Vad händer om fibromyalgi är en autoimmun sjukdom?

Fibromyalgi är en kronisk sjukdom som främst drabbar kvinnor. Den ihållande muskel- och ledvärk som kännetecknar det verkar vara hjärnans arbete, men en ny studie undersökte en annan väg: autoimmunitet.

Cirka 2% av den europeiska befolkningen, mestadels kvinnor, drabbas av fibromyalgi, en dåligt förstådd kronisk sjukdom som kännetecknas av konstant muskel- och ledvärk, allmän trötthet, sömnstörningar och dålig psykisk hälsa, benägen för ångest och depression. Känslan av konstant smärta, förvärrad av kyla, stress eller luftfuktighet, är associerad med dysfunktionen hos smärtekretsarna i hjärnan och det perifera nervsystemet. Vissa patienter har också en avreglering av immunsystemet. 

Denna immunologiska motsvarighet till fibromyalgi har intresserat svenska och engelska forskare. De undrade om autoantikroppar, som angriper jaget, kan delta i uppkomsten av nyckelsymtom på sjukdomen. De publicerar resultaten av sina experiment.

Överför fibromyalgi till möss

Hypotesen som presenteras i denna publikation är följande. Medan autoantikroppar, specifikt IgG, spelar en roll vid fibromyalgi, bör friska möss utveckla symptom på sjukdomen om de injiceras med dem. De injicerades därför med serum från personer med fibromyalgi som endast innehöll IgG.

Gnagarna har utvecklat symtom på fibromyalgi efter denna injektion. De har blivit mer känsliga för kyla eller för mekaniska stimuli och har tappat sin livlighet. Omvänt gjorde sera hos friska människor, eller hos patienter som saknade deras IgG, inte mössen sjuka. 

Länken mellan autoantikroppar och smärta

Hur fungerar dessa autoantikroppar? Enligt författarnas slutsatser aktiverar de inte sensoriska neuroner, utan ansluter sig till bland annat satellitglialceller, som finns i ryggraden ganglion av möss. In vitro  -test har också visat att dessa autoantikroppar också kan binda till dem hos människor.

Således sensibiliserar autoantikroppar isolerade från patienter med fibromyalgi smärtreceptorer i det perifera nervsystemet. De blir överreagerande på stimuli och skickar smärtsignaler till hjärnan.

Det finns för närvarande ingen behandling för att bota orsaken till fibromyalgi. Ledningen handlar om försiktig träning och antidepressiva medel, men för många patienter fungerar det inte. Bättre förståelse av implikationen av immunologi i denna sjukdom kan öppna nya terapeutiska vägar. Behandlingar som syftar till att minska mängden IgG i serumet, såsom plasmaferes, kan förbättra livet för patienter som ofta är fattiga.

Dela detta

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!