Un nuovo trattamento per l’Alzheimer? Inizia con lo stile di vita

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Sally Weinrich sapeva che c’era qualcosa di terribilmente sbagliato. In due occasioni separate, ha dimenticato di prendere i suoi nipotini da scuola e ha continuato a confondere i loro nomi. Il professore infermieristico in pensione di 70 anni ha dovuto affrontare la realtà. I suoi sintomi peggioranti – l’oblio e la confusione, le difficoltà a comunicare e organizzare le attività – non erano solo stress o la normale usura dell’invecchiamento. Viveva in un ambiente senza eguali, su un lago nella Carolina del Sud, immersa in un bosco bucolico. Nuotava ogni giorno e kayaked tre giorni alla settimana. Ma anche il suo stile di vita intenzionalmente sano non poteva proteggerla dall’oscurità che temeva di più: il morbo di Alzheimer.

Nel 2015, i test di imaging hanno rivelato la presenza di placche amiloidi, le proteine ​​appiccicose associate alla malattia di Alzheimer che si raccolgono intorno alle cellule cerebrali e interferiscono con i messaggi di inoltro. Weinrich alla fine ha anche imparato che aveva il gene ApoE4, che aumenta le probabilità di sviluppare l’Alzheimer. La malattia è stata diagnosticata dopo una valutazione neuropsicologica. “Ho provato un totale senso di disperazione”, ricorda Weinrich, che affondò in una profonda depressione. “Volevo morire.”

Poco dopo, suo marito ha ascoltato un programma radiofonico su un nuovo regime terapeutico ideato dal medico Dale Bredesen che sembrava invertire la fase iniziale dell’Alzheimer. La coppia ha contattato il professore di neurologia dell’UCLA. Bredesen ha detto loro che, sulla base di quasi 30 anni di ricerche, crede che l’Alzheimer sia innescato da una vasta gamma di fattori che sconvolgono il naturale processo del corpo di ricambio cellulare e rinnovamento; non pensava che emergesse da una manciata di geni o placche canaglia che si diffondevano nel cervello.

Bredesen ha identificato più di tre dozzine di meccanismi che amplificano i processi biologici che guidano la malattia. Mentre questi contributori da soli non sono sufficienti per inclinare il cervello in una spirale discendente, presi insieme hanno un effetto cumulativo, con conseguente distruzione dei neuroni e connessioni di segnalazione cruciali tra le cellule cerebrali. “Normalmente, le attività di formazione delle sinapsi e di distruzione delle sinapsi sono in equilibrio dinamico”, spiega Bredesen, ma questi fattori possono disturbare questo delicato equilibrio.

Questi cattivi attori includono stress cronico, mancanza di esercizio fisico e sonno ristoratore, tossine da muffe e fast food ricchi di grassi. Anche troppo zucchero, o essendo pre-diabetico, aumenta il rischio. “Se guardi agli studi, vedi la firma dell’insulino-resistenza praticamente in tutti coloro che soffrono di Alzheimer”, afferma. “Se guardi tutti i fattori di rischio, molti di loro sono associati al nostro modo di vivere.”

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Sally Weinrich in kayak sul Lago Murray, nella Carolina del Sud, vicino alla Columbia, cosa che fa regolarmente nell’ambito della sua strategia per rallentare l’insorgenza dell’Alzheimer. Ernie Mastroianni / Discover

Nella primavera del 2016, Weinrich è stata sottoposta a un’ampia valutazione che includeva esami del sangue e genetici, valutazioni cognitive online e, un anno dopo, una risonanza magnetica per individuare i meccanismi sottostanti che contribuiscono ai suoi problemi cognitivi. La scansione per immagini ha mostrato che il suo ippocampo, la regione del cervello che regola la memoria, si era gravemente atrofizzato ed era nel 14 ° percentile per la sua età – l’86% dei coetanei stava meglio. Bredesen afferma che altri test che ha somministrato hanno rivelato alte concentrazioni di tossine da funghi e muffe nel suo sistema, che ha interpretato come un danno residuo derivante dall’esposizione alla muffa che aveva infastidito nel seminterrato di una delle sue precedenti residenze. Sono state anche scoperte carenze in altre aree che potrebbero contribuire alla demenza, come livelli elevati di insulina a digiuno.

Bredesen ha analizzato tutti questi risultati con un algoritmo informatico che ha calcolato un complesso programma terapeutico personalizzato a 36 punti per contrastare la specifica costellazione di deficit di Weinrich. Inizialmente fu sopraffatta, ma gradualmente incorporò i cambiamenti nel suo stile di vita. Ora dorme circa otto ore a notte, digiuna 14 ore al giorno a partire dalla sera e inizia la mattinata con una meditazione di 30 minuti. Prende una serie di integratori, ha ridotto i carboidrati e aumentato il consumo di verdure, e ha fatto molti esercizi che includono yoga, Pilates, nuoto, kayak ed escursioni. “Mi sono sentito meglio quasi immediatamente”, dice Weinrich, che ancora una volta intrattiene conversazioni significative e gioca con i suoi nipoti senza imbarazzanti vuoti cognitivi. “Ho la mia vita indietro.”

L’apparente miglioramento di Weinrich pone la domanda: una delle nostre malattie più temute potrebbe davvero essere attenuata dalla stretta aderenza alle abitudini quasi monasticamente sane? Questo nuovo approccio si basa sulla premessa che i nostri stili di vita moderni – insieme agli assalti ambientali da agenti patogeni e tossine infettive – sono tanto responsabili dell’Alzheimer quanto i geni o le placche rinnegati.

Prove crescenti suggeriscono che potremmo finalmente essere sulla buona strada.

Correzione del corso

Ci sono state indicazioni che gli amiloidi non fossero i cattivi ragazzi tossici, i soli responsabili della distruzione dei circuiti cerebrali vitali. Questi indizi furono largamente ignorati. Le autopsie hanno rivelato che il cervello di molte persone è costellato di queste placche, eppure le loro facoltà mentali sono rimaste intatte prima della loro morte.

Per oltre un decennio, la ricerca ha suggerito che altri fattori erano in gioco. Già nel 2005, Suzanne de la Monte, una patologa della Brown University, aveva concluso che l’Alzheimer era in realtà una forma di diabete, quella che lei chiama diabete di tipo 3. Colpisce il cervello e ha molte caratteristiche molecolari e biochimiche in comune con il diabete di tipo 2, che sappiamo essere un importante fattore di rischio per l’Alzheimer. In un esperimento, lei e i suoi colleghi hanno bloccato l’insulina nel cervello dei topi. I loro neuroni si deteriorarono, si disorientarono e il loro cervello mostrò la firma rivelatrice dell’Alzheimer.

Mentre c’è una grande differenza tra animali da laboratorio e umani, altri studi hanno dimostrato che le persone con diabete di tipo 2 hanno quasi il doppio delle probabilità di essere diagnosticati con l’Alzheimer, e anche livelli elevati di insulina hanno aumentato significativamente le probabilità che qualcuno svilupperà il disturbo. Un paio di studi ancora più recenti, nel 2017 e nel 2018, hanno associato la glicemia alta e l’incapacità di metabolizzare correttamente il glucosio – il carburante che fa girare i motori delle nostre cellule – con l’intensificarsi dell’appannamento mentale.

Una serie di altre ricerche dimostra che rompere un sudore funziona meglio di qualsiasi farmaco nel preservare le capacità di pensiero. Ciò significa trascorrere in media 45 minuti quattro volte a settimana a un livello moderato di intensità, l’equivalente di una camminata molto veloce. Uno studio pilota su 65 volontari con lieve deficit cognitivo e pre-diabete ha esaminato gli effetti di sei mesi di regolare esercizio aerobico ad alta intensità. I risultati hanno mostrato che l’esercizio fisico ha migliorato la funzione esecutiva – la capacità di pianificare e organizzare – e ha aumentato il flusso sanguigno verso le regioni vulnerabili all’Alzheimer. “Hanno anche avuto una riduzione dei grovigli di tau”, che sono un altro segno distintivo dell’Alzheimer, afferma Laura Baker, neuroscienziata cognitiva alla Wake Forest School of Medicine di Winston-Salem, Carolina del Nord, che ha guidato lo studio. “Nessun farmaco può farlo.”

Questa ricerca è stata ampliata in uno studio più ampio, chiamato EXERT, che alla fine includerà 300 persone di età compresa tra i 65 e gli 89 anni con lieve deficit cognitivo. “Speriamo davvero di spingere al limite se possiamo migliorare la memoria con l’esercizio”, afferma Baker, che è anche direttore associato del Wake Forest Alzheimer’s Disease Core Center.

Inoltre, una serie di altri studi, tra cui un’importante recensione di The Lancet del2017  , hanno identificato una serie di fattori di rischio modificabili per l’Alzheimer: depressione, obesità, inattività fisica, fumo, perdita dell’udito, ipertensione, diabete e mancanza di formazione scolastica. La revisione ha concluso che il miglioramento di questi fattori di rischio potrebbe prevenire oltre un terzo dei casi di demenza in tutto il mondo.

L’Associazione Alzheimer ha lanciato lo studio POINTER, un test biennale di oltre 20 milioni di dollari che esaminerà se gli interventi sullo stile di vita possono prevenire la demenza in 2000 adulti più anziani. Questa ricerca è modellata su uno studio finlandese del 2015 di oltre 1.200 anziani a rischio di declino cognitivo. Quello studio ha scoperto che l’acuità mentale poteva essere preservata con un regime di attività fisica, dieta adeguata, esercizi mentali, impegno sociale e monitoraggio intensivo dei fattori di rischio vascolare e metabolico. “Nel migliore dei casi, se potessimo evitare che la malattia peggiorasse, così la loro progressione è rallentata”, afferma Baker, un investigatore co-principale in questo studio, “lo considererei un successo”.

Un nuovo approccio

Fino ad ora, la ricerca di efficaci trattamenti per l’Alzheimer è stata contrassegnata da fallimenti costosi e di alto profilo. Uno straordinario 99 percento dei farmaci testati è fallito. Quasi tutti i candidati alla droga hanno preso di mira uno dei segni distintivi dell’Alzheimer: placche amiloidi, le proteine ​​simili a cirripedi da tempo considerate i principali colpevoli della malattia. Quando gli scienziati stabilirono il legame tra l’amiloide e l’Alzheimer negli anni ’80, i produttori di droga saltarono sul carro nella speranza di inventare un farmaco da miliardi di dollari per una malattia progressiva e fatale che colpisce più di 5 milioni di americani.

Ma un gruppo crescente di scienziati medici presso importanti istituti di ricerca, come l’Università dell’Alabama e il Weill Cornell Medical Center, ritiene che abbiamo posto troppa enfasi su queste proteine ​​appiccicose e abbiamo ignorato altri maltrattamenti altrettanto importanti. “Stavamo abbaiando sull’albero sbagliato”, afferma David Geldmacher, fondatore e direttore del programma della Clinica di valutazione e intervento sul rischio di Alzheimer presso l’Università dell’Alabama a Birmingham.

Numerosi studi osservazionali, che tracciano le persone nel tempo, hanno fornito spunti su molti dei colpevoli legati all’Alzheimer. L’elenco della biancheria comprende stress cronico, mancanza di esercizio fisico e sonno ristoratore, insulino-resistenza e diabete, bassa funzionalità renale, ipertensione, infiammazione da esposizione a infezioni e tossine ambientali, cattiva alimentazione, piccoli ictus, malattie cardiache, commozioni cerebrali, genetica e una mancanza di connessione sociale e stimolazione mentale.

Nel loro insieme, questi fattori rappresentano fino alla metà dei rischi per la malattia, secondo una revisione del 2011 su  Lancet Neurology . Quando le persone hanno una combinazione specifica di questi driver, che interagiscono in modo diverso da una persona all’altra, emergono segni e sintomi della malattia. Poiché sembrano esserci molteplici vie per sviluppare l’Alzheimer, potrebbero esserci anche diversi modi per rallentare o addirittura contrastare il progresso della malattia, afferma James Galvin, neurologo e direttore fondatore del Centro completo per la salute del cervello presso la Florida Atlantic University di Boca Raton.

“È qui che possono entrare i big data”, afferma Galvin. “Puoi guardare i modelli e quando hai un gruppo di modelli, puoi personalizzare le terapie in base al profilo di un individuo. Al di fuori dell’età e della storia familiare, questi sono fattori di rischio di cui potremmo effettivamente fare qualcosa e progettare interventi su base personalizzata. Affronta la salute del cervello utilizzando la modifica dello stile di vita e i farmaci e tratta eventuali malattie di base, come il diabete o le malattie cardiache. Ed è quello che stiamo facendo: utilizzare un approccio di precisione simile a un farmaco che esamina i fattori di rischio di ogni individuo e crea un piano di trattamento per rallentare o prevenire l’insorgenza della malattia. “

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Dan Bishop / Scopri. Fonte: Associazione Alzheimer

Questa prospettiva relativamente nuova sull’Alzheimer – sia in termini di cause che nell’uso di algoritmi informatici per escogitare piani terapeutici individualizzati – rappresenta un drammatico cambiamento nel modo in cui affrontiamo la malattia. Scienziati come Leroy Hood, un pioniere delle biotecnologie all’avanguardia nelle tecnologie alla base del Progetto genoma umano e dell’analisi dei big data, pensano che questo sia all’avanguardia della medicina del 21 ° secolo. Si basa sull’uso di grandi set di dati per personalizzare i trattamenti e individuare terapie che mirano alla composizione genetica unica di un paziente.

L’Alzheimer “è una malattia davvero complessa e assolutamente intrattabile”, afferma Hood, cofondatore dell’Institute for Systems Biology di Seattle e direttore scientifico della Providence St. Joseph Health, uno dei più grandi sistemi sanitari non profit della nazione. Adottare un approccio sistemico, afferma, “riflette la mia convinzione che queste complesse malattie non rispondono quasi mai a un singolo farmaco”.

Nel frattempo, tuttavia, rimangono domande spinose. Mentre un numero crescente di medici ritiene che i cambiamenti nello stile di vita possano rallentare o addirittura arrestare la discesa nell’Alzheimer, in assenza di studi clinici definitivi che coinvolgono centinaia di persone – il gold standard per dimostrare l’efficacia – alcuni scienziati sono profondamente scettici.

“Una varietà di fattori è legata all’Alzheimer, ma l’associazione non dimostra il nesso di causalità”, afferma Victor Henderson, direttore del Alzheimer Disease Research Center dell’Università di Stanford. “L’Alzheimer è molto complesso e un approccio semplicistico non è probabilmente il proiettile magico. Se ci fossero state risposte semplici, la gente le avrebbe già inventate. “

Il protocollo di Bredesen

Il protocollo di Dale Bredesen è progettato come un programma personalizzato completo che mira a invertire le cause biologiche del declino cognitivo e della malattia di Alzheimer. Bredesen ritiene che l’Alzheimer non sia solo una malattia ma che ci siano tre sottotipi distinti guidati da diversi processi biologici e ogni condizione distinta richiede un regime di trattamento personalizzato.

Il tipo 1 della malattia è associato a infiammazione sistemica. L’infiammazione non è presente nel tipo 2, ma sono presenti marcatori metabolici anormali, compresa la resistenza all’insulina e livelli estremamente bassi di determinate vitamine e ormoni. Il tipo 3 è caratterizzato da un tipo specifico di atrofia cerebrale, osservato con una risonanza magnetica, e colpisce generalmente i soggetti più giovani senza storia familiare di Alzheimer. Questo sottotipo può essere associato all’esposizione cronica a tossine ambientali, come alcuni metalli e muffe, ma la ricerca è attualmente inconcludente.

Il primo passo è sottoporsi a quella che Bredesen chiama “cognoscopia”, che è una combinazione di esami del sangue, valutazioni genetiche, valutazioni cognitive e una risonanza magnetica, che misura i volumi cerebrali per identificare le aree di restringimento. La valutazione è progettata per individuare i meccanismi sottostanti che Bredesen ritiene siano le cause alla base del declino cognitivo.

I risultati vengono quindi analizzati utilizzando un algoritmo informatico per personalizzare un piano basato sulle carenze particolari e sulla composizione genetica di ciascuna persona.

In genere, ogni piano comprende diversi elementi chiave per invertire l’infiammazione, la resistenza all’insulina e la distruzione delle strutture cerebrali vitali. Loro includono:

  • Ottimizzare il sonno e ottenere almeno otto ore di occhi chiusi ogni notte.
  • Il digiuno almeno 12 ore al giorno; i pazienti di solito non mangiano nulla dopo le 19:00 fino alla mattina successiva.
  • Frequenti sessioni di yoga e meditazione per alleviare lo stress.
  • Esercizio aerobico da 30 a 60 minuti, almeno cinque volte a settimana.
  • Esercizi di allenamento del cervello per 30 minuti, tre volte a settimana.
  • Mangiare una dieta prevalentemente a base vegetale: broccoli, cavolfiori, cavoletti di Bruxelles, verdure a foglia verde (cavolo, spinaci, lattuga).
  • Tagliare i pesci ricchi di mercurio: tonno, squalo e pesce spada.
  • Bere molta acqua.
  • Eliminare glutine e zuccheri. Tagliare carboidrati semplici (pane, pasta, riso, biscotti, torte, caramelle, bibite).

Invio di un segnale

Trattare l’Alzheimer è stata una sfida perché, fino ad ora, sono stati fatti pochi progressi significativi. I neurologi in prima linea si sono sentiti impotenti, osservando i loro pazienti scomparire nella pozza dell’oblio.

L’attenzione di Big Pharma su un farmaco anti-amiloide uguale per tutti, e i miliardi di finanziamenti che ne sono derivati, hanno eclissato in gran parte una storia drammaticamente diversa che stava silenziosamente emergendo da studi accademici indipendenti nell’ultimo decennio: Altre condizioni di salute, come i nostri stili di vita sedentari, le cattive abitudini alimentari, il diabete di tipo 2, la resistenza all’insulina e l’obesità alle stelle, svolgono un ruolo enorme. “Ma non puoi confezionare o brevettare uno stile di vita”, osserva seccamente Galvin.

Nei suoi momenti più bui, Galvin si chiedeva se stesse facendo qualcosa per qualcuno. Aveva così poche armi nel suo arsenale terapeutico – solo una manciata di farmaci marginalmente benefici approvati decenni fa che possono temporaneamente migliorare il pensiero e il funzionamento. Gli studi che collegavano l’Alzheimer a una serie di fattori di vita modificabili lo hanno spinto a fare sottili cambiamenti nella sua pratica e ha iniziato a trattare in modo più aggressivo le condizioni di salute che contribuiscono alla malattia. Avrebbe prescritto farmaci per abbassare la pressione sanguigna dei suoi pazienti, statine per controllare il colesterolo o suggerire regimi di esercizio o cambiamenti nella dieta per ridurre la resistenza all’insulina e migliorare la salute del cervello. “Ho iniziato a vedere che i miei pazienti sembravano progredire molto più lentamente di quelli dei miei colleghi, e le famiglie mi dicevano le stesse cose”, ricorda Galvin.

All’Università dell’Alabama di Birmingham, Geldmacher offre a ciascun paziente una valutazione del rischio dettagliata e personalizzata che comprende la storia familiare, le prestazioni sui test dell’acuità mentale e i risultati delle scansioni MRI. “Controllando i loro rischi, le persone possono mantenere il loro benessere attraverso l’esercizio fisico, la stimolazione mentale e una dieta sana”, afferma Geldmacher. “Queste tre cose possono aiutare a ridurre il rischio per la malattia o rallentarla. Ecco dove sta andando il campo. “

Richard Isaacson, fondatore e direttore della Alzheimer’s Prevention Clinic presso il Presbyterian Weill Cornell Medical Center di New York, trascorre ore e ore con ogni paziente che effettua un’accurata analisi della salute. Usa test cognitivi, misurazioni del corpo e valutazioni dei computer per la salute del cervello, nonché test di laboratorio ed esami di imaging (scansioni MRI o PET) per individuare aree che possono aumentare le probabilità di sviluppare l’Alzheimer. “Guardiamo alla genetica, guardiamo al colesterolo, guardiamo al metabolismo del glucosio, guardiamo al grasso corporeo”, dice Isaacson, che è stato ispirato a fare questo lavoro dopo aver visto quattro membri della famiglia soccombere alla malattia. “Quindi triangoliamo queste informazioni, utilizzando ciascun punto dati con il contesto reciproco.”

Sulla base dei loro fattori di rischio, ai pazienti viene prescritto un regime di esercizio fisico, metodi per ridurre lo stress e ottenere un sonno più rigenerante, farmaci da prescrizione e da banco e persino integratori alimentari per compensare i loro deficit. Nelle persone che seguono scrupolosamente il programma, Isaacson afferma che le prime ricerche indicano che la funzione cognitiva migliora in aree critiche come il funzionamento esecutivo e la velocità di elaborazione o la velocità con cui le informazioni possono essere assorbite. “Intuitivamente, abbiamo pensato che avrebbe funzionato”, afferma Isaacson. “Ma ora abbiamo effettivamente delle prove.”

Mentre le prove rimangono in gran parte preliminari, questi singoli casi hanno raggiunto una massa critica, il che indica che sta accadendo qualcosa che deve essere esplorato in modo più rigoroso. A settembre, quasi una dozzina di medici – da Puerto Rico, Kansas City, Alabama e New York – si sono incontrati a Chicago per condividere ciò che hanno imparato, ciò che sembra funzionare e cosa no, e iniziare l’arduo processo di capire come meglio per testare una piattaforma di trattamento che può essere utilizzata ovunque. “Stiamo cercando di gettare le basi per la prevenzione dell’Alzheimer e capire quali strumenti dovremmo usare e quali funzionano meglio”, afferma Isaacson. “Ma il campo è ancora agli inizi, quindi impariamo letteralmente ogni giorno.”

Diagnosticare l’Alzheimer può essere difficile

È difficile diagnosticare la malattia di Alzheimer perché condivide i sintomi con molte altre complicazioni dell’invecchiamento, come ictus, tumori, disturbi del sonno, morbo di Parkinson e altre forme di demenza. Anche gli effetti collaterali di alcuni farmaci possono imitare i segni della malattia.

Fino ad ora, la diagnosi si basava sull’osservazione della costellazione di sintomi associati al disturbo del rubare la mente, come l’oblio, il pensiero confuso, la confusione, la difficoltà di concentrazione o i cambiamenti nel comportamento, nella personalità e nella capacità di funzionare normalmente. Inoltre, ampie valutazioni neuropsicologiche esaminano fattori quali la velocità con cui le persone possono elaborare le informazioni, risolvere i problemi o ricordare le parole. Altri test medici standard, come esami del sangue e delle urine, possono individuare altre potenziali cause del problema. Grazie ai progressi in un tipo di tecnica di imaging del cervello chiamata PET scan, gli scienziati sono in grado, in un contesto di ricerca, di identificare ciò che i ricercatori ritengono sia uno dei marker biologici dell’Alzheimer: le placche amiloidi. Un’altra innovazione di scansione PET, attualmente in fase di sviluppo, potrebbe essere in grado di rilevare la tau proteica anormale,

Ma anche con test migliori, una diagnosi conclusiva può rimanere sfuggente. I ricercatori stanno scoprendo che i sintomi dell’Alzheimer e la presenza di amiloide e tau non vanno necessariamente di pari passo.

Nel 2011, un ricercatore ha effettuato un’analisi post mortem di 426 residenti giapponese-americani delle Hawaii, circa la metà dei quali era stata diagnosticata una qualche forma di demenza, in genere l’Alzheimer. Secondo le autopsie, all’incirca la metà di quel gruppo era stata diagnosticata erroneamente l’Alzheimer: il loro cervello non mostrava prove delle lesioni cerebrali tipiche della malattia. In una conferenza del 2016, gli scienziati canadesi hanno presentato i risultati preliminari, basati su oltre 1.000 individui, secondo cui ai pazienti è stata diagnosticata correttamente solo il 78% delle volte. In quasi l’11 percento dei casi, i pazienti pensavano di avere l’Alzheimer in realtà no, mentre un altro 11 percento aveva la malattia ma non era stato diagnosticato.

Gli scienziati stanno ora studiando una serie di marcatori di malattie, come geni o detriti correlati alla malattia o proteine ​​anomale nel fluido spinale o nel sangue, che possono diagnosticare l’Alzheimer in modo più affidabile e accurato.

Barnstorming per una correzione

Nel frattempo, Bredesen, il professore di neurologia dell’UCLA, è stato in tournée in tutto il paese, promuovendo il suo programma attraverso il suo libro più venduto,  The End of Alzheimer , e tenendo conferenze in conferenze scientifiche e discorsi con gruppi di comunità. Tuttavia, il suo approccio controverso ha più della sua quota di detrattori. “Non vuoi che le persone vulnerabili spendano denaro per qualcosa che non ha ancora dimostrato di funzionare o di essere al sicuro”, afferma Keith Fargo, direttore dei programmi scientifici per l’Alzheimer’s Association.

Ma molte persone che hanno seguito il suo programma sembrano trarne beneficio. Mentre le loro storie sono aneddotiche e i dettagli differiscono, ci sono alcuni fili comuni, con molti che parlano di rivendicare pezzi di se stessi che pensavano fossero svaniti per sempre. (Hanno richiesto l’anonimato a causa dello stigma della malattia di Alzheimer.) Un regista non profit di mezza età che vive vicino a Chicago ha notato che stava diventando smemorato ed era inorridito nell’apprendere che aveva due copie della variante del gene ApoE4, il che significa che ha un livello particolarmente elevato possibilità di sviluppare l’Alzheimer. Ora 56, i suoi sintomi si sono attenuati dopo un rigoroso programma di dieta, esercizio fisico e una serie di integratori.

Un avvocato sulla costa orientale aveva solo 40 anni quando sentiva che veniva trascinata nelle sabbie mobili dell’Alzheimer. Suo padre era già afferrato dalla malattia e anche sua nonna aveva reclamato. Nel giro di un decennio, il suo pensiero divenne confuso, ed era a corto di parole e lingua: aveva dimenticato il cinese e il russo. Dopo sei mesi in seguito al protocollo di Bredesen, la nebbia si alzò e, nel giro di due anni, poté parlare di nuovo le lingue straniere.

La storia di un imprenditore di successo è particolarmente significativa perché il suo declino è stato ben documentato. Aveva ottenuto scansioni PET e test neuropsicologici ogni pochi anni, a partire dal 2003. I test di imaging hanno rivelato modelli di Alzheimer in fase iniziale e, successivamente, ha appreso di avere la variante genetica. Con il passare degli anni, amici e colleghi hanno notato il suo deterioramento. Entro il 2013, i test hanno indicato che il suo declino era accelerato e il suo neuropsicologo ha suggerito di bloccare le sue attività. “È stato molto rassicurante”, afferma. “Ho pensato di vendere la mia attività mentre c’era ancora qualcosa da vendere.”

L’uomo d’affari ha incontrato Bredesen, che ha utilizzato i dati raccolti dalle sue valutazioni e ha raccolto le informazioni in un algoritmo software per elaborare un piano personale che l’imprenditore ha seguito scrupolosamente. Due anni dopo, un’altra serie di test neuropsicologici ha rivelato che i suoi punteggi erano migliorati. Il suo apprendimento verbale e la memoria e la memoria uditiva erano passati da scadente a superiore. Il suo neuropsicologo non aveva mai visto nessuno fare questo tipo di recupero nella sua carriera trentennale. “Non puoi fingere questi”, dice l’imprenditore ora. “Non è che puoi bere una tazza di caffè e fare davvero bene.”

Questi approcci offrono speranza ai milioni a rischio per l’Alzheimer e le loro famiglie. Nel prossimo futuro, questi medici ritengono che l’Alzheimer potrebbe diventare una malattia cronica ma gestibile, proprio come il diabete o le malattie cardiache. Come questi mali potenzialmente letali, se l’Alzheimer viene lasciato incontrollato, può essere gravemente debilitante e mortale. Ma un trattamento adeguato e cambiamenti nello stile di vita possono essere in grado di evitare i sintomi per anni, consentendo alle persone di vivere una vita più soddisfacente e produttiva.

“L’Alzheimer è una malattia del decorso della vita, nel senso che la salute cognitiva inizia nell’utero ed è influenzata da ciò che facciamo durante la nostra vita”, afferma Isaacson. “Trattando le condizioni sottostanti, possiamo avere un effetto positivo sulla salute del cervello, ridurre il rischio e persino prevenire la malattia.

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