Wurde die Ursache der Fibromyalgie endlich geklärt?

Forscher der Universität Gent haben eine neue Erklärung für das chronische Schmerzsyndrom Fibromyalgie gefunden und ebnen den Weg für neue Behandlungen.

Fibromyalgie betrifft schätzungsweise 5 Prozent der europäischen Bevölkerung. Dieser chronische Zustand geht mit anhaltenden Schmerzen in Muskeln, Gelenken, Sehnen, Bändern und Organen einher, die nicht durch nachweisbare Gewebeschäden erklärt werden können. Darüber hinaus leiden viele Patienten an chronischer Müdigkeit, Schlafapnoe, Blasen- und Darmproblemen, Angst- und Schlafstörungen sowie Herz- und Blutdruckproblemen. Auch für diese zusätzlichen Beschwerden gibt es keinen eindeutigen Grund.

Bisher waren Wissenschaftler über die Ursache dieses chronischen Schmerzsyndroms im Dunkeln, und es gibt auch keine Behandlung, die Fibromyalgie heilen kann. Die Forscher Boel De Paepe, Joél Smet, Chris Baeken, Jessica Van Oosterwijck und Mira Meeus von der Universität Gent glauben, dass sie das Rätsel teilweise gelöst haben und dass ihre Ergebnisse die Grundlage für neue Therapien bilden könnten, die Fibromyalgie heilen können.

Ungleichgewicht im Gehirnbereich

Die Forscher analysierten die vorhandene Literatur zur Krankheit und konnten eine Reihe entscheidender Puzzleteile zusammenstellen, die erklären konnten, was genau Fibromyalgie ist und was dagegen getan werden kann.  

„Unser Ausgangspunkt war, dass viele Menschen, die unter chronischen Schmerzen leiden, für die keine eindeutige Ursache gefunden werden kann, auch sehr oft an anderen wiederkehrenden Störungen leiden“, sagt Dr. Boel De Paepe. Sie ist Wissenschaftlerin am Neuromuskulären Referenzzentrum der UZ Gent und Hauptautorin der Studie. Beispielsweise klagen Patienten häufig über Herzklopfen oder Atemnot, obwohl sie sich nicht anstrengen. Aufgrund dieses komplexen Beschwerdemusters werden diese Patienten häufig von Ärzten mit unterschiedlichen medizinischen Spezialisierungen begleitet. Wir wollten herausfinden, was der gemeinsame Faktor zwischen all den damit verbundenen Beschwerden ist, von denen Sie zunächst annehmen würden, dass sie sehr unterschiedlich sind. ‘

Als die Forscher den Schmerz und alle anderen Syndrome zusammenstellten, stellte sich eindeutig heraus, dass ein Gehirnbereich eine der Schlüsselregionen war, die all diese unterschiedlichen Symptome erklären konnten. Und das war die Insula, ein Gehirnbereich, der Schmerzreize verarbeitet und Prozesse des autonomen Nervensystems steuert, die unter anderem Herzfrequenz, Verdauung und Darmperistaltik regulieren.

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Bei der Suche in der vorhandenen Literatur fanden sie eine Studie, die zeigte, dass bei etwa 60 Prozent der Patienten mit Fibromyalgie eine verringerte Dichte der dünnen Nervenfasern nachgewiesen werden konnte. Dieser Befund erinnerte anfangs an eine Dünnfaser-Neuropathie, eine Erkrankung, die zu Schmerzbeschwerden in Händen und Füßen führt und die Ursache für Fibromyalgie bei körperlichen Prozessen zu erklären scheint. Eine andere Studie, in der Experimente an Ratten den Spiegel des Neurotransmitters Glutamat in ihrer Insula erhöhten, ergab, dass die Tiere nicht nur schmerzempfindlicher wurden, sondern auch die dünnen Nervenfasern in ihren Hinterbeinen weniger dicht wurden. Mit anderen Worten, diese verringerte Nervendichte wurde höchstwahrscheinlich durch ein Ungleichgewicht in der Insula verursacht.

Die Forscher setzen all diese Puzzleteile zusammen und schlagen vor, dass die Insula von Fibromyalgie-Patienten ein Ungleichgewicht zwischen dem stimulierenden Neurotransmitter-Glutamat einerseits und dem inhibitorischen Neurotransmitter Gamma-Aminobuttersäure (GABA) andererseits aufweist. Demnach stört dieses Ungleichgewicht der Neurotransmitter in der Insula das Zentralnervensystem und ist nicht nur die Grundlage für die chronischen Schmerzen bei Fibromyalgie, sondern auch für alle anderen mit der Krankheit verbundenen Beschwerden. 

Sie wissen noch nicht genau, was dieses Ungleichgewicht verursacht. Sie vermuten, dass es eine genetische Veranlagung gibt und dass Umweltfaktoren wie Stress ein Auslöser sein können, der die Krankheit verursacht. “Sehr oft können Patienten mit Fibromyalgie deutlich anzeigen, wann ihre Symptome begonnen haben”, sagt Dr. De Paepe. „Sehr oft gab es einen Auslöser, wie eine schwere Krankheit oder ein großes Ereignis in ihrem Leben. Wir vermuten, dass eine genetische Veranlagung für Fibromyalgie vorliegt und dass die Krankheit nur in Stresssituationen auftritt. ‘

Dass Fibromyalgie früher als Krankheit von Frauen in den Vierzigern abgetan wurde, ist heute völlig veraltet. “Die meisten Patienten sind immer noch Frauen, aber auch Männer können an Fibromyalgie leiden”, sagt Dr. De Paepe. Darüber hinaus ist das Alter, in dem Menschen über chronische Schmerzen klagen, die nicht erklärt werden können, sehr unterschiedlich. Auch Kinder bleiben davon nicht verschont. ‘

Wichtigkeit nicht zu unterschätzen

Die Bedeutung dieser neuen Erkenntnisse ist kaum zu unterschätzen. Interessanterweise kann die Diagnose einer Fibromyalgie bei bis zu 60 Prozent der Patienten objektiv diagnostiziert werden, indem nach Schäden an den kleinen peripheren Nerven gesucht wird. Dies kann durch eine Hautbiopsie erfolgen, aber auch durch Bestimmung der Faserdichte in der Hornhaut unter Verwendung einer Technik, die als konfokale Hornhautmikroskopie bezeichnet wird. 

Die Tatsache, dass die Krankheit medizinisch nachgewiesen werden kann, ist für Patienten sehr wichtig, da sie beweist, dass die Krankheit nicht in ihren Köpfen liegt, sondern eine nachweisbare neurologische Ursache hat. “Bis jetzt wurde Fibromyalgie diagnostiziert, indem andere Dinge ausgeschlossen wurden”, sagt Dr. De Paepe. „Wenn an den Muskeln, in denen Sie Schmerzen haben, nichts falsch ist, kann es sich um Fibromyalgie handeln. Infolgedessen haben Patienten oft das Gefühl, dass etwas übersehen wird, während Schmerz ein starkes Signal des Körpers ist, dass etwas schief geht. ‘  

Darüber hinaus könnten die Ergebnisse zu neuen Behandlungen für Fibromyalgie führen. Bisher waren Patienten nur auf Physiotherapie, Schlafberatung und kognitive Verhaltenstherapie angewiesen, um ihre Beschwerden besser behandeln zu können, aber diese können die Krankheit nicht heilen. Die Insula könnte das Ziel für neue Therapien sein, die dazu führen können, dass Fibromyalgie endgültig verschwindet. “Es gibt Hinweise darauf, dass elektromagnetische Stimulation die Funktion der Insula normalisieren kann und gezielter ist als Medikamente.”

Es gibt noch keine anerkannte wirksame Behandlung, die Fibromyalgie heilen kann, aber es gibt bereits Medikamente, die auf die Neurotransmitter wirken, und weitere neuromodulierende Mittel sind in Vorbereitung. “Bei Fibromyalgie könnten sie das Gleichgewicht zwischen Glutamat und GABA wiederherstellen, indem sie entweder das Glutamat verringern, indem sie seine Rezeptoren blockieren, oder indem sie GABA-Analoga verabreichen, um den Gehalt an Gamma-Aminobuttersäure künstlich zu erhöhen”, sagt Dr. De Paepe. ‘Der Nachteil davon ist, dass Medikamente zur Schmerzlinderung oft systemisch wirken und Auswirkungen auf den gesamten Körper haben, was unangenehme Nebenwirkungen verursachen kann. Selektivere Medikamente und Techniken können dies vermeiden, indem sie beispielsweise die Insula selbst elektromagnetisch lokal stimulieren. Das ist vorerst noch experimentell,

Phantomschmerz

Dr. Schließlich weist De Paepe auf die Ähnlichkeiten zwischen Fibromyalgie und Phantomschmerzen hin. In der Vergangenheit wurde Patienten mit einem amputierten Arm, die über Schmerzen im Arm klagten, gesagt, dass sie keine Schmerzen haben könnten, weil sie diesen Arm nicht mehr hatten. Jetzt wurde Phantomschmerz als definitives Schmerzsyndrom erkannt. Wie bei Menschen mit Phantomschmerzen funktioniert der Schmerzverarbeitungsmechanismus des Körpers von Fibromyalgie-Patienten nicht mehr so, wie er sollte, sodass sie noch lange nach dem Verschwinden der Ursache dieser Schmerzen Schmerzen haben. Wissenschaftler versuchen, diesen Mechanismus zu entschlüsseln und wiederherzustellen. ‘

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