Varför kom jag in i det här rummet? – Förstå hjärnförändringarna som orsakar fibrodimma

av Katarina Zulak

Du går till berättelsen och glömmer att köpa huvudvaran du gick efter, trots att du har en inköpslista. Du glömmer faktiskt att du till och med gjort en inköpslista! Detta är hjärndimma, ett av de mest frustrerande symptomen du kan möta. Personer med fibromyalgi (FM) rapporterar ett antal kognitiva utmaningar, inklusive svårigheter att fokusera, problem med planering, glömska och långsammare mental bearbetning. Forskare studerar hjärndimma hos individer med FM för att lokalisera dessa kognitiva förändringar, som är komplexa och involverar flera hjärnregioner och funktioner. Jag har tyckt att det är till hjälp att förstå vilka förändringar i hjärnans funktion som händer och hur de påverkar mitt dagliga liv. Det hjälper mig att förstå vilka specifika områden jag behöver hjälp med, och att släppa självbeskyllningen för att jag överhuvudtaget möter dessa svårigheter; det är din sjukdom, det är inte du. Innan vi går vidare,

Exekutiv funktion:

Cirka 80–90 % av din hjärnfunktion är automatisk och styr omedvetna fysiska funktioner som andning, hjärtfrekvens eller matsmältning och grundläggande eller instinktiva aktiviteter som att gå. Exekutiv funktion omfattar 10-20% av hjärnans funktion och förmedlas främst av den prefrontala cortexen, för det mesta. Exekutiv hjärnfunktion styr kontroll av målinriktat beteende, planering och självreglering, vilket involverar mentala färdigheter som koncentration, prioritering, organisering, tidshantering, självövervakning, uppgiftsslutförande, anpassningsbart tänkande och känslomässig kontroll. [1] Som du utan tvekan märkt påverkas många av dessa färdigheter negativt av FM. Du kan tänka på dessa exekutiva funktioner i två breda kategorier:

Verkställande funktion vid fibromyalgi

Vanliga hjärndimma symptom som kan relatera till exekutiv dysfunktion inkluderar:

· Glömska samt svårigheter att komma ihåg och bearbeta ny information

· Problem med att fokusera, speciellt när det finns många distraktioner i omgivningen

· En känsla av mental ansträngning eller utmattning från koncentration, planering, tänkande i farten

· Har svårt att hålla ordning, hantera tid, jonglera med prioriteringar, plötsligt ändra planer

· Svårigheter, eller mental utmattning, från att följa komplexa instruktioner, sekvensering av uppgifter för att avsluta ett projekt, multitasking eller sätta ord på abstrakta idéer.

Du kommer att märka att andra vanliga hjärndimma-symptom, som problem med ordåterkallelse eller visuell perception, inte finns på den här listan. Det beror på att de involverar andra hjärnregioner som inte är en del av den verkställande funktionen.

Fungerande minne:

De flesta aspekter av exekutiva funktioner är beroende av arbetsminnet. Arbetsminnet är ett komplext kognitivt system som tillåter oss att hålla små mängder information i sinnet (ny information eller information hämtad från långtidsminnet), så att vi mentalt kan arbeta med den.[2] Arbetsminnet gör det möjligt för oss att lösa problem, göra att-göra-listor, följa instruktioner, mentalt omordna prioriteringar och anpassa planer utifrån ny information. “Om du till exempel lagar middag och du vill att din stekta kyckling ska göras samtidigt som en tillbehör, kan du hämta stektider från långtidsminnet och sedan titta på receptet för tillbehör för att se när du måste starta dem i förhållande till varandra.”[3] I det här fallet använder du arbetsminnet för att följa instruktioner i ett recept (ny information) ochatt komma åt långtidsminnet genom att komma ihåg grilltider (gammal information), för att få ihop en hel middag.

Kognitiva förändringar i fibromyalgi som försämrar verkställande funktion och arbetsminne

För att studera effekten av fibromyalgi på verkställande hjärnfunktion bad forskare en grupp fibromyalgipatienter och en grupp friska kontroller att genomföra en omfattande serie kognitiva tester.[4]

Exekutivfunktionsförändringar hittades inom två områden:

Arbetsminne : Vet du hur din telefon kommer att varna dig om att det är dags att ladda ner nya uppdateringar? En liknande process sker i din hjärna. Hos fibropatienter visade sig uppdateringen vara signifikant försämrad hos individer med fibromyalgi, vilket tyder på ett “glitchy” arbetsminne som var långsammare att uppdatera med ny information. Hjärnuppdatering innebär övervakning och utvärdering av ny information och permanent uppdatering av gammal information, som lagras i långtidsminnet, med ny information.[5]

Forskare i en andra studie fann en försämring av arbetsminnet vid fibromyalgi relaterad till ett verbalt arbetsminne. Den verbala arbetsminnesuppgiften kräver en högre minnesbelastning, vilket tyder på att vid fibromyalgi, ju mer du behöver komma ihåg på en gång för att utföra en uppgift, desto sämre kan din förmåga att utföra den bli.[6]

nhibition : definieras som självreglering för att övervinna distraktioner och impulser, och kontrollera din uppmärksamhet, beteende, tankar och känslor, för att göra det som krävs eller är lämpligt. Detta inkluderar kontroll över uppmärksamheten, så att du kan ställa in distraherande bakgrundsljud eller stimuli och fokusera på en uppgift. Fibromyalgipatienter hade problem med hämning relaterad till fokus trots distraktion; nämligen att blockera irrelevant bakgrundsljud när man försöker fokusera på att slutföra ett test.[7] Problem med att kontrollera känslomässiga impulser verkar inte vara en del av exekutiv dysfunktion vid fibromyalgi.

Orsaker till exekutiv dysfunktion vid fibromyalgi

Den bästa prediktorn för arbetsminnesproblem är specifikt sömnstörningar och trötthet (en överraskning för ingen med FM!). Dålig sömn och trötthet kopplades till verbala och rumsliga arbetsminnesförsämringar i en studie.[8] Tidigare har vissa forskare föreslagit att ångest och depression kan bidra till exekutiv dysfunktion vid fibromyalgi, men majoriteten av studierna har funnit få bevis för att stödja detta.

Övertagen av smärtbearbetning kan din hjärna ha mindre energi över för verkställande funktion. Vid fibromyalgi rekryteras hjärnbanor i vissa hjärnregioner, såsom prefrontala cortex och kompletterande motoriska områden, och hippocampala regioner för att hjälpa till att bearbeta den inkommande floden av smärtsymptom.[9] Neuroavbildningsstudier visar hyperaktivitet i den prefrontala cortex hos individer med fibromyalgi. Den prefrontala cortexen, tillsammans med andra hjärnregioner, är också ansvarig för den verkställande funktionen. Med andra ord överlappar de hjärnstrukturer som ansvarar för förbättrad smärtbearbetning och verkställande funktion.

Med mer energi som förbrukas av smärtbearbetningsnätverk, finns det mindre resurser för hjärnan att använda för exekutiva funktioner, enligt vissa experter, vilket resulterar i exekutiva dysfunktioner. I tidigare forskning, ju svårare en patients smärta var, desto värre var deras exekutiv dysfunktion.[10] Smärtkänslighet korrelerades med svårigheter att utföra krävande arbetsminnesuppgifter, i en separat studie.[11]

Andra forskare hävdar att en mer trolig förklaring till sambandet mellan smärtkänslighet och exekutiva funktionsproblem är de många hjärnförändringarna i fibromyalgi, som hjärnkemikalier (neurotransmittorer), såsom dopamin, som påverkar smärtnivåer och kognitiva förmågor.[12]

Verktyg för att hjälpa verkställande funktion Brain Fog

Ta fart på din planering : Ta med energin det tar att planera, schemalägga och organisera i din takt. För oss är det mentalt utmattande att utföra ledande uppgifter. Energin som förbrukas av att gå till butiken börjar med att skriva inköpslistan, inte när du sätter dig i bilen. Försök att inte ta på dig för mycket på en gång, du kommer bara att överbelasta ditt arbetsminne. Förbind dig inte för planer, nya projekt eller för många att göra. Det gäller även din egenvårdsrutin. Lägg bara till en ny vana åt gången, inte många livsstilsförändringar.

Begränsa distraktioner : Att vara uppmärksam, starta en uppgift, slutföra en uppgift och tidshantering drar också på dina exekutiva funktioner. Det är väldigt svårt att fokusera och hålla sig på uppgiften när det finns distraktioner i din omgivning. Att vara medveten om visuella eller auditiva distraktioner i din miljö och vidta åtgärder för att begränsa dem kan hjälpa. Lägg undan din telefon och aktivera tyst läge eller fokusläge! Brusreducerande hörlurar, vita brusmaskiner, en “stör ej”-skylt på din dörr eller att stänga av TV-apparater och skärmar, är alla möjliga alternativ för att minimera distraktioner. Fokusera inte för länge, högst 25 minuter, och vila sedan.

Skriv ner det : För mig är utom synhåll utom sinne. Jag är en visuell elev. Om jag behöver komma ihåg ett tillskott på morgonen, ställer jag flaskan bredvid min vattenkokare så att jag ser den när jag gör te. Jag behöver papperskalender och visuella ledtrådar, som post-it-lappar, för att hålla mig organiserad och på topp i mitt schema. Jag försökte schemalägga påminnelser i min kalender, men upptäckte att jag glömde att schemalägga påminnelsen, vilket slog poängen! Du kanske tycker att en påminnelseapp eller kalenderfunktion är perfekt för dig. Lita inte bara på ditt minne.

Advertisement

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *