Fibromyalgie et syndrome de fatigue chronique: quand la fatigue et la douleur deviennent chroniques

La douleur et l'épuisement sont des symptômes courants qui, s'ils deviennent chroniques, peuvent susciter des inquiétudes.

La douleur et l’épuisement sont des symptômes courants qui, s’ils deviennent chroniques, peuvent susciter des inquiétudes.

On estime qu’entre 2 et 10% de la population en général peut être touchée et que davantage de cas se produisent chez les femmes. Un diagnostic précoce est important

Depuis 1992, l’  Organisation mondiale de la santé  (OMS) a reconnu la  fibromyalgie  , l’une des affections de douleur chronique les plus courantes, dans sa  classification internationale des maladies  . Entre 2 et 10% de la population en général peuvent être touchés, soit neuf fois plus fréquemment chez les femmes.

À quels symptômes devrions-nous nous attendre? Quels progrès ont été réalisés dans votre diagnostic et votre traitement? Quelle est votre relation avec le syndrome de fatigue chronique? Le  Dra. Evangelina Melgar  (MN 133 847), psychiatre médicale et coordinatrice de la clinique des patients atteints de fibromyalgie et de fatigue chronique  INECO  , fournit des clés pour comprendre ces pathologies pouvant affecter les activités de la vie quotidienne et les relations interpersonnelles de ceux qui en souffrent.

En règle générale, la  fibromyalgie se  manifeste à partir de 30 à 40 ans, bien qu’elle puisse apparaître en plus faible pourcentage au cours de l’enfance et de l’adolescence. Le symptôme principal est la douleur musculo-squelettique généralisée, qui s’aggrave à la pression des points sensibles. L’intensité de la douleur varie en fonction des changements climatiques, de l’activité physique, du stress psychologique ou du manque de sommeil. Il commence généralement dans une région du corps et migre à travers différentes régions jusqu’à ce qu’il se généralise avec le temps.

90% des patients souffrent de fatigue, 70 à 80% de troubles du sommeil et jusqu’à 25% d’anxiété ou de dépression. Une faible tolérance à l’effort est également courante. sensation de lourdeur dans les membres; rigidité généralisée (surtout en se levant le matin); sensation d’inflammation et picotements mal définis dans les mains et les pieds. Il peut être associé à des maux de tête, des vertiges, des défaillances cognitives de la mémoire et de l’attention, du bruxisme, des symptômes gastro-intestinaux, tels que le syndrome du côlon irritable, la dyspepsie, les nausées. La présence de ces symptômes ou des syndromes associés varie chez chaque personne.

La fatigue elle-même est un symptôme que l’on peut retrouver dans plusieurs tableaux, mais le  syndrome de fatigue chronique  (SFC), également appelé encéphalomyélite myalgique, est une entité clinique reconnue par toutes les organisations médicales internationales et par l’  OMS  . La fibromyalgie est associée au SFC dans seulement 8% des cas   .

Le syndrome peut apparaître à tout âge, même pendant l’enfance, mais il est plus fréquent chez les femmes âgées de 20 à 40 ans. Dans de nombreux cas, il commence brutalement après un épisode infectieux ou un traumatisme physique ou psychique, tel qu’une opération chirurgicale, un accident ou le décès d’un être cher. Dans d’autres, il apparaît progressivement. Cela peut durer plusieurs mois et même des années; seul un petit pourcentage récupère complètement.

Le  SFC  se caractérise par une fatigue extrême de plus de 6 mois, non soulagée par le repos, associée à un autre groupe de symptômes également constants pendant plus de 6 mois. Parmi eux: les troubles du sommeil, les douleurs musculaires ou articulaires, les maux de tête, les maux de gorge, les problèmes de concentration et de mémoire, le sentiment d’être étourdi ou malade. La gravité des symptômes varie d’un jour à l’autre.

Un diagnostic précoce est la clé du succès

Bien que les causes des deux pathologies soient inconnues, des facteurs génétiques pourraient prédisposer au développement de la fibromyalgie, tandis que pour le  syndrome de fatigue chronique  (SFC), il existe de nombreuses théories allant de leur relation avec les infections virales au stress psychologique.

Le diagnostic des deux pathologies est éminemment clinique. À l’heure actuelle, aucune étude complémentaire ne les confirme, il est établi lors d’un entretien avec le professionnel, dans lequel le patient décrit les symptômes. Certaines échelles sont utilisées: des questionnaires sur la douleur dans les différentes régions du corps et sur la gravité des symptômes, où la présence d’altérations cognitives, de sommeil, de fatigue et d’autres symptômes somatiques est évaluée. Il est également recommandé de faire appel à un spécialiste en rhumatologie pour écarter les pathologies associées ou celles partageant des symptômes similaires.

Le diagnostic précoce est le principal défi présenté par ces maladies: éviter leur chronicité et un impact plus important sur la fonctionnalité de la personne, améliorant ainsi sa qualité de vie.

Un rapport adéquat sur ces pathologies devrait être la première étape du traitement. Le patient doit connaître dès le départ les caractéristiques de la maladie, son évolution, ainsi que les attentes positives et réalistes qui renforcent sa collaboration avec les thérapies, en faisant confiance à une possible amélioration.

Il existe un consensus sur le fait que les programmes d’exercice physique devraient être l’un des traitements de base pour tous les patients atteints de  fibromyalgie  . Par exemple, la raideur matinale, symptôme caractéristique, est due à des altérations de la microcirculation qui génèrent une sensation d’engourdissement et causent de la difficulté et de la douleur lors de mouvements après de longues périodes d’immobilité.

En ce sens, des exercices d’étirement et d’oxygénation quotidiens sont indiqués, ainsi qu’une activité physique aérobique peu intense. Les anaérobies ne sont pas recommandés, car ils aggraveraient la sensation de lourdeur et de douleur.

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