fonction exécutive – la capacité de planifier et d’organiser – et l’augmentation du flux sanguin vers les régions vulnérables à la maladie d’Alzheimer. «Ils ont même eu une réduction des enchevêtrements de tau», ce qui est une autre caractéristique de la maladie d’Alzheimer, explique Laura Baker, neuroscientifique cognitive à la Wake Forest School of Medicine de Winston-Salem, en Caroline du Nord, qui a dirigé l’étude. “Aucune drogue ne peut faire ça.”

Cette recherche a été élargie à un essai plus vaste, appelé EXERT, qui inclura à terme 300 personnes âgées de 65 à 89 ans présentant une déficience cognitive légère. «Nous espérons vraiment pouvoir améliorer la mémoire grâce à l’exercice», a déclaré Baker, également directeur associé du centre de la maladie d’Alzheimer de Wake Forest.

De plus, une série d’autres études, y compris une étude majeure réalisée en 2017 par  The Lancet , ont identifié un ensemble de facteurs de risque modifiables pour la maladie d’Alzheimer: dépression, obésité, inactivité physique, tabagisme, perte auditive, hypertension artérielle, diabète et manque de capacité. éducation. L’examen a conclu que l’amélioration de ces facteurs de risque pourrait prévenir plus d’un tiers des cas de démence dans le monde.

L’Association Alzheimer a lancé l’étude POINTER, un test de plus de 20 millions de dollars sur deux ans, qui examinera si les interventions axées sur le mode de vie peuvent prévenir la démence chez 2 000 personnes âgées. Cette recherche est calquée sur une étude finlandaise de 2015 portant sur plus de 1 200 personnes âgées présentant un risque de déclin cognitif. Cette étude a révélé que l’acuité mentale pouvait être préservée grâce à un régime d’activité physique, à une alimentation appropriée, à des exercices mentaux, à un engagement social et à une surveillance intensive des facteurs de risque vasculaires et métaboliques. «Dans le meilleur des cas, si nous pouvions empêcher la maladie de s’aggraver, sa progression serait ralentie», déclare Baker, co-chercheur principal de cette étude, «je considérerais cela comme un succès».

Une nouvelle approche

Jusqu’à présent, la recherche de traitements efficaces contre la maladie d’Alzheimer était marquée par des échecs coûteux et de grande notoriété. 99% des médicaments testés ont échoué. Presque tous les médicaments candidats ont ciblé l’un des signes distinctifs de la maladie d’Alzheimer: les plaques amyloïdes, les protéines ressemblant à des balanes, longtemps considérées comme les principaux responsables de la maladie. Lorsque les scientifiques ont établi le lien entre l’amyloïde et la maladie d’Alzheimer dans les années 1980, les fabricants de médicaments se sont lancés dans l’espoir d’inventer un médicament valant des billions de dollars pour le traitement d’une maladie évolutive et mortelle qui touche plus de 5 millions d’Américains.

Cependant, un nombre croissant de médecins scientifiques travaillant dans des instituts de recherche majeurs, tels que l’Université de l’Alabama et le Weill Cornell Medical Center, pensent que nous avons trop mis l’accent sur ces protéines collantes et avons ignoré d’autres scélérants tout aussi importants. «Nous nous sommes trompés d’arborescence», a déclaré David Geldmacher, fondateur et directeur de programme de la clinique d’évaluation et de gestion des risques d’Alzheimer à l’Université de l’Alabama, à Birmingham.

Un certain nombre d’études d’observation, qui permettent de suivre les personnes au fil du temps, ont permis de mieux comprendre bon nombre des coupables liés à la maladie d’Alzheimer. La liste de blanchisserie comprend le stress chronique, le manque d’exercice et de sommeil réparateur, la résistance à l’insuline et le diabète, une insuffisance rénale, l’hypertension artérielle, l’inflammation liée à l’exposition à des infections et à des toxines environnementales, une mauvaise alimentation, des accidents vasculaires cérébraux, un manque de lien social et de stimulation mentale.

Pris ensemble, ces facteurs représentent jusqu’à la moitié des risques pour la maladie, selon une étude de 2011 dans  Lancet Neurology . Lorsque les gens associent ces conducteurs de manière spécifique, qui interagissent différemment d’une personne à l’autre, les signes et les symptômes de la maladie apparaissent. James Galvin, neurologue et directeur fondateur du Comprehensive Center for Brain Health de la Florida Atlantic University de Boca, semble offrir plusieurs voies pour développer la maladie d’Alzheimer. Raton.

«C’est là que le Big Data peut entrer», déclare Galvin. «Vous pouvez examiner des modèles et, lorsque vous avez un groupe de modèles, vous pouvez personnaliser les thérapies en fonction du profil de l’individu. En dehors de l’âge et des antécédents familiaux, ce sont des facteurs de risque sur lesquels nous pourrions réellement agir et concevoir des interventions sur une base personnalisée. Abordez la santé du cerveau en modifiant votre mode de vie et en prenant des médicaments, et traitez toutes les maladies sous-jacentes telles que le diabète ou les maladies cardiaques. Et c’est ce que nous faisons – en utilisant une approche de type médecine de précision qui prend en compte les facteurs de risque de chaque individu et en créant un plan de traitement pour ralentir ou prévenir l’apparition de la maladie. “

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Dan Bishop / Discover. Source: Association Alzheimer

Cette perspective relativement nouvelle sur la maladie d’Alzheimer – à la fois en termes de causes et d’utilisation d’algorithmes informatiques pour élaborer des plans thérapeutiques individualisés – représente un changement radical dans la façon dont nous abordons la maladie. Des scientifiques tels que Leroy Hood, un pionnier de la biotechnologie qui était à la pointe des technologies derrière le projet du génome humain et l’analyse de données volumineuses, pensent que cette technologie est à la pointe de la médecine du XXIe siècle. Elle repose sur l’utilisation de grands ensembles de données pour personnaliser les traitements et les thérapies de débauche qui ciblent la constitution génétique unique du patient.

La maladie d’Alzheimer “est une maladie très complexe et extrêmement difficile à soigner”, a déclaré Hood, cofondateur de l’Institute for Systems Biology à Seattle et responsable scientifique pour Providence St. Joseph Health, l’un des plus importants systèmes de soins de santé à but non lucratif du pays. Adopter une approche systémique, dit-il, “reflète ma propre conviction que ces maladies complexes ne répondent presque jamais à un seul médicament”.

Entre-temps, cependant, d’épineuses questions demeurent. Alors que de plus en plus de médecins pensent que les changements de style de vie peuvent ralentir voire même empêcher la descente dans la maladie d’Alzheimer, en l’absence d’essais cliniques concluants impliquant des centaines de personnes – la norme absolue pour prouver l’efficacité – certains scientifiques sont profondément sceptiques.

«Différents facteurs sont liés à la maladie d’Alzheimer, mais l’association ne prouve pas la causalité», déclare Victor Henderson, directeur du centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer de l’Université Stanford. «La maladie d’Alzheimer est très complexe et une approche simpliste n’est probablement pas la solution miracle. S’il y avait des réponses simples, les gens les auraient déjà trouvées. ”

Le protocole de Bredesen

Le protocole de Dale Bredesen est conçu comme un programme personnalisé complet visant à inverser les causes biologiques du déclin cognitif et de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce. Bredesen pense que la maladie d’Alzheimer n’est pas une seule maladie, mais qu’il existe trois sous-types distincts régis par différents processus biologiques, et que chaque affection nécessite un schéma thérapeutique personnalisé.

Le type 1 de la maladie est associé à une inflammation systémique. L’inflammation n’est pas présente dans le type 2, mais des marqueurs métaboliques anormaux existent, notamment la résistance à l’insuline et des taux extrêmement faibles de certaines vitamines et hormones. Le type 3 se caractérise par un type particulier d’atrophie cérébrale, visible sur une IRM, et frappe généralement les personnes plus jeunes sans antécédents familiaux d’Alzheimer. Ce sous-type peut être associé à une exposition chronique à des toxines environnementales, telles que certains métaux et moisissures, mais la recherche n’est pas concluante à l’heure actuelle.

La première étape consiste à subir ce que Bredesen appelle une «cognoscopie», qui associe des tests sanguins, des évaluations génétiques, des évaluations cognitives et une IRM, qui mesure le volume du cerveau pour identifier les zones de rétrécissement. L’évaluation est conçue pour identifier les mécanismes sous-jacents qui, selon Bredesen, sont à l’origine du déclin cognitif.

Les résultats sont ensuite analysés à l’aide d’un algorithme informatique pour personnaliser un plan en fonction des déficiences et de la constitution génétique de chaque personne.

En règle générale, chaque plan comprend plusieurs éléments clés pour inverser l’inflammation, la résistance à l’insuline et la destruction des structures vitales du cerveau. Ils comprennent:

  • Optimiser le sommeil et avoir au moins huit heures de fermeture tous les soirs.
  • Jeûner au moins 12 heures par jour; les patients ne mangent généralement rien après 19 heures jusqu’au lendemain matin.
  • Yoga et méditation fréquents pour soulager le stress.
  • Exercice aérobique pendant 30 à 60 minutes, au moins cinq fois par semaine.
  • Exercices d’entraînement cérébral pendant 30 minutes, trois fois par semaine.
  • Une alimentation à base essentiellement végétale: brocoli, chou-fleur, chou de Bruxelles, légumes verts feuillus (chou frisé, épinards, laitue).
  • Découpage des poissons riches en mercure: thon, requin et espadon.
  • Boire beaucoup d’eau.
  • Éliminer le gluten et les sucres. Couper les glucides simples (pain, pâtes, riz, biscuits, gâteaux, bonbons, sodas).

Envoi d’un signal

Traiter la maladie d’Alzheimer a été un défi car, jusqu’à présent, peu de progrès significatifs ont été réalisés. Les neurologues sur les lignes de front se sont sentis impuissants, regardant leurs patients disparaître dans le gouffre de l’oubli.

L’attention accordée par Big Pharma à un médicament anti-amyloïde unique, ainsi que les milliards de dollars qu’elle a générés, ont largement éclipsé une histoire radicalement différente qui émergeait discrètement d’études universitaires indépendantes au cours des dix dernières années: Autres problèmes de santé, tels que nos modes de vie sédentaires, nos mauvaises habitudes alimentaires, le diabète de type 2, la résistance à l’insuline et la montée en flèche de l’obésité, jouent un rôle primordial. «Mais vous ne pouvez pas emballer ou breveter un style de vie», observe sèchement Galvin.

Dans ses moments les plus sombres, Galvin se demandait s’il faisait quelque chose pour qui que ce soit. Il avait si peu d’armes dans son arsenal de traitements – seulement une poignée de médicaments marginalement bénéfiques approuvés il y a plusieurs décennies, qui peuvent temporairement améliorer la pensée et le fonctionnement. Des études associant la maladie d’Alzheimer à divers facteurs liés au mode de vie modifiable l’incitèrent à modifier légèrement sa pratique et commença à traiter de manière plus agressive les problèmes de santé qui contribuent à la maladie. Il prescrivait des médicaments pour abaisser la tension artérielle de ses patients, des statines pour contrôler le cholestérol, ou suggérait des régimes d’exercice ou des modifications diététiques pour diminuer la résistance à l’insuline et améliorer la santé du cerveau. «J’ai commencé à voir que mes patients semblaient progresser beaucoup plus lentement que ceux de mes collègues, et les familles me disaient la même chose», se souvient Galvin.

À l’Université de l’Alabama à Birmingham, Geldmacher attribue à chaque patient une évaluation du risque détaillée et personnalisée qui comprend les antécédents familiaux, les performances des tests d’acuité mentale et les résultats des examens IRM. «En maîtrisant leurs risques, les personnes peuvent maintenir leur bien-être grâce à l’exercice physique, à la stimulation mentale et à une alimentation saine», explique Geldmacher. «Ces trois facteurs peuvent aider à réduire leur risque de contracter la maladie ou à la ralentir. C’est là que le terrain va. “

Richard Isaacson, fondateur et directeur de la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer du centre médical presbytérien Weill Cornell de New York, passe des heures avec chaque patient à faire une analyse de santé approfondie. Il utilise des tests cognitifs, des mesures corporelles et des évaluations informatiques de la santé cérébrale, ainsi que des tests de laboratoire et des examens d’imagerie (IRM ou TEP) pour identifier les zones pouvant augmenter les risques de développer la maladie d’Alzheimer. «Nous examinons la génétique, le cholestérol, le métabolisme du glucose et la graisse corporelle», explique Isaacson, qui a eu l’inspiration de faire ce travail après avoir vu quatre membres de sa famille succomber à la maladie. “Ensuite, nous triangulons ces informations, en utilisant chaque point de données avec le contexte de l’autre.”

En fonction de leurs facteurs de risque, on prescrit aux patients un régime d’exercices, des méthodes pour réduire le stress et un sommeil réparateur, des médicaments sur ordonnance et en vente libre, et même des suppléments nutritionnels pour compenser leurs déficits. Selon Isaacson, les premières recherches indiquent que, chez les personnes qui suivent scrupuleusement le programme, les fonctions cognitives s’améliorent dans des domaines critiques tels que le fonctionnement des cadres et la vitesse de traitement, ou la rapidité avec laquelle les informations peuvent être absorbées. «Intuitivement, nous pensions que cela fonctionnerait», déclare Isaacson. “Mais maintenant, nous avons des preuves.”

Bien que les preuves restent en grande partie préliminaires, ces cas individuels ont atteint une masse critique, ce qui indique qu’il se passe quelque chose qui doit être exploré de manière plus rigoureuse. En septembre, près d’une douzaine de médecins – de Porto Rico, de Kansas City, d’Alabama et de New York – se sont réunis à Chicago pour partager ce qu’ils ont appris, ce qui semble fonctionner et ce qui ne fonctionne pas, et commencer le processus ardu de déterminer le meilleur pour tester une plateforme de traitement utilisable partout. «Nous essayons de jeter les bases de la prévention de la maladie d’Alzheimer et de déterminer les outils à utiliser et ceux qui fonctionnent le mieux», a déclaré Isaacson. “Mais le domaine en est encore à ses balbutiements, nous apprenons donc littéralement tous les jours.”

Diagnostiquer la maladie d’Alzheimer peut être difficile

Il est difficile de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer car elle partage les symptômes de nombreuses autres complications du vieillissement, telles que les accidents vasculaires cérébraux, les tumeurs, les troubles du sommeil, la maladie de Parkinson et d’autres formes de démence. Même les effets secondaires de certains médicaments peuvent imiter les signes de la maladie.

Jusqu’à présent, le diagnostic reposait sur l’observation de la constellation de symptômes associés au trouble de l’esprit, tels que l’oubli, une pensée floue, de la confusion, une difficulté de concentration ou des modifications du comportement, de la personnalité et de la capacité de fonctionner normalement. En outre, des évaluations neuropsychologiques approfondies examinent des facteurs tels que la rapidité avec laquelle les personnes peuvent traiter des informations, résoudre des problèmes ou se rappeler des mots. D’autres tests médicaux standard, tels que les analyses de sang et d’urine, peuvent détecter d’autres causes potentielles du problème. Grâce aux avancées d’une technique d’imagerie cérébrale appelée TEP-scan, les scientifiques sont en mesure d’identifier, dans un contexte de recherche, ce qu’ils considèrent comme l’un des marqueurs biologiques d’Alzheimer: les plaques amyloïdes. Une autre innovation en matière de TEP-scan en cours de développement pourrait permettre de détecter la protéine tau anormale,

Mais même avec de meilleurs tests, un diagnostic concluant peut rester insaisissable. Les chercheurs constatent que les symptômes d’Alzheimer et la présence d’amyloïde et de tau ne vont pas nécessairement de pair.

En 2011, un chercheur a effectué une analyse post mortem de 426 résidents nippo-américains d’Hawaï, dont environ la moitié avait reçu un diagnostic de démence, généralement la maladie d’Alzheimer. Selon les autopsies, environ la moitié de ce groupe avait été diagnostiqué à tort comme étant atteint de la maladie d’Alzheimer – leur cerveau n’avait pas mis en évidence de lésions cérébrales typiques de la maladie. Lors d’une conférence en 2016, des scientifiques canadiens ont présenté des conclusions préliminaires, fondées sur plus de 1 000 personnes, selon lesquelles les patients n’étaient correctement diagnostiqués que 78% du temps. Dans près de 11% des cas, les patients soupçonnés d’avoir la maladie d’Alzheimer ne l’avaient pas fait, tandis que 11% d’autres avaient la maladie, mais n’avaient pas été diagnostiqués.

Les scientifiques étudient actuellement un certain nombre de marqueurs de maladies, tels que des gènes ou des débris liés à la maladie ou des protéines anormales dans le liquide céphalorachidien ou le sang, susceptibles de diagnostiquer de manière plus fiable et plus précise la maladie d’Alzheimer.

Barnstorming pour un correctif

Pendant ce temps, Bredesen, professeur de neurologie à UCLA, a parcouru le pays en faisant la promotion de son programme par le biais de son best-seller,  La fin d’Alzheimer , et en donnant des conférences lors de conférences scientifiques et d’interventions devant des groupes communautaires. Pourtant, son approche controversée a plus que sa part de détracteurs. «Vous ne voulez pas que les personnes vulnérables dépensent de l’argent sur quelque chose qui n’a pas encore prouvé son efficacité ou sa sécurité», a déclaré Keith Fargo, directeur des programmes scientifiques de l’Association Alzheimer.

Mais beaucoup de gens qui ont suivi son programme semblent en bénéficier. Bien que leurs histoires soient anecdotiques et que les détails diffèrent, il existe certains points communs: plusieurs d’entre eux parlent de récupérer des morceaux d’eux-mêmes qu’ils pensaient avoir disparus pour toujours. (Ils ont demandé l’anonymat à cause de la stigmatisation de la maladie d’Alzheimer.) Une réalisatrice d’âge moyen vivant près de Chicago a remarqué qu’elle devenait distraite et était horrifiée d’apprendre qu’elle portait deux copies de la variante du gène ApoE4, ce qui signifie qu’elle a une chance de développer la maladie d’Alzheimer. Aujourd’hui âgée de 56 ans, ses symptômes ont disparu après un programme rigoureux de diète, d’exercice et de suppléments.

Une avocate de la côte Est n’avait que 40 ans lorsqu’elle a eu le sentiment d’être entraînée dans les sables mouvants de la maladie d’Alzheimer. Son père était déjà saisi par la maladie, qui avait également réclamé sa grand-mère. En moins de dix ans, sa pensée s’est embrouillée et elle était à court de mots et de langage – elle avait oublié le chinois et le russe. Six mois après le protocole de Bredesen, le brouillard s’est dissipé et, au bout de deux ans, elle pouvait à nouveau parler efficacement les langues étrangères.

L’histoire d’un entrepreneur qui réussit est particulièrement significative car son déclin a été bien documenté. Depuis 2003, il subissait une TEP et des tests neuropsychologiques toutes les quelques années. Les tests d’imagerie révélaient des schémas de stade précoce de la maladie d’Alzheimer. Il avait ensuite appris qu’il était porteur de la variante du gène. Au fil des années, amis et collègues ont constaté sa détérioration. En 2013, des tests ont montré que son déclin s’était accéléré et son neuropsychologue lui a suggéré de fermer ses portes. «Cela faisait réfléchir», dit-il. “J’ai pensé à vendre mon entreprise alors qu’il y avait encore quelque chose à vendre.”

L’homme d’affaires a rencontré Bredesen, qui a utilisé les données issues de ses évaluations et les a regroupées dans un algorithme logiciel pour élaborer un plan personnel que l’entrepreneur a consciencieusement suivi. Deux ans plus tard, une autre batterie de tests neuropsychologiques a révélé que ses scores s’étaient améliorés. Son apprentissage verbal, sa mémoire et sa mémoire auditive étaient passées de normes inférieures à supérieures. Son neuropsychologue n’avait jamais vu quelqu’un se rétablir de la sorte en 30 ans de carrière. “Vous ne pouvez pas faire semblant,” dit l’entrepreneur maintenant. “Ce n’est pas comme si vous pouvez boire une tasse de café et faire très bien.”

Ces approches offrent de l’espoir aux millions de personnes à risque pour la maladie d’Alzheimer et leurs familles. Dans un proche avenir, ces médecins pensent que la maladie d’Alzheimer pourrait devenir une maladie chronique mais gérable, un peu comme le diabète ou une maladie cardiaque. Comme ces maladies mettant la vie en danger, si la maladie d’Alzheimer n’est pas contrôlée, elle peut être gravement débilitante et mortelle. Cependant, un traitement approprié et des changements de mode de vie peuvent permettre d’éviter les symptômes pendant des années, permettant ainsi aux personnes de mener une vie plus satisfaisante et plus productive.

«La maladie d’Alzheimer est une maladie de la vie, c’est-à-dire que la santé cognitive commence dans l’utérus et est influencée par ce que nous faisons tout au long de notre vie», déclare Isaacson. «En traitant les affections sous-jacentes, nous pouvons avoir un effet positif sur la santé du cerveau, réduire les risques et même prévenir la maladie.

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