Fibromialgia: ¿Qué tiene que ver tu tripa con eso?

La investigación sugiere que este trastorno de dolor crónico puede estar relacionado con la salud digestiva. Ciertos cambios en la dieta podrían ayudar a aliviar los síntomas de la fibromialgia.

Por  Kate Jackson

Revisión médica por  Samuel Mackenzie, MD, Phd

La fibromialgia se ha relacionado con el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado junto con el síndrome del intestino irritable.
La fibromialgia se ha relacionado con un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado junto con el síndrome del intestino irritable. Shutterstock; iStock

Si tiene fibromialgia y también experimenta problemas digestivos, sus problemas intestinales pueden ser más que una coincidencia.

“Existe una correlación definitiva entre la salud intestinal y la  fibromialgia “, dice  R. Swamy Venuturupalli, MD , reumatóloga en Beverly Hills, California, cuya práctica se centra en el tratamiento de enfermedades autoinmunes e inflamatorias. Aunque los investigadores varían en sus estimaciones, “hay una mayor incidencia de  síndrome del intestino irritable (SII)  en las personas con fibromialgia”, dice el Dr. Venuturupalli. “Algunos informes dicen que aproximadamente el 60 por ciento de las personas con fibromialgia tienen SII y, a la inversa, el 60 o 70 por ciento de las personas con SII también tienen fibromialgia”. Y, señala, un  estudio publicado en marzo de 2015 en la revista  Medicine encontró que las personas con fibromialgia tenían 1,5 veces más probabilidades que otras de tener IBS, cuyos síntomas incluyen dolor abdominal crónico, estreñimiento, diarrea y náuseas.

Además del SII, la fibromialgia se ha relacionado con el crecimiento excesivo de bacterias del intestino delgado (SIBO), una afección con síntomas similares en la cual el intestino delgado está colonizado por bacterias del colon. Según  Bharat Kumar, MD , profesor asistente de medicina interna en la Universidad de Iowa Health Care en Iowa City, mientras que algunos estudios han relacionado la SIBO con el aumento del dolor en la fibromialgia, “la evidencia que vincula a las dos enfermedades es todavía un poco débil”. señala, sin embargo, a un  estudio  en el que 42 de 42 participantes con fibromialgia “se sometieron a pruebas que sugirieron fuertemente la SIBO”. La gran pregunta, dice el Dr. Kumar, “es si estos hallazgos se pueden generalizar a la población más grande de personas con fibromialgia. ? Las respuestas aún no están ahí.

Venuturupalli observa que las referencias del estudio Kumar, realizadas por investigadores en el Centro Médico Cedars-Sinai, involucraron a personas muy enfermas con fibromialgia que se sometieron a pruebas de detección de SIBO, por lo que la muestra fue probablemente asimétrica. Venuturupalli no ha encontrado un porcentaje tan alto en su práctica clínica, pero está de acuerdo en que las personas con fibromialgia y síntomas intestinales a menudo tienen SIBO, estimando que ocurre entre el 20 y el 30 por ciento de las veces.

¿Una conexión entre la fibromialgia y el “intestino permeable”?

Kumar apunta a otro estudio que indica que tener SIBO aumenta el dolor de la fibromialgia en áreas fuera del intestino. Esto puede suceder debido a una condición un tanto controvertida llamada intestino permeable. “El intestino es una barrera entre el mundo exterior y nuestros órganos internos”, explica Kumar. “En SIBO, esta barrera se vuelve permeable, por lo que los químicos que son liberados o procesados ​​por las bacterias entran en nuestro torrente sanguíneo. Si bien la investigación aún es muy preliminar, se cree que estos pueden activar el sistema inmunológico o nervioso. Esto puede llevar a los síntomas que las personas con fibromialgia a menudo relacionan con sus médicos “.

Según Venuturupalli, el intestino permeable sigue siendo un concepto teórico que no es ampliamente aceptado en la medicina occidental. La teoría, dice, promovida en gran parte por los profesionales de la medicina alternativa, es que los alérgenos causan una fuga de proteínas, que a su vez causa una  inflamación  que trasciende el intestino a otras partes del cuerpo. No ha sido probado sin lugar a dudas, dice Venuturupalli. “Habiendo dicho eso”, agrega, “conceptualmente, tiene sentido”. La hipersensibilidad a ciertos alimentos puede desencadenar una inflamación, pero se desconoce la manera exacta en que esto ocurre. No es improbable, dice, que pueda dar lugar a síntomas de fibromialgia.

“La fibromialgia se puede considerar como un trastorno central de sensibilización al dolor”, dice Kumar. “Cuando hay dolor crónico, por alguna razón, el cerebro comienza a recablearse de una manera que prioriza el dolor. Se cree que originalmente fue un mecanismo de supervivencia para alertar al cerebro sobre las lesiones, pero fue cuando las personas vivían vidas muy cortas y no existía el dolor crónico. El vínculo entre la mala salud intestinal y la fibromialgia agrega una arruga a esto. Tal vez la fibromialgia relacionada con la mala salud intestinal se deba al mismo mecanismo de supervivencia que alerta al cerebro de que algo está sucediendo con el intestino “.

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Venuturupalli reconoce la conexión. En su práctica, ha visto a personas cuyos síntomas de fibromialgia empeoran cuando sus síntomas intestinales afloran. “Eso es un fenómeno conocido, pero no es general”, dice. “Probablemente hay subconjuntos de personas para quienes la salud intestinal desempeña un papel en la causa de la fibromialgia, y el tratamiento debe ser dirigido allí. Puede haber otros tipos para los cuales la fibromialgia puede no deberse al intestino “.

Tratamiento de los síntomas digestivos para ayudar con la fibromialgia

Si tiene fibromialgia y también tiene síntomas intestinales, Venuturupalli aconseja informar a sus médicos sobre esta conexión y solicitar una consulta con un gastroenterólogo, en particular uno con cierta experiencia en SIBO. “Trabajar en problemas intestinales es bueno para la salud general, y lo recomiendo para todos los pacientes”, dice Venuturupalli.

Kumar no recomienda que todos se hagan la prueba de SIBO, sin embargo. “Hasta el 20 por ciento de la población general puede tener pruebas de laboratorio anormales, y esto podría llevar a un tratamiento excesivo. Los antibióticos , que se usan para tratar el SIBO, tienen sus propios efectos secundarios y deben usarse con mucho cuidado ”, dice.

¿Y lo contrario también es cierto? ¿Deben las personas con SIBO e IBS investigar si tienen fibromialgia? Kumar cree que deberían ser evaluados por los médicos de atención primaria. “La fibromialgia se trata en gran medida a través de la terapia física y abordando las causas fundamentales de la sensibilización al dolor central”, dice. “La identificación de la fibromialgia puede hacer que los planes de tratamiento estén más enfocados y guiados”.

El tratamiento de los problemas intestinales puede mejorar los síntomas digestivos. “Debido a que hay muchas razones diferentes para tener SIBO, trabajar con los médicos para elaborar un enfoque de tratamiento integral y personal es esencial”, dice Kumar. “Si bien no necesariamente mejora los otros síntomas de la fibromialgia, al reducir el dolor abdominal, el tratamiento con SIBO puede mejorar la calidad de vida de las personas con fibromialgia concomitante”.

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El papel que pueden jugar la dieta y los hábitos alimenticios

Kumar aconseja a los pacientes que discutan la dieta, que él dice que es extremadamente importante, con sus médicos. “La comida que comemos no solo nutre nuestros cuerpos, sino también las millones de bacterias que viven en nuestro intestino”, dice. “Por lo tanto, los tipos de alimentos que usted come pueden mejorar o empeorar el SIBO”. Coma que el yogur con colonias activas vivas está respaldado por investigaciones que son útiles para SIBO.

“También recomiendo una  dieta baja en FODMAP  para las personas que tienen intestinos irritables”, dice Kumar. FODMAP (oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables) son carbohidratos que están presentes de forma natural en los alimentos y “son particularmente atractivos para las bacterias que pueden crecer en exceso y causar SIBO”, explica. Hable con su médico antes de comenzar una dieta baja en FODMAP, advierte, para determinar si realmente puede ser útil. La preocupación, dice, es que usted podría restringir su dieta en exceso o innecesariamente, impidiendo que obtenga los nutrientes necesarios. Y los cambios en la dieta, advierte, deben mantenerse a largo plazo o es probable que SIBO vuelva a ocurrir.

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No ignore la conexión entre la salud intestinal y el dolor crónico

“La fibromialgia es más que un dolor crónico”, dice Kumar. “Aunque queda mucho por descubrir. Ahora entendemos que es más que una enfermedad muscular y articular. Puede ser afectado por cualquier número de otros sistemas de órganos, como el intestino “.

Si tiene fibromialgia y sospecha que puede tener problemas intestinales, o viceversa, es posible que tenga que ser su mejor defensor. “Los médicos a veces no toman a las personas con fibromialgia muy en serio cuando puede haber otros problemas que complican el diagnóstico”, dice Kumar. “El creciente reconocimiento de un vínculo entre SIBO y fibromialgia es un gran ejemplo de esto”.

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