Wat als fibromyalgie een auto-immuunziekte is?

Fibromyalgie is een chronische ziekte die vooral vrouwen treft. De aanhoudende spier- en gewrichtspijn die het kenmerkt, lijkt het werk van de hersenen te zijn, maar een recente studie verkende een andere weg: die van auto-immuniteit.

Ongeveer 2% van de Europese bevolking, voornamelijk vrouwen, lijdt aan fibromyalgie, een slecht begrepen chronische ziekte die wordt gekenmerkt door constante spier- en gewrichtspijn, algemene vermoeidheid, slaapstoornissen en een slechte geestelijke gezondheid, vatbaar voor angst en depressie. Het gevoel van constante pijn, verergerd door kou, stress of vochtigheid, wordt geassocieerd met de disfunctie van de pijncircuits in de hersenen en het perifere zenuwstelsel. Sommige patiënten presenteren zich ook met een ontregeling van het immuunsysteem. 

Deze immunologische tegenhanger van fibromyalgie heeft Zweedse en Engelse onderzoekers geïnteresseerd. Ze vroegen zich af of auto-antilichamen, die het zelf aanvallen, zouden kunnen bijdragen aan het ontstaan ​​van de belangrijkste symptomen van de ziekte. Ze publiceren de resultaten van hun experimenten.

Fibromyalgie doorgeven aan muizen

De hypothese die in deze publicatie wordt gepresenteerd is als volgt. Terwijl auto-antilichamen, met name IgG’s, een rol spelen bij fibromyalgie, zouden gezonde muizen symptomen van de ziekte moeten ontwikkelen als ze ermee worden geïnjecteerd. Ze werden daarom geïnjecteerd met serum van mensen met fibromyalgie die alleen IgG bevatten.

De knaagdieren hebben na deze injectie symptomen van fibromyalgie ontwikkeld. Ze zijn gevoeliger geworden voor kou of mechanische prikkels en hebben hun levendigheid verloren. Omgekeerd maakten de sera van gezonde mensen, of die van patiënten zonder IgG, de muizen niet ziek. 

Het verband tussen auto-antilichamen en pijn

Hoe werken deze auto-antilichamen? Volgens de conclusies van de auteurs activeren ze geen sensorische neuronen, maar hechten ze zich aan onder meer satelliet-gliacellen die zich in het spinale ganglion van muizen bevinden. In vitro-  testen hebben ook aangetoond dat deze auto-antilichamen er ook bij mensen aan kunnen binden.

Auto-antilichamen geïsoleerd uit patiënten met fibromyalgie sensibiliseren dus pijnreceptoren die zich in het perifere zenuwstelsel bevinden. Ze reageren hypergevoelig op prikkels en sturen pijnsignalen naar de hersenen.

Er is momenteel geen behandeling om de oorzaak van fibromyalgie te genezen. Beheer komt neer op zachte lichaamsbeweging en antidepressiva, maar voor veel patiënten werkt dit niet. Een beter begrip van de implicatie van immunologie bij deze ziekte zou nieuwe therapeutische wegen kunnen openen. Behandelingen die gericht zijn op het verminderen van de hoeveelheid IgG in het serum, zoals plasmaferese, zouden het leven van patiënten, die vaak behoeftig zijn, kunnen verbeteren.

Deel dit

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!